sábado, 31 de diciembre de 2011

Lo mejor y lo peor del 2011 espacial

Para este que lo escribe, lo mejor, sin duda alguna, esa aventura que compartimos unos cuantos y se llama La Yuriesfera. Poder participar en ella ha sido un lujo y hasta me ha llevado a experiencias nuevas para mi como dar una charla espacial. Con el regalo añadido incluido de haber podido desvirtualizar a esos compañeros de aventura durante Amazings 2011 en Bilbao. Gran experiencia.

Lo peor, aunque inevitable y necesario, fue la retirada de los Space Shuttle. La máquina voladora más prodigiosa creada nunca por el hombre ha sido retirada tras 135 vuelos.
Arriba el despegue de la STS-1 Columbia, la primera. Abajo el aterrizaje de la STS-135 Atlantis, la última. Imágenes originales: NASA

El mismo diseño hizo que se tratara de un sistema que presentaba una configuración problemática al despegue, añadiéndose además una complejidad que hizo que resultase muy caro de mantener y explotar, sin duda uno de los objetivos primarios de esta nave: abaratar el acceso al espacio.
Todos los vuelos tripulados a partir de 2012 serán a bordo de Soyuz TMA-M y de Shenzhou. En el mejor de los casos asistiremos a 6 vuelos este año que comienza.

Os dejo un vídeo (con subtítulos) de la NASA donde hacen un repaso al 2011. En él podréis ver los últimos lanzamientos de transbordadores o a ilustres astronautas como John Glenn o Neil Armstrong al final del mismo.


Feliz año nuevo a todos y que todas las expectativas que tengáis para 2012 se vean cumplidas de sobras.

sábado, 24 de diciembre de 2011

¡ Felices Fiestas para todos !

Felices Fiestas para mis seguidores. He llegado a dos cifras :)
Felices Fiestas para mis lectores. Las estadísticas me dicen que algunos vienen desde lejos.
Felices Fiestas para mis comentaristas. Trato de mejorar esto.
Felices Fiestas para todos los aficionados a la Astronaútica. Tenemos una bonita pasión.
Felices Fiestas para mis amigos, y para mis enemigos también.

Espero que Santa Claus os traiga grandes regalos. Este año se ha comprado un "segunda mano" más rápido para terminar antes los repartos.
Imagen creada con mis pocos conocimientos de retoque fotográfico. ¿Se nota, no?

Disfrutad las vacaciones con la gente que os quiere, y con la gente que os gusta estar.

De nuevo seis astronautas a bordo

Tras un lanzamiento sin contratiempos y en la hora exacta que anunciabamos en nuestro anterior post, ayer con el acoplamiento de la Soyuz TMA-03M en el puerto Rassviet de la ISS, a las 15:19 UTC, la estación vuelve a estar habitada por seis cosmonautas de nuevo: 3 rusos, 2 americanos y 1 holandés.
Desde el 16 de septiembre en que desacopló la Soyuz TMA-21 "Gagarin" hasta ayer han pasado tres meses y una semana, salvo siete días de convivencia e intercambio de poderes de Soyuz TMA-02M a Soyuz TMA-22, con una presencia de sólo tres cosmonautas a bordo. Ello ha repercutido sin duda en la capacidad de investigación en los laboratorios de la ISS y en una sobrecarga a los cosmonautas que se han tenido que ocupar del mantenimiento de la estación, siendo la mitad de efectivos.
Delante los recien llegados, de izda. a dcha. Kononenko, Pettit, Kuipers. Detrás Shkaplerov, Burbank e Ivanishin. Imagen: Captura de NASAtelevision

Bajo estas líneas se puede ver el emblema/patch de misión de esta Soyuz TMA-03M, que todavía no os había presentado.
Imagen Spacefacts

Se trata de un emblema sencillo, de forma poco tradicional ya que es cuadrado, y las letras descriptivas del nombre de misión juegan con la letra -Z- en cirílico y el número -3-, y con la letra -yu- que está formada por una silueta de nave Soyuz y el cero del número de misión. En horizontal se lee "Soyuz M" y en vertical puede leerse "TMA 03M".  Los nombres de los cosmonautas aparecen en rojo, y además de las estrellas, aparece la silueta de los tres cosmonautas juntando sus manos.

miércoles, 21 de diciembre de 2011

Listos para el despegue de otra Soyuz.

Todos los preparativos para el lanzamiento de la Soyuz TMA-03M están realizados, la tripulación en forma, el vehículo cargado y comprobado hasta en sus mínimos detalles y los técnicos de Baykonur esperando las 13:16:15 UTC (una hora más en España) de mañana día 21 para introducir la llave y dar la orden de despegue.

Los tripulantes (pulsa aquí para descargar sus fichas) son todos veteranos tanto titulares como suplentes.  La tripulación principal la componen:
Oleg Kononenko RUS (1 vuelo) Comandante del Soyuz
André Kuipers HOL (1) Ingeniero de vuelo nº 1
Donald Pettit USA (2) Ingeniero de vuelo nº 2
De izda. a dcha.: Malenchenko, Williams, Pettit, Kononenko, Kuipers y Hoshide. Imagen NASA

La tripulación principal en trajes de vuelo Sokol. Imagen NASA

Y los reservas:
Yuri Malenchenko RUS (4 vuelos) Comandante del Soyuz
Akihiko Hoshide JPN (1) Ingeniero de vuelo nº 1
Sunita Williams USA (1) Ingeniero de vuelo nº 2
¿Como meterá Sunita todo ese pelo en el casco?. Imagen NASA

La NASA retransmitirá el despegue en directo a través de su canal http://www.nasa.gov/ntv, así como el acoplamiento con la ISS que tendría lugar dos días después, día 23 a las 15:22 UTC y las ceremonias de apertura de escotillas y de bienvenida por sus compañeros residentes a las 18:20 UTC.

viernes, 9 de diciembre de 2011

Desvelados los nombres de los últimos Taikonautas seleccionados

Aunque ya me hice eco de la selección de 7 nuevos taikonautas (palabra híbrida del Chino taikong -espacio- y el Griego nauta -navegante-) en el pasado marzo, poco o nada se sabía sobre sus identidades, salvo que todos eran pilotos y dos de ellos eran mujeres.
La aparición de un sobre de correo en una web de coleccionables de temática espacial "spaceflori" ha desvelado algo del misterio.
En el sobre, con un sello en el que aparece la estación espacial Tiangong-1, y fechado el 7 de mayo pasado, aparecen en el anverso siete firmas chinas, y debido a que se había desvelado la identidad de al menos una de las dos mujeres, tras diversas pesquisas de avezados investigadores y periodistas del tema espacial (Tony Quine, Igor Lissov, Jurgen Esders) se llegó a la conclusión que correspondían a las firmas de los nuevos taikonautas.
Tras ponerse en manos de expertos en grafía china se han desvelado los nombres de los siete integrantes:

Dos mujeres:
  • Yang LIU
  • Yaping WANG

Yaping WANG (izquierda) y Yang LIU.  Fuente Collectspace

Y cinco hombres:
  • Xuzhe CAI
  • Dong CHEN
  • Hongbo TANG
  • Guangfu YE
  • Lu ZHANG

Las mujeres son pilotos de transporte, y los hombres son pilotos de combate. Aunque ya salió una promoción de mujeres piloto de combate, prefirieron elegir mujeres con más horas de vuelo aunque no fueran piloto de reactores. Todo indica que ambas mujeres se encontrarían entrenando para participar una de ellas (con la otra como reserva) en el vuelo Shenzhou-9 que se cree que podría despegar a finales de marzo o en abril.

miércoles, 7 de diciembre de 2011

Houston, tenemos varios problemas

Hoy os voy a poner un poquito de humor. Pertenece a Alberto Montt, historietista que posee un blog en el que desgrana sus "Dosis diarias".

