miércoles, 7 de junio de 2017

Con ustedes, los nuevos astronautas de la NASA: el grupo 22

Bien, llegó el anunciado momento. En la foto los 12 nuevos astronautas del grupo NASA-22. En el anterior post aposté por un total de 11 nuevos astronautas, de ellos seis mujeres, y NO he acertado aunque sólo por uno: son 5 mujeres y 7 hombres.

Captura de imagen de su presentación oficial en el canal de televisión de la NASA

Debido a querer publicar esta entrada a la mayor brevedad, de momento solo os facilito sus nombres y el cuerpo al que pertenecen (en itálica las mujeres):
  1. Barron, Kayla (NAVY)
  2. Cardman, Zena (Civil)
  3. Chari, Raja (USAF)
  4. Dominick, Matthew (NAVY)
  5. Hines, Bob (Civil-NASA)
  6. Hoburg, Warren (Civil)
  7. Kim, Jonny (Civil)
  8. Kulin, Rob (Civil)
  9. Moghbeli, Jasmin (USMC)
  10. O'Hara, Loral (Civil)
  11. Rubio, Frank (USARMY)
  12. Watkins, Jessica (Civil)

La "NASA Astronaut Class" de 2017: (desde la izquierda) Zena Cardman, Jasmin Moghbeli, Jonny Kim, Frank Rubio, Matthew Dominick, Warren Hoburg, Robb Kulin, Kayla Barron, Bob Hines, Raji Chari, Loral O' Hara and Jessica Watkins. Crédito: NASA/Robert Markowitz

Selfie de los nuevos astronautas. Imagen NASA

Son los astronautas candidatos de la NASA. Todos ellos realizarán el Curso Básico de Entrenamiento a partir de Agosto que deben reportarse al Johnson Space Center en Houston, Texas. Sus biografías ya están disponibles en la página de la NASA.

Tras finalizar el curso al cabo de más o menos dos años, quienes lo superen, pasarán a ser nombrados astronautas, recibiendo el pin plateado que se ve en la imagen de abajo. Después continuarán su formación hasta ser asignados a un primer vuelo espacial, tras el cual devolverán su pin plateado y se le hará entrega de un pin dorado que indica que dicho astronauta tiene experiencia de vuelo espacial.
Crédito de la imagen: Collectspace - NASA

¡Enhorabuena!. Tenéis el trabajo que casi todos los niños y niñas (y un servidor) desearían.

viernes, 2 de junio de 2017

Pronto conoceremos nuevos astronautas

La NASA ha anunciado que el próximo miércoles día 7 dará a conocer a los nuevos astronautas que ha reclutado para seguir con la exploración tripulada del espacio exterior, el grupo NASA-22. Una exploración tripulada del espacio exterior que nos va a llevar a los humanos hacia..... ¡pues no lo sé! Se habla de tantas cosas inconcretas: vuelo a Marte, regreso a la orbita de la Luna, alunizaje, capturar un asteroide...
A día de hoy la NASA tiene 44 astronautas en activo (14 de ellos mujeres) y elegibles para volar al espacio. Peggy Whitson y Jack Ficher se encuentran a bordo de la ISS ahora mismo. En 2018 se espera que POR FIN las capsulas comerciales Dragón y Starliner ya estén operativas y sus astronautas puedan partir desde suelo americano y no desde Rusia como llevan haciendo desde la retirada del Shuttle en 2011.
Imagen NASA
Desde que se abrió el proceso de presentación de solicitudes el pasado 14 de diciembre, han recibido más de 18.300 solicitudes, que queda como cifra record en la historia de estos procesos. Según la NASA se recibieron solicitudes de todos los estados y el procedimiento de selección fue el siguiente:
  • 50 personas revisan las solicitudes y reducen el numero a unos pocos cientos que consideran los más altamente cualificados.
  • Después el grupo se reduce a los mejores 120 solicitantes, a los que se entrevista y se les hacen las primeras pruebas médicas.
  • De los 120 anteriores, saldrán los Top 50, a los que se les someterá a mas entrevistas y pruebas. De ellos saldrán los finalmente elegidos.
Miembros de la Oficina de Recursos humanos de la NASA revisan solicitudes recibidas. Imagen NASA

La cifra a seleccionar está entre 8 y 14 astronautas. Voy a jugar a ser adivino, y voy a apostar por una clase de 11 astronautas y en una casi paridad de 6 mujeres-5 hombres. Así. Sin perder ni un euro público si fallo.

