lunes, 28 de noviembre de 2016

Oso Polar: una ayuda contra el frio para el traje "Sokol"

El esquema de lanzamientos actual de los Soyuz viene a ser estos últimos años en los meses Marzo-Mayo-Septiembre-Noviembre, e incluso en diciembre si hay algún retraso en la programación de vuelos.
Noviembre y diciembre en Baykonur son unos meses muy fríos, registrándose por ejemplo en el pasado lanzamiento de la Soyuz MS-03 temperaturas en el rango de los 20º bajo cero.
Si viste fotos del lanzamiento, observarías que Novitsky, Pesquet y Whitson llevaban un cubre-traje para sus Sokol. Estos cubre-trajes son usados por los cosmonautas desde el edificio donde se visten, hasta el momento en que entran en la Soyuz.

Los cosmonautas de la Soyuz TMA-07M ya los estrenaron en diciembre de 2012. Imagen Flickr de la NASA
De arriba a abajo Pesquet, Whitson y Novistky en la escalerilla para subir al Soyuz MS-03. Imagen Flickr de la NASA

A través de un vídeo, en ruso, publicado por Roskosmos, que incluyo más abajo, sabemos algo más de esta indumentaria, bastante más sofisticada que las capas impermeables que vimos en el lanzamiento de la Soyuz TMA-22.

En la compañía NPP Zvezda, fabricante de los trajes Sokol y Orlan (para los paseos espaciales), el ingeniero Aleksandr Yemelyanov , con la ayuda de una persona vestida con un traje Sokol, nos muestra en el vídeo el cubre-traje que extraoficialmente llaman "Oso Polar" -Белый медведь- en ruso.

El "Oso Polar" es pues una prenda de abrigo, y se trata de una especie de mono de trabajo, abierto por delante y con las perneras que se abren de arriba hacia abajo con velcros, en sus laterales.

El cosmonauta se lo pone como si se tratara de una chaqueta, primero los brazos....

Después se cierran las perneras con los velcros que discurren de arriba a abajo....

Posteriormente se le adhiere mediante corchetes y velcros el "escudo" pectoral, que completa el traje...

Y finalmente, las manoplas para sujetar la unidad portátil de mano con el sistema de ventilación, hasta llegar al módulo de descenso de la Soyuz.
(Todas las capturas anteriores, están extraidas del vídeo de Roskosmos.)

Así, cuando lancen la Soyuz MS-07 el próximo invierno y veas"ese traje diferente" ya sabes que se trata de proteger a los cosmonautas del frío kazajo y que te lo enseñamos aquí en La estela de Gagarin :-)

domingo, 20 de noviembre de 2016

Mes agitado de subidas y bajadas a la órbita

Días agitados en la exploración tripulada estos días. Para los que seguimos estás cosas via internet han sido días de dejarnos las pestañas en la red. Puedes ver un poco de la actividad reciente por mi twitter @TALsite, pero vamos a hacer aquí un pequeño repaso.

Empecemos con China. Tras su vuelo Shenzhou-10 en 2013, tuvieron que pasar -3 años- esperando a ver otra de sus misiones tripuladas. Shenzhou-11 fue lanzada el pasado 16 de octubre para una misión de unos 33 días de permanencia a bordo de su "nuevo" laboratorio espacial Tiangong-2, con Jing Haipeng, comandante veterano de Shenzhou-7 y Shenzhou-9, y Chen Dong como Operador, que no había volado al espacio. La crónica la hizo Daniel Marín en su blog y aquí os la enlazo.
Basado en origen en el programa espacial ruso, como ellos, tras 48 horas acoplaron y permanecieron en la Tiangong durante 29 días, 9 horas y 17 minutos. Durante su estancia en la Tiangong-2 se dedicaron a diversos experimentos como estudiar el crecimiento de lechuga, observación de capullos de gusanos de seda, ejercicio físico con aparatos de nuevo diseño, y el lanzamiento del minisatélite Banxing-2 que fotografió el complejo Shenzhou-Tiangong.

