martes, 24 de diciembre de 2013

Apollo 8: El amanecer de la Tierra. 45 Aniversario

En el canal youtube de NASA-Goddard han colgado un vídeo (que figura abajo del post) que recrea el momento en que desde la nave Apollo 8, los astronautas Frank Borman, James Lovell y William Anders, en el día de Nochebuena vieron por primera vez y fotografiaron el amanecer de la Tierra sobre la Luna.

Para lograr ello se han basado en las imágenes del suelo lunar que Apollo 8 había ido recolectado, para después utilizando datos de la sonda LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) de la NASA, determinar precisamente la posición del Módulo de Mando y Servicio, que apuntaba hacia el suelo lunar, y precisando que se hallaba en una maniobra de giro (roll) sobre si misma, sincronizando después con las grabaciones de voz de la misión, para así determinar quien vio la imagen primero y hasta por qué ventana fueron realizadas las fotos.
Captura de pantalla del vídeo citado.

Así han determinado que fue en su cuarta órbita lunar (de las diez que completaron), y que el primero que la vio fue Anders a través de su ventana de la derecha. Disparó una foto en blanco y negro, y ante la belleza de la imagen, pidió a Lovell un carrete de color "-date prisa" mientras la Tierra desaparecía de su ventana y pasaba a verse a través de la ventana de acoplamiento situada a su izquierda.
Captura de pantalla del vídeo citado.

Anders una vez cambiado el carrete, y cambiado de ventana, disparó la foto que todos conocemos y que fue denominada como una "de las mejores del Siglo XX".
La imagen real. Crédito NASA

Este post lo publico exactamente 45 años exactos después de ser tomada la foto, y pretendo que me sirva para desearos a todos mis amigos y lectores del blog unas muy...

F E L I C E S - F I E S T A S


Crédito del vídeo: NASA-Goddard

Fuente Collectspace.

viernes, 13 de diciembre de 2013

Problemas de refrigeración en la ISS

Este miércoles pasado la vida en la ISS se vio sobresaltada por un fallo en una de las bombas que hacen circular el amoniaco por los circuitos de refrigeración. Los problemas con ellos ya han sucedido anteriormente.

Lo primero que hay que decir es que los seis astronautas a bordo, no tienen ningún problema para permanecer en el espacio. Como el sistema refrigera los equipos, el "parche" más inmediato ha sido desconectar alguno de ellos para reducir la demanda de refrigeración.
"How the ISS's Ammonia Cooling System Works"

Al parecer una válvula de control de flujo dentro de una de las bombas es la desencadenante de los problemas. Se va a probar a actuar desde Control de tierra sobre esa válvula para ver si los problemas se solucionan, y si no fuera efectivo, no quedaría más remedio que realizar un paseo espacial para reemplazar la bomba defectuosa, operación que ya se realizó en 2010 por los astronautas Cadwell-Dyson y Wheelock.

Estos problemas podrían también afectar al próximo lanzamiento de una nave de carga no tripulada Cygnus que debía partir el miércoles 18. Se está valorando si se aplaza por unos días, cosa factible ya que su ventana de lanzamiento no es muy reducida.
Fuente: Collectspace

viernes, 15 de noviembre de 2013

25 años del primer vuelo espacial del transbordador Buran

Bueno, del primero y del último, porque tras aquel 15 de noviembre de 1988 tristemente ningún otro transbordador Buran surcó el espacio.
Pongámonos en situación: la NASA ha lanzado la misión STS-26 el 29 de septiembre en lo que era el regreso a la actividad de su transbordador espacial, tras la tragedia del Challenger. Los soviéticos, que habían mantenido en secreto el desarrollo del transbordador, sorprenden a la opinión pública espacial con un lanzamiento no tripulado de un "shuttle", algo que la NASA ni se podría haber planteado hacer.