Esta dosis se titula "Tres posibles escenas que Hollywood debería probar algún día". ¿Recordais la frase "Houston, tenemos un problema" del vuelo Apollo 13?


Me imagino al compañero de la última viñeta: ¡Rápido, casco y presurización...!

Os dejo una muestra más de su humor, aunque no está relacionada con el espacio.
Yo siempre tengo la duda de cual es el dromedario ¿el que tiene una joroba, o ese es el camello?

lunes, 28 de noviembre de 2011

Satoshi Furukawa ha vuelto... y nos cuenta sensaciones

A través de su twitter @Astro_Satoshi, el Astronauta y Médico de la Agencia Espacial Japonesa -JAXA- Satoshi Furukawa, nos cuenta sus sensaciones tras regresar de un periplo de un poco más de 167 días, tras aterrizar la Soyuz TMA-02M.

A continuación reproduzco sus tweets en inglés, y su traducción hecha por mi. Si cometo algún error, hacédmelo saber.

Satoshi Furukawa es transportado en una tumbona desde el punto de aterrizaje, a la tienda de asistencia médica. Imagen NASA Flickr

26 de noviembre
I returned to Earth safely. Thank you very much for your support.
Regresé a la Tierra de forma segura. Muchas gracias por su apoyo.

Yesterday was Thanksgiving Day. For me it was a day of expressing appreciation to everyone who supported the space flight.
Ayer fue el Día de Acción de Gracias. Para mí fue un día de expresar agradecimiento a todos los que apoyaron el vuelo espacial.

Now, let me talk about post-flight body change.
Ahora, permítanme hablar de cambios en el cuerpo después del vuelo.

Right after landing, I felt great, but my body was like a jellyfish. My body’s center of gravity was not clear to me. Hard to stand and walk.
Justo después de aterrizar, me sentí muy bien, pero mi cuerpo era como una medusa. El centro de gravedad de mi cuerpo no estaba claro para mí. Difícil mantenerse en pie y caminar.

Lack of sense of balance made me feel dizzy and sick when I looked down.
La falta de sentido del equilibrio me hizo sentir mareado y enfermo cuando miraba hacia abajo.

I easily stumbled, because my thighs I thought I raised were not high enough to walk.
Me tropecé con facilidad, porque mis muslos pienso que no los levantaba suficientemente alto como para caminar.

27 de noviembre
From a medical doctor’s perspective. Vestibule, located in inner ear, is a gravity sensor.
Desde la perspectiva de un doctor en medicina. El aparato vestibular, situado en el oído interno, es un sensor de gravedad.

My vestibule got so accustomed to weightlessness that it was an adaptation process to gravity.
Mi aparato vestibular estaba tan acostumbrado a la ingravidez que se trataba de un proceso de adaptación a la gravedad.

Here’s a hypothesis. I was able to raise my legs with small force in weightlessness because I didn’t need to think about my legs’ weight.
He aquí una hipótesis. Era capaz de elevar mis piernas con una fuerza pequeña en la ingravidez porque no necesitaba pensar en el peso de mis piernas".

Even on Earth my brain ordered to move the leg muscles with the same amount of small force, resulting in my thighs being raised little.
Incluso en la Tierra mi cerebro ordenaba mover los músculos de las piernas con la misma pequeña cantidad de fuerza, resultando que mis muslos se levantaran poco.

28 de noviembre
Landing day cont’d. Felt like my body, esp head, got very heavy. Strongly felt my head’s existence and my neck muscles supporting my head.
Día del aterrizaje: continuación. Sentía como si mi cuerpo, la cabeza especialmente, fuera muy pesada. Sentia con fuerza la existencia de mi cabeza y mis músculos del cuello soportando mi cabeza.

Then I flew back to Houston by a NASA plane. I was asleep almost all the way back.
Luego volé de regreso a Houston en un avión de la NASA. Estuve durmiendo casi todo el camino.

The very bottom part of my body, for example my buttock, hurt when I lay down or sat because it was where my weight was put on. Help me out!
La parte más inferior de mi cuerpo, por ejemplo, mi culo, duele cuando estaba tumbado o sentado porque era donde ponía mi peso. ¡Ayuda!

I felt the weight of things about twice as heavy as I had used to feel (a piece of paper, a pencil, a notebook, cell-phone, etc.).
Sentía el peso de las cosas como el doble de lo que me había acostumbrado a sentir (un pedazo de papel, un lápiz, un cuaderno, el móvil, etc.)

Lying on the bed, I thought “I would fly and get a thing on the ceiling if I pushed the bed here at this point.”
Acostado en la cama, pensé "Volaría y cogería una cosa en el techo si empujara la cama aquí en este momento"

Expedition 29 Landing (201111220023HQ)
Michael Fossum, compañero de Furukawa, lanza su gorro al aire para observar como vuelve a caer.  Imagen NASA

Tras pasar casi seis meses en la ISS, el cerebro tarda un tiempo en adaptarse de nuevo a unas rutinas que ya conocía previamente (era el primer vuelo al espacio de Furukawa) pero que "había olvidado" durante esos meses en ingravidez. Esto demuestra la capacidad de adaptación del ser humano a los entornos nuevos, clave de la evolución de nuestra especie.

Atentos esta noche por si Satoshi nos cuenta alguna sensación más en su twitter.

martes, 22 de noviembre de 2011

La Expedición 29 ha finalizado

Como se puede ver en mi columna derecha, en el "widget" donde se van sucediendo las fotos de los astronautas y cosmonautas, la Expedición 29 ha finalizado dejando paso a la Expedición 30.
Ayer Mike Fossum entregó el relevo a Dan Burbank que ahora es el nuevo comandante. Y con el desacoplamiento de la Soyuz TMA-02M a las 21:41 GMT de ayer, se marcó la "raya de separación" entre las dos expediciones.
Aunque Burbank reconoció el buen trabajo que habían hecho sus antecesores, la verdad es que con el incidente de la Progress M-12M, la experimentación a bordo a realizar por la Expedición 29 ha quedado recortada debido a que la mayor parte del tiempo (salvo esta última semana), solo ha estado compuesta por tres miembros, a los que las tareas de mantenimiento les ocupaban la mayor parte de su tiempo.

Tras la separación y una serie de pruebas a los nuevos equipos de su nave, S.Volkov inició la reentrada que les llevó a un aterrizaje en el amanecer de Kazakhstan donde les esperaba una ligera nieve y temperaturas sobre los -25ºC bajo cero. Los cosmonautas que parten en la suave primavera, aterrizan bajo un frío invernal, mientras que sus hasta hoy compañeros en la ISS, que partieron bajo la nieve regresarán a un marzo primaveral.
Imagen Roskosmos

En la bonita foto de arriba se observa, desde un avión o helicóptero, como los vehículos de rescate (con las luces encendidas todavía) se dirigen hacia la Soyuz TMA-02M, que ocupa el centro de la imagen, con el paracaídas posado en el suelo a su izquierda. A la derecha de la cápsula se observa una mancha negra dejada por los cohetes de frenado.
Imagen Roskosmos

La nave se posó de costado, lo que facilitó la extracción del ruso Sergei Volkov, el japonés Satoshi Furukawa, y el astronauta de la NASA Michael Fossum.
Imagen Roskosmos

El aterrizaje se produjo a las 02:26 GMT (una hora más en España). En la foto los cosmonautas permanecen en sus sillas, bien abrigados bajo las mantas y sacos de dormir. Han estado fuera de este planeta los últimos 167 días 06 horas y 13 minutos. Ahora les van a dispensar en la cercana Kustanai una bienvenida con honores, que se han ganado.