El día 18 a las 13:59:39 UTC, se produjo el regreso a tierra. En la siguiente infografía se detallan las fases. Como veis es muy similar al del Soyuz.
Crédito de la imagen Xinhua

El vídeo que va a continuación muestra el regreso de la nave. Si os fijáis, gracias a una cámara en el módulo de propulsión de la nave, se ve como los demás componentes se separan: primero el módulo orbital, y luego el de descenso que baja a tierra. Los astronautas en tierra son ayudados a salir de la capsula y no llegan a poner un pie en el suelo, no se sabe si por precaución o por necesidad debido a la duración del vuelo.

Vídeo del canal youtube de Scinews
Al parecer la nave aterrizó 100 kms. más lejos del punto programado. No se han dado detalles del por qué, si por baja prestación de los retrocohetes, retardo en su disparo o quizás condiciones climatológicas adversas. Los chinos son herméticos, y su régimen facilita la información justa que les interesa... y si te gusta bien, y sino también.
China tiene previsto mandar en Abril un carguero para repostar de combustible la Tiangong, y ha declarado que no habrá más misiones tripuladas hasta 2018 que irán a su nueva Estación CSS.

Y por la ISS, mientras ha habido bastante movimiento. Entre otros, una reorganización de asignación de cosmonautas debido a la disminución que Rusia quiere hacer en sus tripulaciones. Se juntó además con pequeños problemas técnicos en la cápsula de la Soyuz MS-02 que provocaron su retraso en el despegue. Así los cosmonautas de la Soyuz MS-01 estuvieron sólos a bordo de la ISS más tiempo del pensado. El 19 de octubre despegó la Soyuz MS-02 con Sergei Ryzhikov, Andrei Borisenko y Robert Kimbrough para completar los seis miembros de la Expedición 49... que solo coincidieron una semana juntos ya que debido a la proximidad del invierno, no se podía demorar más el regreso de la Soyuz MS-01.

La Soyuz MS-02 despega. Crédito NASA-Joel Kowsky

Anatoly Ivanishin, Takuya Onishi y Kathleen Rubins en la estepa kazaja tras aterrizar. Crédito NASA-Bill Ingalls

Y el pasado día 17 de noviembre a las 20:20:13 UTC, pocas horas antes del desacoplamiento de la Shenzhou-11, despegó la Soyuz MS-03 con Oleg Novitskiy (RUS), Peggy Whitson (USA) y Thomas Pesquet (ESA-Fr) a bordo. El francés era el único novato de la última selección de la ESA en volar al espacio.
Ayer por la noche a las 21:58:17 UTC, tras dos días de vuelo autónomo se acopló con la ISS y la Expedición 50 está completa y puede dedicarse a hacer ciencia.
De izda. a dcha. Pesquet, Novitskiy y Whitson en el simulador Soyuz. Crédito ESA-Stephane Corvaja

Los cosmonautas reciben permiso para el despegue. Visten cubre-trajes contra el frío ya vistos en el lanzamiento de Soyuz TMA-07M. Crédito ESA-Manuel Pedoussaut

Estela de gases del Soyuz MS-03 en foto de larga exposición. "Teletransportame Scottie 😄". Crédito NASA

Ya no quedan más vuelos tripulados en este 2016. Como dije por twitter: ¿Verá 2017 por fin el lanzamiento de una Starliner o Dragon tripuladas hacia la ISS? La fecha era 2017, pero no se ve muy claro si las empresas privadas cumplirán con la fecha inicial que se esperaba para lanzar astronautas americanos desde su suelo: el último despegue americano fue en 2011.

Para finalizar, un regalo: para ver cosas diferentes del lanzamiento de un Soyuz, visita este hashtag #MS03tweetup.
Un grupo de entusiastas espaciales acudieron a ver el despegue a Baykonur y lo contaron por twitter ¡Qué envidia me dan!

viernes, 11 de noviembre de 2016

Gemini 12 cumple 50 años

Dentro de la serie "Hace 50 años" hoy traémos aquí el aniversario de Gemini 12, pilotada por su comandante James A. Lovell -veterano de Gemini 7- y Edwin "Buzz" Aldrin. Sus suplentes eran Gordon Cooper y Eugene Cernan. Gemini 12 era la última misión del programa. Concebido Gemini como paso intermedio antes del programa Apollo para perfeccionar técnicas para el viaje a la Luna, había cumplido todos sus objetivos, salvo los paseos espaciales -EVAs- que se estaban resistiendo a sus astronautas.
De izda. a dcha. de adelante a atrás, Aldrin, Lovell, Cernan y Cooper.