El Buran inicia su despegue a lomos del cohete ENERGIA. Imagen de Wikipedia

A mi os contaré que me impresionó y excitó aquel lanzamiento. Mi mente se lanzó febril a imaginar tripulaciones soviéticas que despegarían hacia la MIR, trabajarían allí, la ampliarían.... pero todo fue un canto de cisne. Con una URSS en camino de descomposición política, y graves problemas económicos para el programa espacial, el Buran pasó al olvido, para nuestra desgracia.

Como "regalo" para celebrar los 25 años, os voy a dejar un salvapantallas del Buran. Además de proteger vuestro monitor, podréis interactuar con el Buran: abrir y cerrar su bodega, lanzar un satélite o recuperarlo para volver a meterlo como si rescataras un satélite que quisieras devolver a la Tierra.
El Buran acoplado a la Mir. Captura de pantalla de la página del salvapantallas de de Buran.ru

O si preferís podréis poner una Soyuz TMA, o el Sputnik o la MIR. Un salvapantallas para espaciotrastornados.

¡ Memoria eterna para el Buran !

lunes, 11 de noviembre de 2013

Final olímpico para la Soyuz TMA-09M

Como ya os anticipaba en el post anterior, la Soyuz TMA-09M con Fyodor Yurchikhin, Karen Nyberg y Luca Parmitano, ha aterrizado felizmente esta mañana en el amanecer kazajo.

Tras reunirse el mayor número de cosmonautas en la ISS desde que el shuttle fue retirado, han pasado juntos unos días con bastante actividad. El pasado sábado día 9, los cosmonautas O. Kotov y S. Ryazanski efectuaron una EVA en el sector ruso de la Estación, con el principal objetivo de pasear por el exterior a la antorcha olímpica de Sochi-2014 que subió a bordo de la Soyuz TMA-11M.

Distribución de los cosmonautas durante la EVA. Imagen NASA
La mano de Kotov sujeta la antorcha. Al fondo en el centro Ryzanski. Captura del canal NASA-TV

La EVA, con una duración de 5 horas y 50 minutos, comprendía otras pequeñas tareas que fueron completadas, salvo la recolocación de un anclaje para pies, tarea que fue dejada para una EVA posterior.

Tras algo más de 24 horas de reposo, la antorcha fue almacenada en el módulo de descenso del Soyuz TMA-09M, y comenzaron los procedimientos de regreso (no olvides ver el vídeo del post anterior):
  • El desacoplamiento ocurrió ayer a las 23:26 GMT sobre el NoroEste de Mongolia.
  • A las 01:55 GMT de hoy día 11, comenzó el encendido de 4 minutos y 45 segundos para el frenado que les llevaría al descenso final.
  • La separación de módulos del Soyuz ocurrió a las 02:24 GMT. El pico mas alto de aceleración fue de 4,9 Gs, según comunicó la tripulación.
  • El aterrizaje se produjo a las 02:49 GMT.
Los tres cosmonautas han permanecido un total de 166 días, 6 horas y 17 minutos en el espacio. Una vez abierta la cápsula, primero salió Yurchikhin, ya que está sentado en el asiento central del módulo de descenso, luego la antorcha y después Nyberg y por fin Parmitano. La antorcha, la primera que sale al espacio, será utilizada para encender el pebetero en los JJ.OO. de Sochi.

Yurchikhin sujeta la antorcha mientras el sol baña su cara. Imagen TsUP

Los cosmonautas posan con el equipo de rescate. Foto: (NASA/Carla Cioffi)

Con el desacoplamiento de la Soyuz TMA-09M comenzó oficialmente la Expedición 38, comandada por el ruso Oleg Kotov.
Emblema de la Expedición 38. Un bonito diseño que recuerda un poco al de Apolo 8. Imagen NASA

Desacoplamiento, reentrada y aterrizaje de un Soyuz, explicado por la ESA.

La Soyuz TMA-09M acaba de regresar hoy mismo a la Tierra. Tras este post os lo contaré con más detalle, pero os quiero ofrecer como anticipo, un -magnífico- vídeo de la ESA titulado "Soyuz undocking, reentry and landing explained"
Cápturas tomadas del Vídeo.