Para saber más:
Estupenda entrada sobre el regreso de esta Soyuz en el blog Eureka. Espectacular como el autor nos va contando la sucesión de acontecimientos desde el desacople hasta el aterrizaje.

viernes, 18 de noviembre de 2011

Los astronautas votan, y tú no deberías abstenerte

Seis meses en el espacio dan para muchas cosas. En la ISS por ejemplo se han sucedido varias expediciones y se han realizado numerosos experimentos.
En nuestro pais, en el plano político, experimentos los justos. La vida sigue igual. Y ahora se nos convoca a las urnas para unas elecciones generales. Una cosa que tengo muy clara es, que debo ir a votar. Que cualquiera de las otras opciones beneficia al bipartidismo... y yo no lo quiero. Te invito a compartir la lectura de este post antiguo, pero que mantiene plenamente su validez. Votaré el domingo porque espero que mi voto ayude a cambiar las cosas (aunque sea poco a poco).

--- Este post que viene a continuación fue publicado el pasado 20 de mayo con motivo de las elecciones autonómicas y municipales. ¡En seis meses no hemos avanzado mucho! ---

En los más de 3800 4030 días que lleva en órbita la ISS, 27 29 expediciones la han ocupado haciendo de ella su lugar de residencia. Los astronautas y cosmonautas hacen en ella todo, desde pipí a investigaciones, pasando por comer, dormir y... VOTAR.

En esta noticia de El imparcial.com fechada el 2 de noviembre de 2010, se puede leer como los astronautas americanos integrantes de la Expedición 25, ejercieron su derecho al voto desde el espacio:
"Los astronautas Douglas Wheelock, Scott Kelly y Shannon Walker, actualmente en órbita, están registrados para votar en los condados de Harris o Galveston, donde se ubica el Centro Espacial Johnson."

"...la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA) ...informó que los tres votaron este martes en boletas que les fueron transmitidas en forma electrónica a la Estación Espacial desde las oficinas electorales de esos condados."

Los astronautas votaron para elegir a un gobernador en Texas, a un procurador, a representantes federales y a varios legisladores estatales entre otros cargos locales.

De Izda. a Dcha.: Wheelock, Walker y Scott Kelly. Imagen NASA

Y buscando un poquito más, hallé esta otra noticia de Los Angeles Times fechada el 13 de diciembre de 1993, al poco de haber caido el sistema soviético, en la que los cosmonautas residentes de la MIR se declaraban molestos al no haber podido votar. Aleksandr Serebrov y Vasili Tsibliyev que habían llegado a la estación a bordo de la Soyuz TM-17, debían haber regresado el 23 de noviembre, pero problemas económicos impidieron tener el cohete que iba a llevar a sus reemplazantes, y vieron alargada su estancia hasta el 14 enero de 1994 en que regresaron. Control de Misión no había pensado en ello, y se quedaron sin votar.
De izda. a dcha.: Serebrov, Tsibliyev y el francés Jean Pierre Haigneré antes del vuelo. Imagen Spacefacts

El próximo domingo en España se celebran elecciones municipales y autonómicas generales. En un blog dedicado a la astronaútica/cosmonaútica tripulada esto no debería ser noticia. Pero es que yo también estoy harto como otros muchos españoles. Harto de que sólo haya dos bloques ¿antagónicos? que se repartan todo el pastel. Además de americanos y rusos en órbita, quiero que haya chinos, hindúes, europeos... No sé si me explico.

Desde aquí te animo a que participes en esta Democracia (la mejor que tenemos de momento) y vayas a votar a quien tú quieras, pero VOTA.

Os dejo una serie de enlaces a blogs sobre este tema. Hay algo extractado de cada uno de ellos, pero te recomiendo que los visites.

Soy de El Bierzo : Carta abierta a los votantes de cualquier partido

"...Cada 4 años sacan su mejor cara, su mejor sonrisa, empapelan las ciudades y copan los informativos diciéndonos lo malos que son sus adversarios y como ellos nos escuchan y van a salvarnos… visitan mercados, besan niños… y hasta que no vuelvan a pasar 4 años se olvidan de que existes, ya tienen tu voto, ya tienen su despacho."

"...lo que te pido es que reflexiones antes de introducir la papeleta en la urna, que seas consciente de que el voto no es solo un derecho, es una responsabilidad para contigo, con tus familiares, con tus amigos y con el resto de la ciudadanía.

Mantener el poder el duopolio de PP y PSOE es pernicioso, cada vez se enrocan más en sus posiciones, modifican leyes para poder seguir ostentando el poder, se permiten el lujo de presentar imputados por corrupción en sus listas conscientes de que al final solo va a salir uno de ellos dos en el poder."

Miguidotcom.tumblr : #spanishrevolution

"...La democracia es el poder del pueblo y los gobernantes deben escucharnos que para algo están. No hay que romper nada, no hay que inventar un nuevo sistema. El castillo está hecho, pero necesita reformas, una mano de pintura y algunos muebles nuevos.
Yo creo en el cambio."


Pateando Piedras : La diferencia entre abstenerse, votar en blanco y el No Les Votes

"...Las elecciones en las que hay abstención, mantienen el status quo conseguido en las anteriores. Las elecciones en las que hay alta participación generan cambios."
"...El hecho de que el voto nulo no sea computable lo hace una muy mala elección si quieres cambiar las cosas."
"...votar en blanco hace más difícil a los partidos pequeños más difícil llegar a obtener escaños, o lo que es lo mismo, hace más fácil a los partidos mayoritarios obtenerlos."


"...¿Pero sabes cuándo se ha ido a votar más masivamente? Cuando había necesidad de cambio.
1. En 1977. Hubo solo un 21% de abstenciones, a pesar de que los españoles estaban poco acostumbrados a votar, recién saliditos de una dictadura. ¿Por qué? ¿Las ansias de cambio, quizá? ¿La necesidad de validar la nueva democracia? ¿Las ganas de ser ellos mismos quienes decidiesen su futuro? Seguramente. Las siguientes elecciones de 1979, obligadas tras ratificar la Constitución, volvieron a dar a UCD como ganador. Parece que la gente ya daba las cosas por logradas, porque la abstención (la gente del “me da igual”) subió al 31% de golpe, hasta que pasó algo gordo.
2. En 1982 se registró la menor abstención de la historia. El 80% de los españoles salieron a votar masivamente. Solo el 20% se abstuvo. De nuevo con las ansias de cambio. Adolfo Suárez había dimitido. Acabábamos de tener el famoso 23-F. La democracia había subsistido, mantenida con palillos y había que revalidarla, no fuese a ser que a alguien se le ocurriese quitárnosla. Sin duda, un momento histórico que, también significó un cambio. De UCD pasamos al PSOE de Felipe González.
3. La abstención volvió a fluctuar en torno al 30% hasta otro mínimo: en 1996. Bajó hasta el 22,6%. Curiosamente con otro cambio: los votantes escogieron al PP después de una serie de escándalos del PSOE. Y ahí se quedó hasta que se le ocurrió meterse en la guerra de Irak.
4. En 2004, después de haber pasado por otro despunte superior al 31% de no-votos al “me da igual”, la abstención volvió a bajar hasta el 24% a favor del cambio. El cambio relativo. El cambio de nuevo al PSOE, que lleva ahí desde entonces."


Tecnología Obsoleta : De política y democracia

"...Pude comprobar, con más dolor todavía, cómo personas idealistas y con enormes ganas de cambiar las cosas, sobre todo de cierto “lado” político, una vez que entraban en contacto con la política real, o más bien con la maquinaria política y económica, tornaban en personas irreconocibles y grises, por no decir algo más fuerte, cayendo de pleno en todo aquello que pocos meses antes criticaban con fuerza."

Solosequenosenada : Cómo hackear unas elecciones generales, autonómicas o municipales

"Entendemos como “hackear” las elecciones el votar intencionadamente para manipular la fórmula d’Hondt y evitar el bipartidismo, es decir, que se presenten 70 partidos políticos y evitar que sólo 2 tengan la mayoría de escaños."