El emblema de la misión tiene el doce en la posición que ocuparía en el reloj, con la nave oficiando de aguja de las horas. El fondo representa la luna, objetivo siguiente de la NASA. Los colores elegidos -naranja y negro- se deben a que el vuelo en un principio estaba previsto lanzarlo en el día de Halloween, si bien terminó despegando el 11/11/1966 a las 20:46:33 UTC.
En el emblema de la tripulación de reserva se aprecia representada la fiesta norteamericana de forma más clara: "¿Truco o trato?"
El emblema mas "Hallowinesco". Crédito: Tumblr de "Insert space here"

Para esta misión, vistos los problemas experimentados en EVAs anteriores, se cambió el enfoque desde los entrenamientos. Buzz Aldrin se introdujo en una piscina con su traje y herramientas y fue lastrado hasta lograr una flotabilidad neutra (se mantenía en suspensión dentro del agua). Ayudado por reposapies y agarraderas instaladas en la nave, podía asirse y trabajar mientras él permanecía quieto. También se introdujeron descansos programados entre tareas para evitar que Aldrin se sofocara y acabase empañando el visor y sobrecalentando el sistema de regulación de temperatura y humedad del traje: se acababa de instaurar la técnica de entrenamiento en tierra para los paseos espaciales.
Aldrin practicando la EVA en la Piscina.

Una vez en orbita la Gemini 12, el ordenador que debía guiarles en la aproximación y acoplamiento con la nave Agena, falló, dejando a los astronautas el trabajo. Armados con sus mapas y regla de calculo, fueron capaces de realizar la maniobra a la perfección, demostrando de cara a Apollo que un astronauta podía realizar los calculos en caso de necesidad.
Durante el resto de la misión Lovell y Aldrin observaron un eclipse de sol, y realizaron el paseo espacial. Aldrin estuvo poniendo, apretando y quitando tornillos, enchufando conectores y cortando cables para demostrar la capacidad de un astronauta de trabajar en espacio abierto. Al final de la EVA, aún le quedó tiempo a Aldrin para limpiar el cristal de la escotilla de Lovell, que le pidió ironicamente que de paso "le mirara el aceite" a la nave.

El día 14 tras 3 días, 22 horas y 34 minutos, amerizaron de forma automática en el Océano Atlántico poniendo punto final a un exitoso programa Gemini que había cumplido TODOS los objetivos propuestos y disipado las dudas iniciales de la NASA
Ahora todas las miradas estaban puestas en el programa Apollo, cuya primera misión AS-204 estaba programada para el 21 de Febrero de 1967.
Bueno todas las miradas, no. Muchas miraban hacia el Este ¿qué estaba pasando con los soviéticos? Desde antes de empezar el programa Gemini, cuando voló la Voskhod 2 del paseo espacial de Leonov no habían lanzado ninguna nave espacial tripulada. ¿Habrían abandonado la carrera hacia la Luna? ¿Estaban teniendo problemas?

El año 1966 se iba a cerrar como un éxito para la NASA. Sin duda tiempos mas espectaculares se esperaban para 1967: ¡Adelante con el proyecto Apollo!


Como postre, un vídeo que repasa la última misión del Proyecto Gemini:

Canal Youtube de Jeff Quitney

Todas las imágenes salvo que se indique lo contrario, tomadas de la NASA
Para saber más: la misión en Wikipedia

martes, 11 de octubre de 2016

Pedro Duque y la ESA visitan el Espacio 042 de Huesca

Y hacia allí fuimos. Ayer día 10 por la mañana, coincidiendo con la Semana Mundial del Espacio y con motivo de inaugurar un espacio expositivo, denominado "El Rincón de la ESA", Pedro Duque un gran embajador de la Agencia Espacial Europea, y un motivador para las generaciones jóvenes, se ha acercado por el Espacio 0.42 de Huesca.
El acto ha contado con la presencia de diversas autoridades locales y autonómicas que destacaron la importante labor divulgadora del Centro Astronómico. Os animo a visitarlo, sin duda una visita obligada para mayores y pequeños que quieran acercarse a la astronomía y las ciencias espaciales en general.