En selecciones pasadas, a la vez que la NASA reclutaba, otras agencias lo hacían simultaneamente. Así era común ver como astronautas de la NASA, JAXA (Japon), ESA (Europa) y CSA (Canada) realizaban los cursos preparatorios juntos.
Astronautas mezclados: la clase 2009 de NASA junto a astronautas de la JAXA. Imagen NASA

Por ahora ni JAXA, ni la ESA que "ascendió" hace poco de una forma poco habitual a astronauta, al candidato aleman Matthias Maurer (fue uno de los 10 finalistas de 2009), tienen en marcha selecciones, pero sí está en pleno proceso Canada.

Y quiero hacer mención aparte a Canada porque su web es una MARAVILLA para todos nosotros los espaciotrastornados. Canada, con pocas expectativas de vuelo por el momento, solo tiene en activo a David Saint-Jacques que volará en noviembre de 2018, y Jeremy Hansen que posiblemente volará hacia 2022, a la espera de como pueda evolucionar el programa espacial con la llegada de Starliner y Dragon. A ellos dos, el país quiere sumar otros dos nuevos astronautas, y como os decía, a través de su web podemos seguir el proceso casi en primera persona.
Captura de pantalla de la web de la CSA. Imagen ©Canadian Space Agency

Como puede verse en la imagen de arriba, han dispuesto un mapa de su territorio, en el que aparecen las localidades de nacimiento de sus candidatos.  Pinchando en uno de esos puntos, te aparece una foto del candidato, y acceso a su perfil. Y puedes ver las diferentes fases que han ido pasando: de 72 candidatos, a 32, y a los actuales 17 de los que saldrán los dos elegidos. Para completar la información del mapa, también han colgado fotos de momentos de las pruebas de selección y también vídeos. Varios de los vídeos muestran las respuestas de los candidatos a preguntas formuladas por los niños canadienses: ¿Qué harías si te encontraras con aliens? o ¿Te asustabas de la oscuridad cuando eras pequeño? o ¿si pudieras llevarte a alguien al espacio contigo, a quién te llevarías? Sin duda unas pruebas muy complicadas de superar para los aspirantes.

Según ellos mismos indican, está previsto dar a conocer a los elegidos de entre los 17 finalistas "en el verano de 2017", y compondrán el grupo CSA-4. Y como hoy estamos por jugar a las adivinanzas, me voy a tirar a la piscina y me aventuro a predecir que elegirán un hombre y una mujer, y que quizás, viendo sus expedientes, pudieran ser los que tienen iniciales MB y MW.

Si os apetece jugar a adivinos, ahí abajo tenéis la sección de comentarios del blog. Me encantaría ver vuestras predicciones.

También Rusia esta recibiendo solicitudes para reclutar más cosmonautas hasta el próximo 14 de julio. Se prevée seleccionar entre seis y ocho cosmonautas. Ahora mismo las oportunidades de vuelo son pocas, y creo que seleccionarán varios pilotos, pues en la última selección solo había uno y además ha habido varias bajas recientemente.

Y por último decir que China también ha declarado que ya ha empezado el reclutamiento de más astronautas, entre 10 y 12, incluyendo dos mujeres, y con perfiles más especializados (ingenieros, doctores...), para desarrollar su trabajo en la Estación Espacial China (CSS) que se colocará en órbita el año que viene. Pero de ellos si que no esperamos nada de información. Los nombres de los taikonautas de la segunda selección salió a la luz a través de un unos sobres conmemorativos, y de ellos solo hemos visto la cara de cuatro de los siete. ¡Tirón de orejas de la Estela de Gagarin a las autoridades espaciales de China!

viernes, 12 de mayo de 2017

Action Cam en las EVA de la NASA

La cámara de acción -Action cam en inglés- es una cámara digital diseñada para grabar acción mientras estás inmerso en ella, y son una herramienta que se ha puesto muy de moda y se han popularizado. La NASA no podría ser menos -los rusos también las han usado- y se apunta, para hacer llegar al gran público las fantásticas imágenes que se pueden ver durante un paseo espacial.