"En resumen a lo que viene a continuación: para hackear unas elecciones y que no salgan los partidos políticos mayoritarios:

* Votar a partidos minoritarios que tengan alguna posibilidad.
* Nunca, jamás de los jamases, votar en blanco. Perjudica gravemente a los partidos políticos minoritarios.
* No votar nulo, ya que no sirve de nada.
* No abstenerse, ya que no sirve de nada."


ALT1040 : Un votante, un voto
"...el poder es nuestro, y la soberanía es nuestra, y la legitimidad que tienen se la damos nosotros. Somos sus jefes. Y ha llegado el momento de recordárselo."

Y como final, una imagen titulada £€¥€$ http://bit.ly/kOTzwj

jueves, 17 de noviembre de 2011

Tiangong 1 y Shenzhou 8

Normalmente no suelo hacerme eco en este blog de vuelos no tripulados, pero este ha sido una excepción.
China lanzó el pasado 29 de septiembre una pequeña Estación Espacial, llamada Tiangong 1, convirtiéndose así en la tercera potencia espacial capaz de hacerlo, tras la URSS -Salyut 1- y USA -Skylab-. Aunque en el futuro espera crear una estación mucho mayor, comenzó con los primeros pasos lógicos: pequeña estación capaz de soportar la vida, y acoplamiento posterior de naves tripuladas.
El siguiente paso fue lanzar una nave, la Shenzhou 8 sin tripulación, con la misión de acoplarse de forma automática. El lanzamiento fue el día 31 de octubre desde el cosmodromo de Jiuquan. Tras un vuelo autónomo (con bastantes similitudes a los que efectúan las Soyuz con la ISS), el día 2 de noviembre la nave Shenzhou 8 se acoplaba de forma automática con la Tiangong 1.
Learn about the docking of China's Shenzhou 8 and the Tiangong space station in this SPACE.com infographic.
Source: SPACE.com: All about our solar system, outer space and exploration

Esto que sin duda fue un éxito, fue mejorado cuando el 14 de noviembre la Shenzhou 8 se desacopló, y en una maniobra exitosa de aproximadamente una hora de duración, volvío a acoplarse esta vez en condiciones más adversas de iluminación, como nueva demostración de fiabilidad de su sistema de acoplamiento.

Y hoy, tras separarse de la Tiangong 1, a las 11:30 GMT, el módulo de reentrada aterrizó en el interior de Mongolia en un descenso perfecto, preparando el camino para la repetición de esta misión pero en modo tripulado.
El módulo de descenso yace de costado. En el interior se ve un maniquí con traje espacial. Fuente: Xinhua

Varias fuentes indicaban que habían viajado dos maniquís en el interior, y la foto de arriba lo confirma, ya que puede verse uno de ellos a traves de la escotilla de la parte superior de la nave.
La Tiangong 1 permanecerá en órbita el tiempo suficiente como para ser visitada por dos misiones Shenzhou más, una de ellas al menos tripulada (o probablemente las dos) y con una mujer a bordo, aunque en un programa tan dado al secreto como el chino, no han transcendido muchos datos todavía.

Para saber más:
Tiangong 1: la primera estación espacial china. En el blog Eureka

miércoles, 16 de noviembre de 2011

La ISS no será deshabitada

La nave Soyuz TMA-22 se acopló con la ISS a las 05:24 GMT de hoy. Tras comprobar estanqueidad entre naves se abrieron las escotillas donde les esperaban Satoshi Furukawa, Mike Fossum y Sergei Volkov (en la imagen inferior de izquierda a derecha en la fila de arriba).
Los residentes en la estación vuelven a ser 6, despues que tras el aterrizaje de la Soyuz TMA-21 el pasado 16 de septiembre, la estación haya estado con una tripulación reducida durante dos meses exactos.

Como quiera que los anteriores residentes tienen que volver a Tierra el próximo día 22 obligatoriamente, debido a las condiciones de iluminación y clima en el lugar de regreso y a que se aproxima el límite de tiempo en el espacio de su nave espacial, se especuló con que si este acoplamiento hubiera fallado, la ISS se hubiera dejado deshabitada en "hibernación", haciendo que por previsión los residentes ya hubieran empezado a desactivar sistemas secundarios que ahora, con la llegada de los nuevos volverán a ser activados.
En la fila inferior de Izda. a Dcha.: Shkaplerov, Burbank, Ivanishin. Imagen: Captura de NASA TV

Tras la apertura de escotillas, los seis astronautas realizaron la habitual ceremonia de bienvenida en contacto con el control de misión de Moscú, desde donde fueron felicitados por sus superiores y sus familias. Es como cuando realizas un viaje largo y peligroso y llamas desde el hotel diciendo que ya has llegado.

Ahora les espera una intensa semana de intercambio de información y responsabilidades, antes de reducir la tripulación nuevamente a 3 a la espera de la llegada a finales de diciembre de la Soyuz TMA-03M.

lunes, 14 de noviembre de 2011

Semana de la moda espacial en Baykonur

A raiz de la nevada que se observaba allí en el momento del despegue, la temporada de invierno ya ha debutado en Baykonur.
Y los cosmonautas nos sorprendieron con unos atrevidos modelitos, no vistos hasta ahora con el que cubrían sus trajes Sokol KV-2.
Imagen RSC Energia.

Imagen RSC Energia. Más fotos aquí.

La capa cubre desde la cabeza hasta casi el suelo, y posee dos aberturas: una para la cara y otra para el brazo derecho de saludar militarmente. La unidad de ventilación portatil que suple de aire al traje hasta que es conectado al equipo ambiental del módulo de descenso, va sujeta mediante el brazo izquierdo por dentro de la capa, como puede verse en Anatoli Ivanishin (cosmonauta de la izquierda).

Modas aparte, el lanzamiento de la Soyuz TMA-22, a pesar de la adversidad climatológica se desarrolló con precisión y seguridad a las 04:14:03.953 UTC , alcanzando la órbita con los siguientes parámetros orbitales iniciales: 51.64° de inclinación , 200.89 km altitud minima, 258.61 km altitud maxima y 88.80 minutos de periodo orbital, sin ningún problema a reseñar.
Como anécdota reseñar que el tradicional muñequito para medir la aceleración dentro de la cápsula era un "angry bird" al que Anton Shkaplerov golpeaba juguetonamente en algunos momentos durante la ascensión.
Bonita estampa invernal en la estepa kazaja. El cohete se eleva. Imagen RSC Energia.

El acoplamiento con la ISS tendrá lugar el día 16 a las 05:33 UTC (una hora más en España, salvo Canarias).


Vídeo del lanzamiento.

Va a despegar la última Soyuz TMA

Esta próxima madrugada, a las 04:14:04 UTC (una hora más en España) será lanzada la última de las Soyuz TMA, la número 22. Todas las siguientes Soyuz pertenecen al modelo TMA-M modernizado.
Tras la demora derivada por el fallo en alcanzar la órbita la Progress M-12M, el lanzamiento de esta nave se pospuso hasta lograr un lanzamiento exitoso que tuvo lugar con la Progress M-13M.
Esto ha supuesto que la estancia en el espacio de Anton Shkaplerov, Comandante de la Soyuz, Anatoli Ivanishin Primer ingeniero de vuelo y Daniel Burbank, Segundo ingeniero, se haya recortado en aproximadamente un mes. Ambos cosmonautas rusos son novatos, teniendo experiencia espacial unicamente el americano que realizó dos vuelos en el Shuttle, misiones STS-106 y STS-115 con una estancia total en el espacio de 23d 14h y 18m. A mi en particular me gusta que vuelen novatos en las naves espaciales ya que esto hace que hayan viajado mayor número de personas al espacio, y haya más gente para compartir experiencias con los que nunca saldremos.

De Izda. a Dcha. Burbank, Shkaplerov e Ivanishin durante un entrenamiento en el simulador Soyuz. Imagen NASA.


Video del Roll-out o traslado del cohete a la plataforma. Canal youtube de tvroscosmos.