Antes de la charla de Pedro Duque, Emmet Fletcher, Portavoz y encargado de comunicación de la ESA, nos habló de los proyectos en que se halla embarcada la Agencia y los beneficios que reporta a los ciudadanos la inversión que se realiza en investigación espacial: por cada euro invertido se obtienen 20 euros de retorno.
La siguiente charla fue a cargo de Javier Ventura, portavoz de la ESA en España que nos habló de Rosetta, de su acometizaje y que se había conseguido el 80% de la ciencia prevista cuando se planteó la misión, y de otros proyectos interesantes como el amartizaje de Exomars el próximo día 19, o de ESERO un proyecto para formar profesores que imparten las materias STEM (acrónimo en inglés de -Ciencia, Tecnología, Ingenieria y Matemáticas-) y hacerles llegar los interesantes recursos educativos que la ESA posee. No hay de momento oficina en España, y habló de Huesca y su planetario como uno de las factibles localizaciones.

Y por fin llegó el turno de Pedro Duque. Ya conocéis la admiración que profeso a los astronautas, y él, nuestro único astronauta español es una debilidad de este blog. Durante su charla Pedro repasó el estado actual de la astronaútica, nos recordó las investigaciones que a través de sus misiones hace la ESA, nos comentó que el espacio es un impulsor rápido de las tecnologías, y que lo que se necesita es implicación, poniendo recursos y medios. Por ejemplo el viaje a Marte es factible ya, e incluso se han realizado simulaciones, aunque se sigue investigando por ejemplo, para mejorar la propulsión lo que haría más rápido y seguro el viaje.

Después pasó un vídeo de su misión CERVANTES a la ISS a bordo de la Soyuz deteniéndose a explicar cada uno de los detalles y contando anécdotas como la cena con chorizo que subió a bordo, como se comportan los objetos en microgravedad (los bolis "perdidos" los recuperan en las rejillas de ventilación cuando limpian), o como se desplazan o duermen dentro de la ISS.

Tras su intervención hubo un turno de preguntas, una sobre la duración de los acoplamientos cuando viajan a la ISS -el de 48 horas frente al de 6 horas-; también se le preguntó sobre un posible tercer viaje suyo al espacio, sobre lo que no se definió claramente, y yo aproveché para hacer también un par de preguntas: una si estaba estudiando chino (se rumorea que algún astronauta de la ESA lo hace de cara a una misión conjunta) a lo que respondió "que no, que si la misión se produce será en un futuro no cercano y que a él ya le llegaría mayor"; y la otra pregunta era que si la ESA estaba valorando aprovechar el asiento que los rusos van a liberar pronto al disminuir sus tripulaciones (de 3 a 2 cosmonautas), a lo que contestó que "la primera consecuencia es que estaban empezando a formar a los extranjeros como FE1 -Primer ingeniero de vuelo-" (capacitación que él ya posee desde hace muchos años) y "que le constaba que sí, que la ESA estaba valorando esa nueva oportunidad de vuelos".

Al acabar su presentación, todos acudimos hacia el para obtener una foto, un autógrafo o unas breves palabras. Él con infinita paciencia y amabilidad atendió a todos y cada uno.
En la foto, Pedro Duque y un servidor replicando el gesto que hacen los cosmonautas para los fotógrafos cuando realizan entrenamientos en la Soyuz. Viajaría con él en cualquier vuelo aunque yo solo subiera para guardar la ropa sucia en las Progress o limpiar el inodoro :-)
La foto :-( no vale mucho, el momento sí.