Este vídeo se ha utilizado en el entrenamiento básico de los astronautas de la ESA de la clase de 2009, como Luca Parmitano que ha regresado hoy.



Disfrutadlo. Es un placer para los amantes del espacio como nosotros :)

Editado:
Para recordar a los que son "duros de oido" como yo, que se pueden activar subtitulos en inglés que ayudan a la comprensión.

jueves, 7 de noviembre de 2013

Una antorcha en órbita

No es que el cohete se prendiera como una antorcha invertida, sino que a bordo de la Soyuz TMA-11M, han despegado hoy Mikhail Tyurin (Rusia, 2 vuelos anteriores), Koichi Wakata (Japón, 3 vuelos en su haber) y Rick Mastracchio (USA, 3 vuelos realizados) a las 04:14 GMT desde el cosmódromo de Baykonur, junto con un modelo de la antorcha olímpica de los Juegos Olímpicos de Invierno 2014 que se celebrarán en Sochi del 7 al 23 de Febrero del año próximo.
Tyurin enarbola al antorcha que viaja al espacio. Detrás Wakata y Mastracchio. Imagen NASA HQ Photo
Los cohetes no despegan recto hacia el cielo. Imagen NASA HQ Photo

Esta vez la secuencia en los relevos de tripulaciones han sido diferentes, optándose en lugar del relevo indirecto de siempre (desciende la Soyuz vieja, luego despega la Soyuz nueva), por un relevo directo (despega la Soyuz nueva y luego descenderá la Soyuz vieja).
Por segunda vez van a coincidir 3 naves Soyuz acopladas a la ISS.  La vez anterior fue en octubre de 2009, cuando coincidieron las Soyuz TMA-14, TMA-15 y TMA-16.

Bonita imagen del traslado del cohete a la rampa. Imagen NASA HQ Photo
Retracción de las torres. Imagen NASA HQ Photo
La cofia y otras partes del cohete decoradas con los emblemas de Sochi-2014. Imagen NASA HQ Photo

Esto se ha hecho así para que la antorcha que sube al espacio, regrese en la Soyuz TM-09M al cabo de unos pocos días, con el aliciente de que además está previsto un paseo espacial de la antorcha junto a los ya residentes Kotov y Ryazanski el día 9. Una cosa tan "particular" (y banal para la investigación espacial) seguro que será seguida con gran cobertura por los telediarios generalistas.

Tras 4 órbitas, la Soyuz TMA-11M se ha acoplado a las 10:27 GMT con el módulo Rassvet de la ISS que había dejado libre la "vieja" Soyuz TMA-09M que se recolocó en el puerto del Zvezda el pasado día 1.

No es la primera vez que una antorcha olímpica viaja al espacio, en el vuelo STS-101 (en Mayo de 2000) del Atlantis, se transportó también una antorcha con motivo de los Juegos de Sidney.

Yuri Usachev dentro de la cubierta inferior del Atlantis sujeta una replica de la antorcha de Sidney 2000. Imagen NASA

Para terminar os dejo con un video con repeticiones del lanzamiento desde Baykonur. Para ser el mes de noviembre salío mejor día que hace 2 años :)


Vídeo del canal Youtube de SpaceVidsNe

lunes, 4 de noviembre de 2013

Libro: ¿Podemos viajar a Marte?

Como ya podrías ver en mi blogroll, pues él ya lo publicó en su blog, Jonathan Peris, ingeniero español que participó en la misión MSM0 ha publicado ¿Podemos viajar a Marte?, un libro que cuenta en español si podemos hacerlo, como sería ese viaje, los peligros, soluciones y si merece la pena ir hasta allí.
Se trata de un libro accesible a todos los públicos y en él el autor afirma que el viaje ya sería posible aunque sería arriesgado y espera que sobre el año 2030 pueda llevarse a cabo, teniendo en cuenta que hará falta una voluntad decidida de ir allí, además de mejorar algunas cosas como puedan ser la preparación psicológica de los astronautas o el rendimiento cognitivo de los mismos (que él ya estudió con su experimento CeRPEATS durante MSM0).