Por breve tiempo,del día 16 que acoplará esta nave con la ISS, al día 22 en que la Soyuz TMA-02M regresará a la Tierra, la estación volverá a albergar a seis cosmonautas. Los recién llegados apenas se habrán acomodado, cuando Burbank y su tripulación quedarán solos al mando como Expedición 30.

Emblema de la TMA-22. Imagen Roskosmos

El emblema de la misión representa a la Tierra (un dibujo enviado por un niño ruso) observada a través de la rejilla de observación del periscopio de la Soyuz.  Sobre la rejilla se halla superpuesta una nave Soyuz con sus paneles desplegados, uno de los cuales sobresale de la forma circular del patch.  Los nombres de los cosmonautas en la orla azul exterior completan el diseño.  Se trata de un emblema que me gusta, por la presencia de la rejilla, elemento novedoso, y el panel que rompe la forma circular.

La tripulación suplente. Imagen NASA

Los cosmonautas suplentes, Joe Acaba (USA), Gennadi Padalka y Sergei Revin (Rusia), tal y como sucede en todos los vuelos salvo raras excepciones, son los que volarán dentro de dos misiones, a bordo de  la Soyuz TMA-04M.

martes, 8 de noviembre de 2011

MaxQ : la banda de más altos vuelos

(Este artículo fue publicado originalmente como colaboración invitada el pasado 3 de noviembre en Amazings.es)


En una entrada anterior de Amazings titulada Rock in Science escrita por @cendero y @DaniEPAP se hablaba, tal y como el título presagia, de la relación entre estrellas del rock y la ciencia, y os la recomiendo totalmente, sin olvidar leerse los comentarios, que aun la enriquecen más.

Esto me ha aventurado a escribir una especie de spin-off a partir de aquella entrada. En ella se nombra a una banda formada por astronautas, llamada MAX-Q, que es el acrónimo de Máxima Presión Dinámica, el momento durante el ascenso, cuando la estructura del cohete sufre el mayor estrés.
La banda se formó en 1987 y sus primeros integrantes fueron los astronautas Robert L. Gibson, George Nelson y Brewster Shaw. Cabe recordar que el accidente que desintegró al Challenger fue un año antes, en enero de 1986, aunque nada tuvo que ver con la MaxQ.

Canal Youtube de Collectspace

En el vídeo, de izquierda a derecha se ve a Shaw (guitarra rítmica), Nelson (al bajo), Gibson (guitarra solista) con otros dos astronautas añadidos a la banda: Steven Hawley a los teclados y James Wetherbee a la batería. Podemos escuchar el "Rock&Roll Music" de Chuck Berry, cantado por un Shaw con un estilo muy Lennon, o "Johnny B. Goode". Otros temas que han compuesto su repertorio son "Listen to the Music" de los Doobie Brothers, "Take It Easy" de los Eagles o "Crazy Little Thing Called Love" de Queen.

La banda se reune principalmente para tocar en eventos relacionados con la NASA, como las ceremonias de nombramientos de Astronautas para el “Astronaut Hall of Fame” y en fiestas como Navidades. Está formada siempre por astronautas en activo, y por ella han pasado diferentes promociones de astronautas, tanto mujeres como hombres, entre ellos Susan Helms, Dan Burbank, Pierre Thuot, Carl Walz, Kevin Chilton...
No han grabado ningún disco, aunque tienen muchos fans entre los seguidores del programa espacial. No son músicos extraordinarios, pero interés le ponen.

Actualmente la banda incluye, entre otros, a Dottie Metcalf-Lindenburger, Ricky Arnold, Greg H. Johnson, Drew Feustel, Chris Hadfield, o al último comandante de la última misión STS-135 del transbordador espacial: Chris Ferguson.

De izquierda a derecha Drew Feustel (guitarra), Dottie Metcalf-Lindenburger (voz), Chris Hadfield (Bajo), Chris Ferguson (Batería) y Ken Cockrell (Teclados), tocando "What I Like About You" de The Romantics. // Canal Youtube de Hab1com

Entre estos últimos integrántes he citado a Chris Hadfield. Aunque la banda se formó incialmente por astronautas de la NASA, Hadfield pertenece a la CSA, la Agencia Espacial Canadiense y va a ser Comandante de la ISS durante la Expedición 35 que comenzará en noviembre de 2012.
Y como final, todo un temazo: Con todos ustedes Chris Hadfield cantando el "Knockin' on Heaven's door" de Bob Dylan. Disfrútenlo.

Canal Youtube de Syz2Productions

viernes, 4 de noviembre de 2011

Finalizó el vuelo espacial de mentirijillas a Marte

Alexéi Sitiov, Sujrob Kamolov, Aleksandr Smoleievskiy, Diego Urbina, Romain Charles y Wang Yue han salido hoy, 4 de noviembre a las 14:00 GMT, de su "nave espacial".

Estos seis hombres han estado recluidos en una nave recreada en las instalaciones del Instituto de Problemas Biomédicos -IMBP- ruso desde el pasado 3 de junio de 2010 cuando empezó su vuelo espacial simulado de 520 días al planeta rojo.
Imagen tomada de la web Space.com
Imagen tomada de la web Space.com

Durante el mismo se realizaron diferentes experimentos científicos y hasta una "caminata" por el "suelo marciano".
Imagen tomada de la web Space.com

Al parecer la tripulación ha resistido bien al viaje, según indicaba Patrik Sundblad,
Especialista en Ciencias de la Vida Humana de la ESA: "Si, la tripulación puede sobrevivir el inevitable aislamiento de una misión de ida y vuelta a Marte. Psicológicamente, podemos hacerlo"
Esto, era en definitiva lo que se quería demostrar. "Bienvenidos" sean.

Fuente: Space.com

martes, 11 de octubre de 2011

NASAcasi. Casi que sí

Titulando me parezco cada día más a la prensa amarilla. ¿A que parece que el título se refiere a la chapuza de dejar a sus astronautas sin acceso propio al espacio?

Pues no. Se trata de un canal de Youtube, al que ya me he suscrito. "Casi" es el acrónimo de Center for AeroSpace Info. Tras este canal podemos encontrar un montón de vídeos, alguno de ellos desconocidos hasta la fecha (al menos para mi) y que son auténticas joyas. Os voy a poner algún ejemplo:

Este sí es conocido: "El discurso de Kennedy en la Universidad de Rice"


Una memoria a la primera estación espacial estadounidense: "Skylab: Los primeros 40 días"


"HL-20 Personal Launch System". Para los apasionados de los aviones espaciales como yo. El precursor del proyecto Dream Chaser que espero ver volar llenito de astronautas, algún día en el espacio.


Sin duda un canal para dejar plana la silla frente al ordenador, mientras ves exploración espacial. ¡A disfrutar!

Y esta es la dirección de la web de NASA STI (Scientific and Technical Information), la web con Información Científica y Técnica de la NASA.

Fuente: Enlace a este portal visto en el Foro NasaSpaceflight, cuyo link aparece entre mis enlaces recomendados que hay en la columna derecha de este blog.

domingo, 9 de octubre de 2011

La aventura del espacio: @ExpoNASA en Madrid

A través del blog Ricarduzz me enteré hace poco de la llegada a Madrid de una exposición sobre astronaútica basada en materiales de la NASA.