En estos precisos momentos, desde las 13:08 UTC que comenzó, se está desarrollando la EVA número 42 del segmento américano a cargo de Peggy Whitson (EV-1, EMU 3008 con banda roja; 9º paseo) y Jack Fischer (EV-6, EMU 3006; 1º suyo). Este paseo hace una cifra redonda ya que se trata ni más ni menos que del paseo espacial 200 dedicado a la ISS desde el primero realizado en la misión STS-88, primera de montaje de la estación.

Pero volvamos a las cámaras: el canal Youtube de Nasa Johnson ha sacado a la luz recientemente un par de vídeos tomados con estas cámaras durante las EVA 40 y 41. Las imágenes, como podéis ver en las capturas del vídeo que he hecho, son espectaculares. Me gusta mucho la segunda en la que se ve al astronauta y abajo a su derecha la Soyuz.


Capturas tomadas de los vídeos.

Y estos que siguen son los vídeos. El primero es el de la EVA-40 (Kimbrough-Pesquet) y el de abajo es el de la EVA-41 (Kimbrough-Whitson). Vedlos en pantalla grande que se disfrutan más. Y estad atentos al canal, porque supongo que más adelante sacarán el de la EVA actualmente en curso.


Canal de NASA Johnson


Canal de NASA Johnson

miércoles, 26 de abril de 2017

Tanti auguri @AstroSamantha !

Hoy cumple años Samantha Cristoforetti. Además una cifra redonda, y desde este blog queremos felicitarla por su onomástica, ya que como comprenderéis, es alguien muy especial para "La estela de Gagarin" que fue autorizado por la ESA para traducir al español el diario de a bordo que ella escribía desde la ISS durante su misión "Futura".
Lo tienes para releerlo en esta etiqueta del blog #SamLogbook

He hallado por internet un vídeo en el que se puede ver el camino recorrido por Samantha, con imágenes que muestran parte de su vida, desde niña, hasta la astronauta europea que conocemos.

Canal de hab1.com https://www.youtube.com/channel/UCAvecUkXSF9uGRRkKKUEcwA

Y buscando un poco más por internet, he hallado la siguiente imagen fechada el pasado 16 de enero en el que se ve a Samantha y al recientemente nombrado astronauta de la ESA, Matthias Maurer durante un vuelo en el Airbus Zero-G.

Samantha a la izquierda y Matthias "boca abajo". Imagen ESA

Tras un periodo de tiempo dedicada a su familia, parece que Samantha vuelve a la preparación. ¿Quizás de cara a un próximo vuelo en una de las naves estadounidenses?

Muchas felicidades, Sam!

domingo, 23 de abril de 2017

Hace 50 años: Soyuz 1 una misión que no debió ser lanzada

Es abril de 1967. Estados Unidos todavía llora la pérdida de los astronautas de Apollo-1 en el incendio de su módulo de mando, lo que hace que el impulso tomado tras Gemini se ralentice.
¿Y los soviéticos? Desde marzo de 1965 tras la misión Voskhod-2, ningún cosmonauta soviético ha salido al espacio, mientras los americanos han lanzado diez misiones.