El libro se ha editado tanto en formato papel como en formato digital (PDF) y lo tienes disponible en la web oficial del libro: www.podemosviajaramarte.com (sin gastos de envío ni impuestos). Además, el libro contiene 12 animaciones de realidad aumentada que complementan con animaciones en 3D ciertas explicaciones que hay en el interior del libro. También tiene página en Facebook: https://www.facebook.com/podemosviajaramarte

Sin duda alguna una gran obra de divulgación que resulta bienvenida y viene a llenar un poco el hueco que existe en obras sobre astronaútica en español y que nos adelanta lo que puede ser el próximo gran reto de la humanidad.

miércoles, 23 de octubre de 2013

Id a ver Gravity en 3D !!

Ayer martes y aprovechando que tenía tiempo libre y había una promoción llamada Fiesta del cine fui a ver la película Gravity de Alfonso Cuarón. Por supuesto hay que verla en 3D, y os contaré que la entrada me costó solo 3'90 € en mi ciudad. Hoy la Fiesta del Cine alcanza su último día, aprovechalo y si lo haces, ve con tiempo suficiente a sacar la entrada: las colas en los cines, como han reflejado en prensa, son grandes. Esto nos lleva a decirles a exhibidores y distribuidores y demás autoridades que velan por la salud del cine, que a la gente le gusta el cine, e ir al cine... solo que igual las entradas están caras (sobre todo con según qué películas, resultan carísimas).

Volviendo a Gravity deciros que se trata de una película que plantea un escenario catastrófico en el espacio: como consecuencia de una colisión con restos de basura espacial, dos astronautas quedan aislados en el espacio sin nave con la que poder regresar a Tierra.

Imagen tomada de la web Gravity de Warner Bros.

La película protagonizada por Sandra Bullock ("Dra. Ryan Stone", MS del STS-157) y George Clooney ("Matt Kowalsky" Comandante del STS-157) y hecha en gran parte mediante ordenador, cuenta con un montón de imágenes de la NASA que visualmente hace que la película sea un espectáculo total. Se ven estrellas, herramientas espaciales flotando hacia ti, el telescopio espacial Hubble, trajes espaciales... Además hay un montón de naves y estaciones estupendamente reproducidas para nuestro deleite visual, aunque realmente no se las trata muy bien.
¡¡ La tienes que ver en pantalla grande y en 3D !!

A partir de aquí, este post contiene SPOILERS, vamos, que la destripo casi enterita. Deja de leer y cuando vuelvas de ver la pelicula, me retomas aquí.

Si visualmente la película es una joya, como espaciotranstornado debo decirte que contiene un buen número de gruesos errores, que incluso al menos entusiasta pueden resultarle evidentes.

EVAs campechanas
La cinta comienza con tres astronautas haciendo una EVA (paseo espacial), dos de ellos dedicados a la reparación del Hubble, que se encuentra acoplado al transbordador espacial que no existió operativo: "Explorer". Mientras, el tercero (Clooney) se encuentra realizando una prueba de vuelo de la MMU, pero no como se hizo en la misión STS-41B sino en plan "yuju qué divertido es esto, que cerquita he pasado de ese panel". En una misión verdadera hubieran sido objeto de dos EVAs diferentes. Además hay mucho "colegueo" inaceptable en la conversación de una EVA. Hecho de menos unas imagenes del Centro de Control (creo que la NASA hubiera colaborado encantada) donde podríamos haber visto al estupendo Ed Harris (quien pone la voz y era Gene Kranz en "Apollo 13") hacer su cameo.
Además, y se ve cuando Bullock cambia el traje espacial americano por el ruso (qué casualidad, es su talla), no llevan la ropa interior refrigerada que todo astronauta lleva en una EVA. Pero claro, hay que mostrar "cacha" de la prota.

