miércoles, 26 de abril de 2017

Tanti auguri @AstroSamantha !

Hoy cumple años Samantha Cristoforetti. Además una cifra redonda, y desde este blog queremos felicitarla por su onomástica, ya que como comprenderéis, es alguien muy especial para "La estela de Gagarin" que fue autorizado por la ESA para traducir al español el diario de a bordo que ella escribía desde la ISS durante su misión "Futura".
Lo tienes para releerlo en esta etiqueta del blog #SamLogbook

He hallado por internet un vídeo en el que se puede ver el camino recorrido por Samantha, con imágenes que muestran parte de su vida, desde niña, hasta la astronauta europea que conocemos.

Canal de hab1.com https://www.youtube.com/channel/UCAvecUkXSF9uGRRkKKUEcwA

Y buscando un poco más por internet, he hallado la siguiente imagen fechada el pasado 16 de enero en el que se ve a Samantha y al recientemente nombrado astronauta de la ESA, Matthias Maurer durante un vuelo en el Airbus Zero-G.

Samantha a la izquierda y Matthias "boca abajo". Imagen ESA

Tras un periodo de tiempo dedicada a su familia, parece que Samantha vuelve a la preparación. ¿Quizás de cara a un próximo vuelo en una de las naves estadounidenses?

Muchas felicidades, Sam!

domingo, 23 de abril de 2017

Hace 50 años: Soyuz 1 una misión que no debió ser lanzada

Es abril de 1967. Estados Unidos todavía llora la pérdida de los astronautas de Apollo-1 en el incendio de su módulo de mando, lo que hace que el impulso tomado tras Gemini se ralentice.
¿Y los soviéticos? Desde marzo de 1965 tras la misión Voskhod-2, ningún cosmonauta soviético ha salido al espacio, mientras los americanos han lanzado diez misiones.

La explicación es que el programa espacial soviético ha pasado por diversos reveses: Uno de los más graves sin duda la muerte del diseñador jefe Serguei Korolyov en enero de 1966, que dejó al programa sin su
carismático líder. A su muerte hasta seis misiones Voskhod planeadas y con cosmonautas asignados fueron canceladas. Sin duda se trataba de un programa muy arriesgado en viejas capsulas Vostok y sin cohete de escape para la tripulación; la decisión en ese caso fue acertada.
Otro de los factores a considerar es que el programa soviético, que no había reconocido su interés en la carrera a la Luna, estaba peor financiado que el americano. Y sobre todo destaca la intromisión de los lideres soviéticos en la planificación de los vuelos. Krushchyov fue purgado, pero a los dirigentes siguientes les seguían pareciendo misiones muy rentables políticamente.
Y en 1967 se cumplían 50 años de la revolución soviética y los dirigentes exigieron a Vasily Mishin una primicia espacial espectacular: Querían ver debutar la nueva nave Soyuz que les iba a llevar a la Luna, y en una misión ambiciosa.
La Soyuz 7K-OK -activa-. Wikipedia

Así Mishin preparó una misión de debut ambiciosa para la Soyuz: la Soyuz 1 despegaría primero, y al día siguiente despegaría la Soyuz 2 y llevarían a cabo un acoplamiento espacial, y mediante una EVA, dos cosmonautas pasarían de la Soyuz 2 a la Soyuz 1, y regresarían en esta última.

A bordo de Soyuz 1 volaría Vladimir Komarov, la primera persona que iba a realizar dos vuelos espaciales. Como reserva suya estaría nada más y nada menos que Yuri Gagarin, que por fin había sido autorizado a realizar nuevos vuelos espaciales.
Gagarin a la izquierda, junto a Komarov. Imagen GCTC

A bordo de la Soyuz 2 irían Valery Bykovsky, comandante y Evgeni Khrunov y Aleksei Yeliseyev como ingenieros de vuelo y que iban a realizar la EVA de transbordo.
De izda. a dcha. Khrunov, Bykovski y Yeliseyev. Imagen Spacefacts

El 28 de noviembre de 1966 fue lanzada la primera nave Soyuz en un ensayo de las misiones tripuladas, pero una fuga de combustible en el sistema de maniobra y problemas de orientación fueron detectados, haciendo que la prioridad fuera el regreso a tierra. Tras una reentrada dificultosa y ante la posibilidad de aterrizar en China, el sistema de autodestrucción fue activado y la Kosmos 133, como fue denominada de cara a occidente, desapareció de los radares y de un futuro estudio por los ingenieros de Energia.
La nave pasiva que no llegó a ser lanzada, fue preparada para una repetición de vuelo en solitario, pero en las preparaciones del lanzamiento, mientras se inspeccionaba un fallo en uno de los componentes de la primera etapa, la torre de escape se activó, incendió el cohete (algo que no debería haber pasado) y destruyó la rampa 31.
Los soviéticos no cejaron y prepararon una nueva Soyuz, pero tras una misión con problemas de orientación nuevamente, la Kosmos 140 hace una reentrada balística y se hunde en el mar aunque por diseño debería flotar: tras rescatarla descubrieron un agujero en el escudo térmico, algo que hubiera matado a un posible cosmonauta, pues la Soyuz estaba diseñada para volar sin trajes presurizados.