La explicación es que el programa espacial soviético ha pasado por diversos reveses: Uno de los más graves sin duda la muerte del diseñador jefe Serguei Korolyov en enero de 1966, que dejó al programa sin su
carismático líder. A su muerte hasta seis misiones Voskhod planeadas y con cosmonautas asignados fueron canceladas. Sin duda se trataba de un programa muy arriesgado en viejas capsulas Vostok y sin cohete de escape para la tripulación; la decisión en ese caso fue acertada.
Otro de los factores a considerar es que el programa soviético, que no había reconocido su interés en la carrera a la Luna, estaba peor financiado que el americano. Y sobre todo destaca la intromisión de los lideres soviéticos en la planificación de los vuelos. Krushchyov fue purgado, pero a los dirigentes siguientes les seguían pareciendo misiones muy rentables políticamente.
Y en 1967 se cumplían 50 años de la revolución soviética y los dirigentes exigieron a Vasily Mishin una primicia espacial espectacular: Querían ver debutar la nueva nave Soyuz que les iba a llevar a la Luna, y en una misión ambiciosa.
La Soyuz 7K-OK -activa-. Wikipedia

Así Mishin preparó una misión de debut ambiciosa para la Soyuz: la Soyuz 1 despegaría primero, y al día siguiente despegaría la Soyuz 2 y llevarían a cabo un acoplamiento espacial, y mediante una EVA, dos cosmonautas pasarían de la Soyuz 2 a la Soyuz 1, y regresarían en esta última.

A bordo de Soyuz 1 volaría Vladimir Komarov, la primera persona que iba a realizar dos vuelos espaciales. Como reserva suya estaría nada más y nada menos que Yuri Gagarin, que por fin había sido autorizado a realizar nuevos vuelos espaciales.
Gagarin a la izquierda, junto a Komarov. Imagen GCTC

A bordo de la Soyuz 2 irían Valery Bykovsky, comandante y Evgeni Khrunov y Aleksei Yeliseyev como ingenieros de vuelo y que iban a realizar la EVA de transbordo.
De izda. a dcha. Khrunov, Bykovski y Yeliseyev. Imagen Spacefacts

El 28 de noviembre de 1966 fue lanzada la primera nave Soyuz en un ensayo de las misiones tripuladas, pero una fuga de combustible en el sistema de maniobra y problemas de orientación fueron detectados, haciendo que la prioridad fuera el regreso a tierra. Tras una reentrada dificultosa y ante la posibilidad de aterrizar en China, el sistema de autodestrucción fue activado y la Kosmos 133, como fue denominada de cara a occidente, desapareció de los radares y de un futuro estudio por los ingenieros de Energia.
La nave pasiva que no llegó a ser lanzada, fue preparada para una repetición de vuelo en solitario, pero en las preparaciones del lanzamiento, mientras se inspeccionaba un fallo en uno de los componentes de la primera etapa, la torre de escape se activó, incendió el cohete (algo que no debería haber pasado) y destruyó la rampa 31.
Los soviéticos no cejaron y prepararon una nueva Soyuz, pero tras una misión con problemas de orientación nuevamente, la Kosmos 140 hace una reentrada balística y se hunde en el mar aunque por diseño debería flotar: tras rescatarla descubrieron un agujero en el escudo térmico, algo que hubiera matado a un posible cosmonauta, pues la Soyuz estaba diseñada para volar sin trajes presurizados.

A pesar de todas estas advertencias, la comisión estatal, una vez subsanados los problemas observados, decidió seguir adelante con la planificación y decide lanzar la Soyuz 1 el 23 de abril y la Soyuz 2 al día siguiente. Había que aprovechar el retraso de los americanos tras Apollo 1 para recuperar tiempo perdido.

Los que estaban cerca de Komarov dicen que en la previa del vuelo se le veía sombrío. Pero a él, oficial de la Fuerza Aérea, jamás se le hubiera pasado por la cabeza renunciar al vuelo. Así la Soyuz 1 despegó con Komarov a bordo, y nada más llegar a la órbita comenzaron los problemas. Primero el panel solar izquierdo no se desplegó limitando la potencia eléctrica y la conexión radio. Los problemas de orientación volvieron a reproducirse, y mientras en tierra se seguía preparando la Soyuz 2 para el despegue. Igual Khrunov y Yeliseyev podían desplegar el panel solar durante la EVA...
Pero cuando Komarov vuelve a entrar en contacto con tierra manifiesta que nada ha mejorado, asi que inteligentemente (quizás la primera vez en toda la misión) la comisión decide cancelar Soyuz 2 y concentrar todo el esfuerzo en una reentrada segura para Komarov. En la órbita 17, Yuri Gagarin radia los parametros para la reentrada, pero al no poder orientar bien la nave, se aborta. En la órbita 18 nuevamente y tras grandes esfuerzos de Komarov, logra la orientación y la ignición para la reentrada, si bien está será balística. Aunque no es la preferida, con todo lo que había pasado durante el vuelo, es un alivio.