Cuidado que voy p'allá
La mecánica orbital ha sido obviada por completo. El Hubble, la ISS y la Tiangong están todas al alcance de la vista, en el mismo plano orbital y se trasladan de una otra sin mayores consideraciones de gasto energético y en algunos casos sin orientación de su nave, previa al encendido de motores. Y el manejo de la Soyuz es fácil: solo se usan 4 botones y un par de palancas... eso para una astronauta que asegura en la película "haber estrellado la nave todas y cada una de las veces que practiqué en el simulador". Y ya no te cuento con la Shenzhou: sin saber chino y pulsando unos botones ¡al azar! logra la separación de la Tiangong y de los 3 módulos que componen la nave.

Las puertas son automáticas
Alertados por Houston una primera vez sobre los "proyectiles" de basura espacial, los tres astronautas siguen tan panchos con su EVA, incluso Clooney, que es el comandante del shuttle y que debería haberse metido a toda velocidad para adentro. Eso si, luego realizan entradas y salidas de/a la Soyuz/Tiangong sin mayores contemplaciones que abrir y cerrar escotillas como quien pasa en su casa de una habitación a la otra. Mención aparte para unas recien implementadas escotillas laterales en los módulos de descenso en la Soyuz y en la Shenzhou. No sé para que resultan necesarias, ni siquiera lo eran para esta película, salvo que así te ahorras el hacer una réplica del Módulo Orbital.

La seguridad ¿para qué?
Desde los primeros minutos los astronautas del filme están expuestos a un grave peligro. Eso no es suficiente para que en todo momento hubieran llevado puestos los trajes por seguridad. El casco del traje Soyuz (que es como el del traje de Leonov en el primer paseo espacial) lo lleva puesto rara vez (licencia para ver el rostro de la "prota") y anda flotando a su alrededor, creo que para añadir más dramatismo por si lo pierde. Los cinturones de seguridad no los usa ni siquiera antes de una ignición.

Relaciones entre astronautas
Cuando Bullock sale despedida del shuttle tras la primera colisión, sufre una lógica crisis de ansiedad al viajar a la deriva (¿no usan los SAFER?), Clooney va a su encuentro con la MMU y le va preguntando cosas para calmarla: estás casada, donde tienes tu domicilio ahí abajo... algo no entendible.
Una misión espacial tiene tal complejidad que necesita innumerables simulaciones, y un entrenamiento mínimo de 6 meses, tiempo durante el cual se establecen relaciones entre compañeros de tripulación (o se detectan incompatibilidades) y se llega a conocer muy bien al otro, e incluso a sus familias. Si yo hubiera dirigido la película hubiera realizado un flashback de algún momento del entrenamiento y así podían presentarnos a las tripulaciones, sus afinidades y discrepancias...

¿Como hay tanta nave espacial vacia y disponible?
Esto puede resultar de lo más chocante. Podemos admitir que la Shenzhou esté ahí porque los chinos andaban haciendo pruebas de reabastecimiento no tripulado a su estación espacial que parece una Mir Tiangong
A través de los emblemas creados para este filme podemos sacar alguna conclusión:

Emblema de la misión STS-157. Imágenes tomadas de este artículo de Collectspace

La STS-157 estaba formada por 5 tripulantes. Salvo Stone y Kowalsky, todos los demás deben morir cuando la basura espacial alcanza al Explorer al inicio de la peli. Incluso el cadaver de una mujer se ve en el interior del tranbordador a traves de una de las ventanas frontales rotas por los restos de basura.

Emblema de la Expedición 42 a la ISS. Imágen tomadas de este artículo de Collectspace

A bordo de la ISS se halla la Expedición 42, formada por 5 astronautas ¿? solamente: Demidov, Villa-Lobos, Hayes, Takemitsu y Sokurov. Arriba del emblema, en ruso, pone "Expedición" y "42" en números romanos.
Dado que hay una Soyuz acoplada libre (y con daños extraños, porque lo del paracaidas lo es), y que Bullock viste el traje de L. (¿Lev, Leonid...?) Demidov, podemos deducir que este murió, así como al menos otro miembro de la ISS, lo que justificaría que sólo una Soyuz hubiera sido usada como salvavidas. El haber sacado un par de cadáveres flotando en la ISS habría ayudado a entender esto.