A pesar de todas estas advertencias, la comisión estatal, una vez subsanados los problemas observados, decidió seguir adelante con la planificación y decide lanzar la Soyuz 1 el 23 de abril y la Soyuz 2 al día siguiente. Había que aprovechar el retraso de los americanos tras Apollo 1 para recuperar tiempo perdido.

Los que estaban cerca de Komarov dicen que en la previa del vuelo se le veía sombrío. Pero a él, oficial de la Fuerza Aérea, jamás se le hubiera pasado por la cabeza renunciar al vuelo. Así la Soyuz 1 despegó con Komarov a bordo, y nada más llegar a la órbita comenzaron los problemas. Primero el panel solar izquierdo no se desplegó limitando la potencia eléctrica y la conexión radio. Los problemas de orientación volvieron a reproducirse, y mientras en tierra se seguía preparando la Soyuz 2 para el despegue. Igual Khrunov y Yeliseyev podían desplegar el panel solar durante la EVA...
Pero cuando Komarov vuelve a entrar en contacto con tierra manifiesta que nada ha mejorado, asi que inteligentemente (quizás la primera vez en toda la misión) la comisión decide cancelar Soyuz 2 y concentrar todo el esfuerzo en una reentrada segura para Komarov. En la órbita 17, Yuri Gagarin radia los parametros para la reentrada, pero al no poder orientar bien la nave, se aborta. En la órbita 18 nuevamente y tras grandes esfuerzos de Komarov, logra la orientación y la ignición para la reentrada, si bien está será balística. Aunque no es la preferida, con todo lo que había pasado durante el vuelo, es un alivio.

La reentrada comenzó, los modulos orbital y de servicio se separaron adecuadamente. Testigos en tierra vieron la cápsula caer a gran velocidad. El paracaídas piloto no pudo extraer el principal, el de reserva se disparó automáticamente pero no llegó a inflarse correctamente y se había enredado con el piloto. La nave se estrelló a unos 150 kms/h contra el suelo, explotando los cohetes de frenado sobre un escudo térmico no desprendido, iniciando un fuego que seguía activo al llegar los equipos de rescate.

El sistema de paracaidas, estaba mal diseñado, al igual que los de Soyuz 2. Si hubiera despegado, habrían muerto al igual que Komarov. Se habían corregido los fallos vistos en los primeros lanzamientos, pero la nave seguía sacando fallos. Decididamente la Soyuz no estaba lista todavía para volar.

Komarov descansa en el muro del Kremlin. Imagen Spacefacts

Komarov fue incinerado y la urna con sus restos depositada en los muros del Kremlin. Desde el despegue su suerte estaba sellada a pesar de su gran desempeño durante la misión.

Estatua erigida en el sitio de aterrizaje de la Soyuz 1. Imagen Simotron

Un largo tiempo sin misiones tripuladas nos esperaba.
  
¿Alguna de las dos potencias espaciales podría cumplir el plazo de llegada a la Luna planteado por JFK?


Video sobre Komarov del canal youtube de Roskosmos


Video canal youtube de Plasmalux

Sigue toda la serie "Hace 50 años" de este blog en este enlace

viernes, 21 de abril de 2017

Lanzamiento de la Soyuz MS-04

Ayer 20 de abril a las 07:13 UTC despegó la Soyuz MS-04 desde la Rampa de Gagarin con los cosmonautas Fyodor Yurchikhin, ruso, y el americano Jack Fisher. Solo dos a bordo y carga en el tercer asiento, debido al plan de reducción de efectivos rusos encaminado al ahorro y debido a la demora del lanzamiento del modulo de investigación ruso "Nauka".
Yurchikhin (izda.) y Fischer sujetando los "juguetes detectores de gravedad cero". Imagen NASA

Os recomiendo que paseis por el enlace de Flickr de la Expedición 51, porque estas que os pongo aqui debajo, son solo algunas de las estupendas fotografías que la NASA ha colgado allí.




La última foto es un poco tramposa. Realmente está tomada durante el traslado del cohete a la rampa, aunque parezca que está tomada tras el despegue del cohete. Si no lo digo, igual a alguno/a os habría engañado.