En la exposición, titulada La Aventura del Espacio, colabora el Kansas Cosmosphere, museo norteamericano que alberga entre otras "joyas" la cápsula Liberty Bell de Gus Grissom que se hundió en el oceano, o el módulo de mando Odyssey de Apollo XIII, y aunque ninguna de ambas se podrá ver en Madrid, si que habrá una réplica de una Mercury, una Gemini o una Apollo. Como dicen los organizadores:
  • "La exposición, con más de 2.500m2, presenta los grandes acontecimientos del Programa Espacial de la NASA y la extraordinaria aventura que convirtió siglos de sueños en una emocionante realidad y que llevó con audacia a la humanidad donde nunca antes habíamos estado.
  • NASA: la aventura del espacio recupera el sentido de asombro y fascinación por el espacio que el mundo sintió en julio de 1969, presentándolo con un importante componente educativo y precisión histórica. En NASA: la aventura del espacio el visitante encontrará más de 400 artefactos originales del Programa Espacial de los EE.UU de gran valor histórico, además podrá admirar réplicas a tamaño real de los vehículos espaciales más importantes de la historia. La disposición de los objetos se presenta de forma cronológica a lo largo de toda la exposición, descubriendo intrigantes contrapuntos, secuencias y revelaciones que darán al visitante una nueva perspectiva".

El viaje comienza por el brazo de acceso que llevaba los astronautas de Apollo, del ascensor a su nave y una vez en el interior de la muestra podremos observar replicas de tamaño natural de naves, trajes, vehiculos lunares (incluido un Lunokhod) consolas de control de vuelo, o comida espacial.
Réplica de una cabina de Módulo Lunar. Los astronautas volaban "de pie"

El asiento del comandante de un Shuttle. ¡Que pena no poder sentarse!

Trajes espaciales auténticos. A la derecha un Rover lunar. A la izquierda un Lunokhod soviético.

La exposición estará instalada en el Pabellón XII del Recinto Ferial de la Casa de Campo, y se podrá visitar desde el próximo 15 de diciembre y se mantendrá durante varios meses. Los precios ya están fijados y hay descuentos para estudiantes y grupos, así como packs familiares.

Sin duda una buena (otra más) excusa para acercarse por Madrid. Como buen yuriesférico y espacio-transtornado, sólo puedo decir ¡por alli nos veremos!

Las fotos están tomadas de la web de la exposición.
Más fotos en este enlace.

viernes, 7 de octubre de 2011

Dos transbordadores acoplados y #Amazings2011 (ahora Naukas)

Tras un buen periodo de pereza escritora, retomo la tecla. Para todo aquel que todavía no conozca la web Naukas.com, antes Amazings.es, decirles que si les interesa la ciencia, es un sitio de visita obligada. Interesados como están por la divulgación de la ciencia de una forma abierta al público, durante los días 23 y 24 de septiembre organizaron en el Paraninfo de la UPV de Bilbao 30 charlas de 10 minutos con unos contenidos ampliamente variados entre los que sin duda alguna encontrarías los que te interesaban. Este era el enlace de su completo programa.

Yo, que rolo más hacia las ciencias que las letras, me sentí atraído desde el primer momento, pero además vi que entre los colaboradores y personal que iba a impartir charlas figuraban personas que estaban embarcadas en esa aventura estupenda, a la que orgullosamente pertenezco, que es la Yuriesfera.
Sin dudarlo, me puse en contacto con ellos. Era una oportunidad magnífica de aprender ciencia y poder desvirtualizar y estar con esas personas a las que admiro y me unen inquietudes.

Las jornadas fueron estupendas. Al pie de este post os dejo enlaces donde tenéis los vídeos de las charlas, por si no las habéis visto. Son visita obligada. Yo por mi parte aprendí cosas, y conocí una gente increíble. No quiero citar a nadie, porque no quiero omitir a nadie. Estuve con gente a la que quería conocer, y gente a la que descubrí, auténticos divulgadores y excelentes personas, que compartieron su valioso tiempo, con este pequeño bloguero espacial.

Imagen tomada de Air&Space Smithsonian "La misión shuttle que nadie quiere"

Y por supuesto también se habló de astronaútica, de nuestro celebrado Gagarin a cargo de Daniel Marín, autor del blog Eureka. Aquí os dejo el enlace de su charla.

Y llegados aquí os preguntareis, ¿a que viene lo que pone en el título de transbordadores acoplados?

Conspirando.  De izda. a dcha.: eurekablog, ciudadfutura, brucknerite, TALsite, DaniEPAP. En "el mismo centro" gabriel_hgs. 
Bueno, esa es una larga historia que surgió después de esta foto y que no me corresponde contar a mí, aunque ya se filtraron algunos detalles en aquella madrugada...

Nota mental:
¿Por qué el hotel cobra noches enteras cuando trasnochas y madrugas? La próxima vez pillo una cama por horas… o alargo la noche.

Enlaces a las charlas de #Amazings2011 celebrado en Bilbao:
EiTB en su apartado “A la carta”, en la pestaña TV -> Categorías -> Divulgativos -> Amazings Bilbao 2011

http://amazings-es.wikispaces.com/Amazings2011
http://blog.agirregabiria.net/2011/09/amazings-bilbao-2011-cronica-de-una.html

jueves, 15 de septiembre de 2011

Con ustedes la expedición 29

La expedición 28 llega a su fin tras haberse retrasado el aterrizaje de la Soyuz TM-21 una semana como consecuencia de la demora en los lanzamientos tripulados para averiguar el fallo del pasado lanzamiento de la Progress M-12M.

Andrei Borisenko, comandante de expedición, Aleksandr Samokutyayev, comandante de la Soyuz y Ron Garan, astronauta americano, pusieron fin a su estancia en órbita entregando el mando de la ISS al americano Mike Fossum, próximo comandante de la estación y que junto a Sergei Volkov y Satoshi Furukawa permanecerán sólos un largo periodo, hasta la llegada de la Soyuz TMA-22 cuyo despegue fijaron ayer las autoridades rusas para el próximo día 12 de noviembre.

Con todos ustedes pues, el emblema de la Expedición 29:
Imagen NASA

El emblema tiene dibujado el barco Endeavour del capitán James Cook "navegando hacia la oscuridad desconocida" y tras su estela aparece la ISS que ilumina la Tierra bajo ella.

Se trata de un diseño muy clasico y con gran parecido a otro anterior, el de Apolo XII
Imagen NASA

Como quiera que además la forma y la distribución de los nombres es igual, tengo que decir que en originalidad le pongo muy poca nota. Aunque es un patch que me gusta más que el de la anterior expedición.

Y cierro este post recordando dos cosas:
  1. -Que la nave que aterrizará mañana 16 a las 8:00 de Moscú (4:00 GMT) aproximadamente a 149 kms al SE de Dzhezkazgan en Kazakhstan, tiene el sobrenombre "Gagarin" en honor al primer cosmonauta de la historia.
  2. -Que el módulo de descenso de este Soyuz, pertenecía a la Soyuz TMA-20, pero fue intercambiado al resultar dañado en el transporte a Baykonur. Después de ser reparado se utilizó para la Soyuz TMA-21 y pronto regresará a la Tierra.

martes, 30 de agosto de 2011

Eramos pocos y parió...

¿Qué tendrá Agosto? Bueno, el titular es un poco llamativo y, hasta que aclaren el motivo del fallo en alcanzar la órbita de la Progress M-12M, esperaremos a cargar culpas sobre las cabezas adecuadas.

Lo cierto es que estoy bastante astronaútico-deprimido. A la retirada del Shuttle que dejó a la Soyuz como única forma de volar a cosmonautas y astronautas, se le unen ahora los retrasos que subsecuentemente van a sufrir los lanzamientos de Soyuz, ya que comparten una tercera etapa similar en su lanzador, con las Progress.

Así que a fecha de hoy las fechas que se barajan son retrasar el aterrizaje de la Soyuz TMA-21 (del 8 al 16 de septiembre) y el retraso en los despegues de la Soyuz TMA-22 (del 22 de septiembre al 28 de octubre) y de la Soyuz TMA-03M (del 30 de noviembre al 10 de diciembre). Todo ello para conseguir más tiempo en la investigación del accidente, y hacer hueco a un lanzamiento antes de otra Progress, la M-13M.