Emblema de la Soyuz TMA-14M usada por Bullock. Imágenes tomadas de este artículo de Collectspace

Lo que tampoco entiendo muy bien es que si solo hay dos rusos en la ISS, ¿cómo es que los dos viajan en la misma Soyuz?: Sokurov, Demidov, Hayes. ¿Permitirían los rusos lanzar una nave Soyuz sin ningún tripulante de la madre patria? Yo digo que no.

Y no me enrollo más, aunque hay más pegas: las cuenta maravillosamente en este post de su blog Eureka, Daniel Marín, y con mayor exactitud que yo.

Pero a pesar de todo lo expuesto, mantengo lo que digo en el título: id a verla en 3D y disfrutad.

Editado:
Para incluir la revisión de la película que hizo Samanta Cristoforetti en su #SamLogBook en las entradas L-420 L-418 y L-417 (En ese orden)

domingo, 29 de septiembre de 2013

Back in bussiness - De Zaragoza al espacio

Tras un periodo de parón por motivos personales, aquí volvemos de nuevo, a darle un poco de vida a este pequeño blog al que debo más de lo que él me debe a mi. Muchas veces se hace difícil saber qué escribir sin repetirse, o sin tener ideas, pero allá vamos.

Además de "vuelta a los negocios", he titulado "de Zaragoza al espacio" porque de ahí soy y hacia arriba me encuentro mirando muchas veces, pero además tiene una explicación: en el último post que había escrito antes del parón os hablaba del Proyecto Gagarin y ellos usan esa frase.
El pasado 14 de septiembre, este equipo de entusiastas volvieron a lanzar un globo, esta vez el Tereshkova-1, con un nuevo diseño de cápsula, y un mayor dominio de los procedimientos de lanzamiento al ser la segunda vez, obteniendo unos mejores resultados, alcanzando una altitud de 25.895 metros y obteniendo estupendas imágenes.
Datos sobre el vuelo del Tereshkova-1. Imagen tomada del blog de Proyecto Gagarin

Como ellos mismos dicen "Tenemos grandes ideas para el futuro, creednos. Más altura, lanzamientos más complejos con mejor y más equipo a bordo, experimentos estratosféricos... Preparamos un salto cualitativo del Proyecto Gagarin."
Pero para ello necesitan de nuestro apoyo. Proximamente iniciarán una nueva campaña de crowfunding y ahora están vendiendo chapas y (buen) vino. Esta noche he estado compartiendo charla y una cerveza con ellos y ha sido un placer conocerlos. Entusiasmo y buenas ideas tienen de sobras, doy fé.
"De Zaragoza al espacio". Que hago, ¿me lo bebo o lo guardo de recuerdo para cuando sean famosos?

Y unas chapas bien chulas, con el emblema del proyecto y otros motivos para lucir vuestro espaciotrastorno...


domingo, 14 de julio de 2013

Lanzada la cápsula "Gagarin I"

Lamento haberme enterado tarde del proyecto, pero quiero dejar constancia en mi blog. Afortunadamente en este país sigue habiendo jóvenes con grandes ideas en su cabeza, que no solo pretenden buscar su ocio o su princesa en los tubos catódicos, y todo ello a pesar de las zancadillas que en este país (y comunidad autónoma) se pone a la Ciencia. Sin ciencia no hay futuro señores gobernantes.