Con este lanzamiento, el primero tripulado del año 2017, se ha completado la Expedición 51, que sólo tiene 5 miembros en su tripulación. Sin embargo, cuando se lance la Soyuz MS-05 a finales de junio (ver columna derecha), la Expedición 52, será de seis miembros nuevamente ya que Peggy Whitson permanecerá unos meses más y regresará en la Soyuz MS-04 recién lanzada.
Ambas imagenes NASA

La Soyuz MS-04 se acopló con el módulo Poisk del segmento ruso de la ISS a las 13:18 UTC en solo seis horas y cinco minutos de vuelo, tras cuatro órbitas. Se trataba del primer acoplamiento rápido del tipo de nave Soyuz MS, aunque ya se había hecho varias veces con la Soyuz TMA-M.



Y mientras la Soyuz iba hacia la ISS, los chinos lanzaron el carguero no tripulado Tianzhou-1 destinado a acoplarse con la estación Tiangong-2, de forma automática en una misión de reabastecimiento. ¿Veremos una nueva Shenzhou con taikonautas volando hacia la Tiangong-2? Todo apunta a que no, pero....

miércoles, 12 de abril de 2017

Féliz Día de la Cosmonaútica, amigos

¿Sabes quién fue la primera persona que vió en directo lo que nos ofrece el timelapse (vídeo) que sigue?


Timelapse de Riccardo Rossi (ISAA) para AstronautiCast

Así es, se trataba de Yuri Gagarin, una adivinanza fácil, quién fue lanzado al espacio un día como hoy hace 56 años ya. ¡Cómo pasa el tiempo!

Aquí lo tenéis más de cerca. Se trata de una imagen del busto que en su honor hay en el Centro Europeo de Astronautas ESA-EAC en Colonia (Alemania). Y es que Yuri es venerado en todo el mundo.

Imagen tomada de la cuenta de Twitter de @Mausonat

Féliz día de la Cosmonaútica, amigos.


Este día visto otros años en este mismo blog.

miércoles, 22 de marzo de 2017

Johnny S. Bueno

El título es una mala traducción del título de la canción Johnny B. Goode cuyo autor es la leyenda del rock&roll Chuck Berry, que falleció el pasado sábado día 18 con 90 años.
Berry era considerado en su profesión como una estrella, habiendo recibido muchos reconocimientos ya en vida, pero además tiene una distinción estelar, que yo desconocía.
Estrella de Chuck Berry en el Paseo de la Fama de Hollywood. Imagen Wikipedia

En 1977 fueron lanzadas por la NASA las sondas Voyager, con destino a los planetas exteriores de nuestro sistema solar, y tal y como se esperaba han alcanzado el espacio interestelar. Ambas naves fueron equipadas, aparte de sus equipos científicos, con unos discos de cobre recubiertos de oro en los que se grabaron diversos mensajes y grabaciones de audio a instancia de un comite de selección presidido por Carl Sagan. Y la canción Johnny B. Goode de Chuck Berry, la única representante del rock&roll, es una de las incluidas en los mismos.
Imagen NASA

Según los expertos, las posibilidades de que alguna inteligencia extraterrestre llegue a localizar la nave y su disco, son muy remotas, aunque siempre nos quedara la duda de si esto sucede.
Pero si sucede, estoy seguro que Johnny B. Goode será una de las pistas más reproducidas.
La canción protagonista la podéis ver en este enlace. Pero yo prefiero dejaros a estas tres estrellas de la guitarra tocando.
¡¡ Sube el volumen a tope !!


¡¡ Larga vida al rock&roll !!

Imagen Wikipedia

Esta entrada se debe a un artículo que leí en la página de la Cité de l'Espace, y aquí les dejo el crédito.

martes, 14 de febrero de 2017

Lista de vuelos tripulados lanzados desde el Pad 39-A

El próximo 18 de febrero, SpaceX tiene previsto el lanzamiento de la nave de carga Dragon SpX-10 (CRS-10) con destino a la ISS. La peculiaridad de este lanzamiento es que despegará desde la histórica rampa 39A de Cabo Kennedy, lugar de lanzamiento de por ejemplo el Apollo 11, o de numerosos shuttle incluyendo el STS-135, ultima misión de los mismos. Daniel Marín en su blog Eureka ha realizado una entrada al respecto.
El Columbia, en la rampa 39A "observa" el despegue en la rampa 39B del Discovery en la misión STS-31 que puso el Hubble en órbita. Imagen NASA

Así que para recordar la historia de esta rampa, aquí os dejo un LINK para descargar un listado en .pdf con todos los lanzamientos tripulados hechos hasta la fecha desde la rampa 39-A, sacado de una base de datos sobre vuelos tripulados que mantengo.

En primer plano el Atlantis de la misión STS-125 en el Pad-39-A y el Endeavour de la STS-400 en la 39-B. Imagen tomada de Wikipedia. NASA


El Falcon en la 39A. Imagen SpaceX

El próximo lanzamiento tripulado debería ser el de la nueva Dragon V2... allá por el año 2018.

Bonus:
Página con la lista de rampas de lanzamiento de Cabo Kennedy (Wikipedia en Inglés)
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