Y mientras tanto, en la ISS han pensado que podían obtener un espacio extra de almacenamiento. Es como en tu casa: debajo de una escalera, en la galería... Ahora que el puerto PMA-2 no va ser demandado por ningún Shuttle ¿Por qué no lo convertimos en lugar de almacenamiento? Dicho y hecho.
Furukawa de "paquetero" en el PMA-2 de la ISS. Imagen: NASA

Los astronautas han empezado a poner allí todas las cosas no necesarias por el momento. No quiere decir que sean deshechos, hay que recordar que el Atlantis STS-135 regresó en el último vuelo cargado de "basura", sino materiales no necesarios por el momento, perfectamente almacenados e inventariados.

jueves, 11 de agosto de 2011

Sube a bordo de la nave sustituta del Soyuz

En la página web de Izvestia dan la noticia de que en el próximo Salón Internacional de la Aviación y el Espacio MAKS-2011 a celebrarse en Moscú del 16 al 21 de Agosto, RSC Energia exhibira al público una maqueta de la nueva nave PPTS o "Rus" como la llaman por allí.
La nave tiene incluso diseñado ya su interior. Ha corrido a cargo de Vladimir Pirozhkov, diseñador que trabajó en la industria automovilística.
Imagen IZVESTIA

El Comandante y el Ingeniero de vuelo (¿u otro piloto?) irían situados a la izquierda, frente a los otros 4 cosmonautas. Hace unos años,en la edición de 2005 en este mismo Salón mostraron una maqueta a tamaño real del Kliper, en incluso se pudo ver a varios astronautas "a los mandos": Aleksandr Kaleri, Talgat Musabayev... y con eso nos quedamos.
Os dejo una estupenda infografía del blog Ciudad Futura de Paco Arnau para situar un poco mejor visualmente a la PPTS.
Infografia: Paco Arnau

Esperemos que tanto rusos como americanos se dejen de maquetas y se pongan a construir sus proyectos para que los podamos ver volar pronto. Que ahora mismo esto es un erial de vuelos tripulados.

jueves, 4 de agosto de 2011

EVA 29 del sector ruso

Ayer 3 de agosto Sergei Volkov (EV-1) y Alexander Samokutyaev (EV-2) salieron por la exclusa del Pirs para realizar la segunda EVA de la Expedición 28. Entre los planes principales de la misma estaba el lanzamiento "a mano" del satélite Kedr, también llamado Radioskaf-V.

Imagen NASA

Volkov con el satélite Kedr. Imagen NASA

El satélite llevaba tiempo a bordo de la ISS, previsto para ser lanzado en la EVA anterior, y antes de proceder a su "puesta en órbita" se dieron cuenta de que una de las dos antenas con las que estaba equipado, faltaba. El Control de misión de Moscú ordenó a los cosmonautas que pospusieran el lanzamiento y realizaran otras de las tareas previstas, como instalar un dispositivo laser, retirar equipamientos que ya no se usan o instalar experimentos que permaneceran en el vacío del espacio. Finalmente Moscú dijo que la falta de una de las antenas del Kedr no comprometía sus prestaciones, y autorizó su lanzamiento.

Una de las tareas sin embargo quedó sin realizarse debido a que no les hubiera dado tiempo a finalizarla antes de que hubieran agotado el oxígeno de los trajes.

Imagen NASA

Se trataba mover la grúa Strela-1 desde su posición en el Pirs al módulo Poisk, una actividad para la que ambos cosmonautas estaban entrenados y para la que en ciertos mentideros espaciales (foros de internet) se está comentando que igual se incluía una EVA adicional para terminar la tarea, ya que la próxima EVA no está prevista hasta febrero del año que viene a cargo de Oleg Kononenko y Anton Shkaplerov.

La duración final de la actividad extravehicular fue de 6 horas y 23 minutos, y poco antes de cerrar la escotilla, los cosmonautas fotografiaron diversas personalidades de la cosmonaútica soviética como Gagarin o Korolyov.
S. Volkov en el exterior de la ISS. Imagen NASA

A ambos lados del Pirs (el módulo que apunta hacia arriba) se observan las dos gruas Strela, una de las cuales debía ser recolocada. Imagen NASA

Preciosa foto de la Soyuz TMA-02M (delante) y la Progress M-10M acopladas. Imagen NASA

Más fotos en este enlace, a partir de la página 63 en adelante.

jueves, 28 de julio de 2011

Fundido a negro

Como en las buenas películas, y sin necesidad de usar naves Soyuz, así fue el final del vuelo STS-135 del Atlantis.
Imagen NASA
El pasado 21 de julio, el mismo día que hacía 42 años Neil Armstrong pisó por primera vez otro cuerpo celeste, el amanecer en la costa atlántica de Florida veía el regreso del último shuttle. A las 09:57 UTC detenía sus ruedas en la pista número 15 el último transbordador espacial norteamericano. Había completado 200 órbitas durante los 12 días, 18 horas y 28 minutos de estancia en el espacio. El vuelo, de caracter logístico había dejado suministros y repuestos para la Estación Espacial Internacional para un buen espacio de tiempo.
La decisión norteamericana de retirar el shuttle sin tener un sustituto preparado hace que durante al menos los próximos cinco años siguientes, hasta que cuaje una de las alternativas de la industria privada estadounidense para poner hombres en el espacio, los astronautas pasen a ser cosmonautas volando en las naves Soyuz rusas.
Así que lo de fundido al negro, no es por la ausencia de luces del día en el aterrizaje, sino por lo sombría que se avecina la exploración tripulada norteamericana del espacio.

"Misión completada, Houston" radió el comandante Ferguson. "Tras servir al mundo durante 30 años, el Space Shuttle ha ganado su sitio en la historia".

Malos tiempos para la lírica... y para los astronautas.
Placa dejada en el "cockpit" del Atlantis por sus cuatro últimos astronautas. Imagen NASA

jueves, 14 de julio de 2011

Vivid a bordo el despegue del Atlantis

Aunque ya posteé un vídeo del lanzamiento del Atlantis, he encontrado este otro que me parece relevante.
Se trata del lanzamiento visto desde la cabina superior del Atlantis. El vídeo filmado con una cámara fija nos muestra al piloto D. Hurley, en primer plano abajo a la izquierda, y detrás suyo a S. Magnus, MS1 a la izquierda y R. Walheim, MS2, sentado entre piloto y comandante, este último fuera de plano.

Vídeo del canal Youtube de SpaceVidsNet

Aunque ya conté los primeros minutos de un shuttle, analicemos momentos interesantes del vídeo.
Siempre pensé que en un caso así yo iría "agarrando el volante" como un poseso, pero es asombrosa la tranquilidad que se observa a bordo, viajan relajados, fruto sin duda de las numerosas veces que han despegado en las simulaciones.

00:32 - Despegue
01:00 - Programa de giro "Roll program" completado.
01:21 - Paso por la zona de máxima presión aerodinámica, MAX-Q, el Atlantis reduce su potencia.
01:45 - Pie fondo "Go at throttle up"
02:40 - Expulsion de aceleradores laterales "SRB sep". Se observa el fogonazo a través de las ventanillas. Las sacudidad cesan.
02:52 - El vuelo continúa con los tres motores del shuttle. Los astronautas levantan los visores de sus cascos. Pensaba que los mantenían abajo hasta la llegada a órbita.
03:12 - "Atlantis two engines TAL". Llamada para descenso al TALsite si fallara uno de los motores.
03:46 - D. Hurley toma notas.
05:40 - "Press to ATO" La zona TAL ha pasado. Ahora ya intentarían un Aborto a órbita (ATO)
06:13 - "Single engine" Un sólo motor sería ya capaz de llevarles a órbita.
06:58 - "Press to MECO" Se acerca el momento de apagado de motores.
07:10 - Aviso al comandante "Go to the pitch" para maniobra que elude el choque en la separación del tanque externo.
08:56 - R. Walheim se agarra a los reposacabezas de las plazas delanteras.
09_00 - "MECO - Main Engines Cut-Off" Parada de motores. Los astronautas se ven sacudidos hacia adelante. ¡Por eso se agarraba Walheim!
09:51 - S. Magnus empieza a soltarse sus arneses.
10:55 - S. Magnus se suelta el casco, y se pone una capucha sobre él, para sacarselo y tenerlo ya embolsado. Mientras R. Walheim saca de su bolsillo una bolsa.
11:48 - Walheim parece ingerir una pastilla ¿contra el mareo? y bebe de la bolsa. Mientras Magnus se levanta sobre su sillón para observar el tanque externo recien separado.
12:05 - El comandante Ferguson "gira" el Atlantis para que Magnus observe el tanque externo cayendo al Pacífico. Se observa perfectamente como el sol va cambiando su posición a través de las ventanillas.
12:50 - Magnus sale de su asiento (por detrás del MS2) y se dirige por la escalerilla hacia la cubierta de vuelo inferior, deshabitada al viajar sólo cuatro astronautas, donde se cambiará su traje de lanzamiento por una ropa más comoda.