Y además os dejó un regalo para todos vosotros, lectores de este blog. Por cierto, creo por el comentario que hizo tras firmar, que no tuvo mucha participación en el diseño del emblema de la Soyuz TMA-3
Para los lectores del blog "La estela de Gagarin", Pedro Duque

Llegados hasta aquí tengo que contaros que ayer en Huesca no había un astronauta, sino un total de cuatro. Entre los astronautas tenemos a hermanos como Scott y Mark Kelly, o generaciones de padre-hijo como los Volkov o los Romanenko, pero ayer además de la visita de Pedro también vinieron las primeras tres hermanas astronautas de la historia: son Desirée, Lucía e Isabel que venían con sus trajes de vuelo e incluso con un prototipo del traje blanco para paseo espacial por Marte. Pedro nos lo dijo: "la primera persona que pondrá en pie en Marte esta estudiando ya en algún colegio". Por el momento chicas, ya sabéis: a estudiar muchas ciencias en el cole. Para que te seleccione la ESA tienes que ser tan listo como Pedro.
Imagen tomada del twitter de Espacio 0.42

Me quiero despedir dando las gracias a Espacio 0.42, que en un acto reservado a autoridades y periodistas, "coló" a un pequeño bloguero como yo para poder estar en las mismas coordenadas que Pedro Duque.

jueves, 6 de octubre de 2016

Quién es quién: Encuentra el astronauta #ase29

Del 3 al 7 de Octubre en Austria se está celebrando el 29º Congreso de la Asociación de Exploradores Espaciales, la ASE, un selecto club al que me gustaría pertenecer pero que exige una condición: haber viajado al espacio.

Organizado por la Österreichisches Weltraum Forum (Foro Austriaco del Espacio), se puede seguir activamente vía twitter con el hashtag #ASE29, o en la página web de la OeWF (twitter @oewf), o en su Flickr. Como muestra y ayuda para lo que os voy a proponer, aquí tenéis el enlace a las actividades celebradas ayer en el Community Day.

¿Qué pretendo con este post? Pues un juego o concurso. Hace unos días la ESA lanzó este tweet:

Y ante el reto de si seríamos capaces, quiero demostrar que podemos, y me he lanzado a por él, pero necesito vuestra ayuda. En este enlace tenéis la foto original a la máxima resolución (ojo que pesa 10'3 Mb) para que podais identificar a los astronautas y que se os abrirá aparte.
Por mi parte he realizado una captura de esa foto y he numerado las caras para poder hacer la relación, y los que yo ya he identificado -seguramente con errores- aparecen en la lista de abajo (haz clic en la foto para verla a mayor resolución):
  1. Alexander Ivanchenkov
  2. Bertelan Farkas
  3. Kevin Ford
  4. Pavel Vinogradov
  5. Charles Walker
  6. Shanon Lucid
  7. Reinhold Ewald
  8. Claudie Haignere
  9. Joseph Acaba
  10. Franz Viehboek
  11. Sultan bin Salman
  12. Liwei Yang
  13. Richard Garriott
  14. Anna Fisher
  15. George Zamka
  16. Kay Hire
  17. Michael Fincke
  18. Aleksandr Pan. Aleksandrov (BUL)
  19. Aleksandr Pav. Aleksandrov (RUS)
  20. Aleksei Leonov
  21. Rusty Schweickart
  22. Soichi Noguchi
  23. Bonnie Dunbar
  24. Ulf Merbold
  25. Stephanie Wilson
  26. Chiaki Mukai
  27. Charles Camarda
  28. Dick Richards
  29. Julie Payette
  30. Sandra Magnus
  31. Karol Bobko
  32. Helen Sharman
  33. Susan Still-Kilrain
  34. Sheikh Muszaphar
  35. Christer Fuglesang
  36. Nikolai Budarin
  37. Salizhan Sharipov
  38. Bruce McCandless
  39. Vladimir Titov
  40. William Readdy
  41. John D. Bartoe
  42. Ulrich Walter
  43. Gerhard Thiele
  44. Georgi Ivanov
  45. Yuri Gidzenko
  46. Kimiya Yui
  47. Anatoli Artsebarski
  48. Ernst Messerschmid
  49. N. Jan Davis
  50. Loren Shriver
  51. Mark Brown
  52. Miroslaw Hermaszewski
  53. Carl Walz
  54. William McArthur
  55. Owen Garriott
  56. Richard Hieb
  57. Jerry Ross
  58. Aleksandr Volkov
  59. André Kuipers
  60. Jean Pierre Haignere
  61. Toktar Aubakirov
  62. Pedro Duque
  63. Joh Fabian
  64. Michael Foreman
  65. Vladimir Kovalyonok
  66. Serguei Avdeyev
  67. Andrew Feustel
  68. Dumitru Prunariu
  69. Klaus D. Flade
  70. Anton Shkaplerov
  71. Viktor Savinykh
  72. Serguei Krikalyov
  73. Alexandr Samokutyayev
  74. Vladimir Aksyonov
  75. Yuri Baturin
  76. Susan Helms
  77. Scott Altman
  78. Yuri Usachyov
  79. Michael Lopez Alegria
  80. James S. Voss
  81. Rex Walheim
  82. Oleg Atkov
  83. Robert Satcher
  84. Valery Tokarev
  85. Janet Kavandi
  86. Dominic Antonelli
  87. Serguei Zalyotin
  88. Pamela Melroy
  89. Frank de Winne
  90. Aleksandr Balandin
  91. Brian Duffy
  92. Vyacheslav Zudov
  93. Randy Bresnick
  94. Oleg Artemyev, un antiguo conocido de este blog
Ayúdame a completar la lista, via comentarios o a mi twitter @TALsite. Entre todos seguro que lo conseguimos :-)