La reentrada comenzó, los modulos orbital y de servicio se separaron adecuadamente. Testigos en tierra vieron la cápsula caer a gran velocidad. El paracaídas piloto no pudo extraer el principal, el de reserva se disparó automáticamente pero no llegó a inflarse correctamente y se había enredado con el piloto. La nave se estrelló a unos 150 kms/h contra el suelo, explotando los cohetes de frenado sobre un escudo térmico no desprendido, iniciando un fuego que seguía activo al llegar los equipos de rescate.

El sistema de paracaidas, estaba mal diseñado, al igual que los de Soyuz 2. Si hubiera despegado, habrían muerto al igual que Komarov. Se habían corregido los fallos vistos en los primeros lanzamientos, pero la nave seguía sacando fallos. Decididamente la Soyuz no estaba lista todavía para volar.

Komarov descansa en el muro del Kremlin. Imagen Spacefacts

Komarov fue incinerado y la urna con sus restos depositada en los muros del Kremlin. Desde el despegue su suerte estaba sellada a pesar de su gran desempeño durante la misión.

Estatua erigida en el sitio de aterrizaje de la Soyuz 1. Imagen Simotron

Un largo tiempo sin misiones tripuladas nos esperaba.
  
¿Alguna de las dos potencias espaciales podría cumplir el plazo de llegada a la Luna planteado por JFK?


Video sobre Komarov del canal youtube de Roskosmos


Video canal youtube de Plasmalux

Sigue toda la serie "Hace 50 años" de este blog en este enlace

viernes, 21 de abril de 2017

Lanzamiento de la Soyuz MS-04

Ayer 20 de abril a las 07:13 UTC despegó la Soyuz MS-04 desde la Rampa de Gagarin con los cosmonautas Fyodor Yurchikhin, ruso, y el americano Jack Fisher. Solo dos a bordo y carga en el tercer asiento, debido al plan de reducción de efectivos rusos encaminado al ahorro y debido a la demora del lanzamiento del modulo de investigación ruso "Nauka".
Yurchikhin (izda.) y Fischer sujetando los "juguetes detectores de gravedad cero". Imagen NASA

Os recomiendo que paseis por el enlace de Flickr de la Expedición 51, porque estas que os pongo aqui debajo, son solo algunas de las estupendas fotografías que la NASA ha colgado allí.




La última foto es un poco tramposa. Realmente está tomada durante el traslado del cohete a la rampa, aunque parezca que está tomada tras el despegue del cohete. Si no lo digo, igual a alguno/a os habría engañado.

Con este lanzamiento, el primero tripulado del año 2017, se ha completado la Expedición 51, que sólo tiene 5 miembros en su tripulación. Sin embargo, cuando se lance la Soyuz MS-05 a finales de junio (ver columna derecha), la Expedición 52, será de seis miembros nuevamente ya que Peggy Whitson permanecerá unos meses más y regresará en la Soyuz MS-04 recién lanzada.
Ambas imagenes NASA

La Soyuz MS-04 se acopló con el módulo Poisk del segmento ruso de la ISS a las 13:18 UTC en solo seis horas y cinco minutos de vuelo, tras cuatro órbitas. Se trataba del primer acoplamiento rápido del tipo de nave Soyuz MS, aunque ya se había hecho varias veces con la Soyuz TMA-M.



Y mientras la Soyuz iba hacia la ISS, los chinos lanzaron el carguero no tripulado Tianzhou-1 destinado a acoplarse con la estación Tiangong-2, de forma automática en una misión de reabastecimiento. ¿Veremos una nueva Shenzhou con taikonautas volando hacia la Tiangong-2? Todo apunta a que no, pero....
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