Y si a alguien le ha sorprendido la tranquilidad con la que vivieron el despegue, os dejo esta foto para que veais el número de botones y displays que les mantenía atentos.
Imagen NASA

miércoles, 13 de julio de 2011

La STS-135 avanza: repaso a la misión

Pese a que el mismo día del lanzamiento los responsables destacados a Zaragoza nos confirmaban que había un 70% de "No GO" para el lanzamiento, finalmente sí despegaron el día 8 a las 15:29:04 GMT (2 horas más en España).


Vídeo del lanzamiento. Canal Youtube de NASAKennedy

La misión se ha caracterizado por una fuerte presencia de público en Florida, que no quiso perderse el lanzamiento, pero que incluso atendió días atrás, al recorrido de la nave desde el Edificio de Montaje de Vehículos -VAB- donde se ensambla, hasta la plataforma de lanzamiento, maniobra conocida como -Rollout-


Vídeo del "Rollout". Canal Youtube de NASAKennedy

La misión, de carácter logístico, proveerá de sumistros a la ISS, y devolverá a Tierra materiales sobrantes a bordo.


Perfil de la Misión. Canal Youtube de NASAtelevision


El acoplamiento tuvo lugar el día 10 a las 15:07 GMT, tras la tradicional voltereta ante la ISS para comprobar si había daños en el escudo térmico inferior.

Vídeo acelerado del acoplamiento. Canal youtube de SpaceVidsNet

Y ayer día 12 tuvo lugar la única EVA prevista durante la misión. Y digo durante, porque los astronautas implicados no eran del shuttle, sino M. Fossum y R. Garan, dos residentes de la Expedición 28. La EVA comenzó a las 13:22 GMT y finalizó a las 19:53 GMT con una duración de 6 horas y 31 minutos en el exterior. Resulta espectacular ver como R. Garan, situado en el extremo del brazo robótico de la ISS transporta "a mano" hasta la bodega del shuttle, una bomba del sistema de refrigeración que falló el pasado Julio, y que ya fue reemplazada mediante otra actividad extravehicular.

Vídeo de la EVA. Canal Youtube de astralpackrat

viernes, 8 de julio de 2011

El último astronauta que vino a Zaragoza

Como por todos es ya sabido, el transbordador espacial Atlantis afrontaba hoy su último despegue. Éste ha tenido lugar a las 15:29:03.9 GMT, pese a que las prediciones meteorológicas sólo daban un 30% de posibilidades.
Y cuando despegaba un shuttle, la NASA enviaba a un astronauta y otro personal militar para atender un posible aterrizaje de emergencia durante el ascenso. El astronauta designado para la misión STS-135 era Gregory H. "Box" Johnson, que recientemente había pilotado el vuelo STS-134 Endeavour.
Mr. Johnson, here, please...

Al tratarse de la última vez que venían por Zaragoza, tenían previsto realizar pequeños actos de despedida con los centros que colaboraban con ellos. Así ayer realizaron un acto en el Hotel Boston que les alojó durante mucho tiempo, y hoy por la mañana tenían previsto realizar otro en la MAZ, el centro hospitalario que tenía convenio con la NASA para una potencial asistencia médica tanto a tripulaciones de vuelo (si hubieran aterrizado aquí) como al personal americano de apoyo en tierra, en el caso de precisarlo. El convenio entre MAZ y NASA ha tenido una duración de 20 años.
Enterado este bloguero a primera hora de la mañana de la celebración de este acto, he decidido ponerme en contacto con MAZ para ver si podía asistir a la rueda de prensa. Tras un primer contacto telefónico en el que me identifiqué como autor de un blog de temática espacial, me confirmaron que podía asistir y hacia allí marché. Quiero agradecer publicamente al Departamento de comunicación de MAZ la oportunidad prestada a este desconocido, y en particular a Blanca, encargada de Comunicación Externa que tan amablemente me atendió.


Sentado entre periodistas y tras una pequeña espera en la sala de prensa, aparecieron en la Sala "Box" Johnson, Louie Garcia, Director de operaciones de Apoyo a la misión de la NASA, Kevin T. Lehnerd, jefe de operaciones de apoyo militares, y Jose Carlos Lacasa, Presidente de la MAZ. Durante el acto L. García por parte de NASA, entregó un cuadro conmemorativo con las banderas de EE.UU y España al Sr. Lacasa, y este reciprocamente, entregó un cuadro en relieve del hospital. Despues todos firmaron en el libro de oro del Centro Hospitalario.


Durante la rueda de prensa, el personal de la NASA fue desgranando lo cómodos que habían estado en Zaragoza y la gran confianza que habían adquirido con el personal español. A preguntas de periodistas explicaron como se desarrolla el ascenso de un shuttle y el por qué de estos despliegues, que el shuttle desciende planeando como un ladrillo y sólo tiene una oportunidad, que están tristes por un lado, pero confiados en los proyectos de naves espaciales que se están desarrollando en su país que acabarán siendo "mejores, más seguros y baratos"...
De izda. a dcha.: K. Lenherd, "Box" Johnson, traductor de NASA, J.C. Lacasa y  L. Garcia.

Y luego hasta tuve la oportunidad de hacer dos preguntas:
  • Si uno de los proyectos en desarrollo, Dream Chaser, saliera adelante, ¿volvería la NASA a considerar Zaragoza como TALsite?
  • -"Box" Johnson: ...Habría que ver la configuración final de lanzador y nave, porque ahora este dispositivo de emergencia está previsto así ante la eventualidad de fallos en los motores del Shuttle."
  • ¿Tiene Vd. previsto realizar un vuelo de larga duración como miembro de una expedición a la ISS?
  • -"Box" Johnson: ...No lo sé. Es incierto, yo soy un piloto y además hay mucha gente para pocos asientos. Incierto."
La sensación que me ha dado es que no tiene nada claro el pasar 5 meses en la ISS. Yo no apostaría porque vaya a volar en Soyuz.

Como persona, indicar que me ha parecido una persona cercana, de voz grave pero muy simpatico y con una sonrisa fácil. No habla casi nada de castellano, aunque ha aprendido las palabras de cortesía y una que ha debido conocer por aquí, "jamón", que pronuncia a la perfección. Al final del acto ha accedido a posar conmigo para una fotografía y me ha firmado una dedicatoria.
Realmente para mí, aunque triste porque ha despegado el último shuttle, hoy ha sido un día muy especial, en el que he conocido al desde hoy, mi astronauta estadounidense favorito.

El astronauta es el que viste de azul.

"Para Carlos, Mis mejores deseos y gracias por tu interés en el espacio. Firmado G.H. Johnson Piloto de STS-123 y STS-134"

Nota final: Como no esperaba conocer un astronauta hoy, no llevaba camara de fotos, y las que he posteado están hechas con el teléfono móvil y son de mala calidad.  ¡Ah! y creo que todo lo que os cuento ha sucedido así, porque todavía me encuentro flotando en una nube...
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