EDITADO
De 94 astronautas, mis lectores y yo acertamos 91, no reconociendo a dos (Charles Walker y Aleksandr Balandin) y fallando solo uno. Esto hace un 96'8 % de acierto. ¡Somos buenos!
La Asociación de Exploradores Espaciales -@ASE_Astronauts- nos facilitó la solución completa mediante un tuit. GRACIAS


lunes, 19 de septiembre de 2016

¿Pedro Duque volará de nuevo a la ISS? Apuesto que SI

Os cuento la historia de esta entrada. Como muchos ya sabréis el pasado fin de semana se celebraron las charlas sobre "Ciencia Excepticismo y Humor" Naukas Bilbao 2016. Estas jornadas comenzaron en 2011 y de aquellas ya os conté algo. Esta vez no podía ir pero me gusta seguirlos y además este año al publicar su programa, vi que iban a entrevistar a nuestro único astronauta, Pedro Duque.
Sabiendo que entre los ponentes iba a estar Daniel Marín del blog Eureka, del que me considero e-amigo, y suponiendo que él iba a estar presente en la entrevista, le pasé una pregunta a ver si se la podía plantear a Pedro Duque. Y sí, el bueno de Daniel, seguro que retiró alguna de sus preguntas, y le planteó la mía.
Os dejo el vídeo: vedlo completo primero porque la entrevista merece la pena. La pregunta que yo le pasé se la hace a partir del minuto 5:58". La pregunta decía que "muchos de los participantes en CAVES han sido posteriormente asignados a un vuelo espacial. ¿Vamos a verle a Vd. proximamente en un vuelo espacial?"

Vídeos de las charlas Naukas-16 en EiTB

CAVES (y aquí el enlace en Inglés) explora el sistema de cuevas de Sa Grutta en Cerdeña (ITalia). En palabras de la ESA: "Es un curso que corre a cargo del Centro Europeo de Astronautas para simular un vuelo espacial. Experimentados astronautas de la Estación Espacial Internacional, así como novatos participan en el curso y comparten experiencias mientras aprenden cómo mejorar el liderazgo, el trabajo en equipo, la toma de decisiones y las habilidades para resolver problemas."
Los primeros cinco días son de aprendizaje y preparación en superficie y los siguientes seis días los pasan en el interior de las cuevas.
Crédito ESA
CAVES se desarrollo a finales de junio y principios de julio pasado. "Los enviamos 400 kms. hacia arriba, pero la próxima semana la ESA enviará seis astronautas 800 m. bajo tierra en las cuevas de Cerdeña, Italia. El programa de espeleología recrea aspectos de las expediciones espaciales con tripulación internacional y se ha convertido en una parte esencial de la formación de los astronautas de la ESA.
Este año participan el astronauta de la ESA Pedro Duque, los astronautas de la NASA Jessica Meir y Richard Arnold, el astronauta japonés Aki Hoshide, el astronauta chino Ye Guangfu y el cosmonauta Sergei Korsakov".

Cuando ví que Pedro estaba entre los astronautas participantes lo primero que vino a mi cabeza fue que él había pasado a la primera fila para una posible asignación a un vuelo.

Pedro como microbiólogo en CAVES, tomando una muestra. Crédito: ESA-V.Crobu

Como respuesta, Pedro fue ambiguo y dijo que "habría que mirarse las estadísticas" y que participar desde luego "daba más visibilidad" cara a una posible asignación.

Desde 2011 (...anda, igual que Naukas...) y con la excepción de 2015 se ha celebrado el curso CAVES y he aquí la relación de participantes y lo que sucedió después con sus carreras espaciales:

CAVES-11
  • Thomas Pesquet (ESA-Fr): Volará en noviembre a la ISS en la Soyuz MS-03
  • Tim Peake (ESA-UK): Voló recientemente en la Soyuz TMA-19M
  • Norishige Kanai (JAP): Asignado a la Soyuz MS-07 - Volará en noviembre 2017
  • Randy Bresnick (USA): Compañero de Kanai en la Soyuz MS-07
  • Sergei Ryzhikov (RUS): Volará este 23 de septiembre como comandante de la Soyuz MS-02
CAVES-12
  • Andreas Mogensen (ESA-Den): Voló en la Soyuz TMA-18M
  • Soichi Noguchi (JAP)
  • David Saint-Jacques (CAN): Asignado a la Soyuz MS-11 - Volará en noviembre de 2018.
  • Michael Fincke (USA)
  • Andrew Feustel (USA): Volara en marzo de 2018 en la Soyuz MS-08.
  • Nikolai Tikhonov (RUS): Subirá en marzo de 2017 en la Soyuz MS-04
CAVES-13
  • Paolo nespoli (ESA-Ita): Asignado a la Soyuz MS-05 - Volará en mayo de 2017
  • Jeremy Hansen (CAN)
  • Jack Fischer (USA): será compañero de Nespoli en la Soyuz MS-05
  • Satoshi Furukawa (JAP)
  • Aleksei Ovchinin (RUS): Acaba de regresar del espacio en la Soyuz TMA-20M
CAVES-14
  • Luca Parmitano (ESA-Ita): Realizando el curso PANGEA con Duque.
  • Scott Tingle (USA): Asignado a la Soyuz MS-06 - Volará en septiembre de 2017
  • Aleksandr Misurkin (RUS): Volará junto a Tikhonov en la Soyuz MS-04
  • Serguei Kud-Sverchkov (RUS): Uno de los dos candidatos para FE1 en la Soyuz MS-12, junto a Denis Matveev.
De 20 astronautas de los grupos CAVES precedentes, solo 5 no han sido asignados a vuelo. Una cuarta parte. Quince de los participantes han subido, o van a hacerlo, a la ISS. Esto me hace pensar que la ESA puede estar considerando incluir a Pedro Duque en un vuelo a la Estación. De hecho, todos los astronautas del último grupo de la ESA han volado ya -salvo Pesquet que lo hara en noviembre- y Gerst sería el primero en repetir vuelo de los de su promoción, pues ya está asignado para un segundo vuelo (Soyuz MS-09 en mayo 2018).

Aunque puede haber cambios en las asignaciones ya que Rusia ha manifestado su deseo de reducir sus tripulaciones, y a partir de 2018 Estados Unidos ya lanzará sus naves (SpaceX y Boeing) hacia la ISS, desde La Estela de Gagarin apostamos -y nada me gustaría más que acertar- a que podemos ver a Pedro Duque subir de nuevo al espacio en su tercer vuelo. Por ganas y capacidad suya, queda fuera de toda duda, por edad es perfectamente posible. Señores de la ESA: no se equivocarán proponiéndolo.

Y una cosa te deseo, Pedro: si subes a la ISS espero que tengas también la oportunidad de realizar la EVA que te mereces, y que no tuviste ocasión de hacer durante el vuelo STS-95.
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