Siete universitarios de diferentes carreras (Arquitectura, Química e Ingeniería Industrial), se propusieron grabar un vídeo de la Tierra desde la mayor altura posible, intentando captar imágenes del Moncayo y los Pirineos. ¿Como? Mediante un globo cargado de helio, con una cámara y un gps para su seguimiento. El nombre: "Proyecto Gagarin", y el nombre de la cápsula "Gagarin I"

Imagen tomada del blog del proyecto Gagarin

Para ello abrieron una cuenta de crowfounding para obtener financiación para su proyecto. Según contaban en Heraldo el pasado día 11 de julio "La Aemet nos prestó dos globos y un familiar nos cedió una cámara ‘Go-Pro’. Además, la Unión de Radioaficionados de Zaragoza fabricó para nosotros un localizador de 14 gramos"
Con todo ello fueron dando forma a su proyecto y fueron mejorándolo día a día: reduciendo el peso de la cápsula, cambiando el aislante de la cápsula...  Podéis seguir los avances en su blog.

La fecha del lanzamiento, desde Borja, fue ayer sábado y según informa hoy Heraldo de Aragón en su edición escrita "el globo se elevó hasta los 26.000 metros de altura y soportó temperaturas de -40 grados" y que la cápsula "cayo entre las poblaciones de Ejea y Erla, recuperándose a última hora de la noche en un campo de trigo".  Al parecer el aterrizaje fue algo más duro de lo previsto, pero incluso ni al propio Yuri nadie le garantizo que su viaje fuera  a ser fácil.

Independientemente de cual fuera el resultado final del experimento, del que estaremos pendientes en su blog, la empresa ya de por sí es todo un éxito, así que desde aquí deseamos felicitar a estos auténticos "emprendedores". Emprendedores de los buenos, eso si.

Su siguiente proyecto lanzar dentro de unos días, el sábado 27 de julio, el Tereshkova-1, que será una versión mejorada del anterior,

Su twitter @ProyectoGagarin

Y un montón de fotos en su Flickr:

Collage de las fotos del Proyecto Gagarin en Flickr

miércoles, 19 de junio de 2013

Los nuevos astronautas del grupo 21 de la NASA

Cuando ninguno de los astronautas reclutados en el anterior grupo ha volado todavía al espacio, la NASA ha hecho pública la selección de los nuevos candidatos a astronauta que formarán su Grupo 21.

Los elegidos son 4 hombres y 4 mujeres (viva la paridad), todos ellos entre los 34 y los 39 años, esto es, con gran recorrido por delante en la Agencia, si no acaban retirándose antes de viajar al espacio, ya que por ahora solo tienen para volar a las naves Soyuz y un total de 4 asientos al año.
Por orden alfabético:
  1. Josh A. Cassada,de 39 años, físico y ex-piloto de la Marina -US Navy-
  2. Victor J. Glover, de 37 años, teniente comandante de la Marina -US Navy-
  3. Tyler N. "Nick" Hague, de 37 años, teniente coronel de la fuerza aérea -USAF-
  4. Christina M. Hammock, de 34 años y Jefe de Estación de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica -NOAA-
  5. Nicole Aunapu Mann, de 35 años y piloto del cuerpo de Marines -USMC-
  6. Anne C. McClain, de 34 años y piloto de helicópteros del ejército -US Army-
  7. Jessica U. Meir, de 35 años y profesora de la -Harvard Medical School-
  8. Andrew R. Morgan, de 37 años y médico del ejército -US Army-
Los ocho nuevos candidatos a astronauta de la NASA. "Pincha" en la imagen para verla a mayor tamaño.

Todos los grupos le ponen un nombre a su selección, que define un tanto humorísticamente al colectivo. Esta vez me voy a tomar yo la libertad de elegirles yo el mote: "los M&Ms". Me parece un tanto "evidente": en cuatro de ellos su apellido comienza por dicha letra, una quinta tiene dos letras -M- más en su apellido, así que si quisieran podrían votar a favor de dicho mote 5 de los 8 candidatos. Ahí les dejo mi propuesta. Y gratis.

Siempre que veo una nueva selección intento ver a mi preferido/a o al que pienso que tiene la oportunidad de volar en primer lugar de su grupo.
En este grupo mi favorita es Mann, una piloto de caza de los Marines. Casi le oigo el grito de respuesta que he visto en las películas: HUA!
Y mi apuesta para el primero que volará es para Glover. Con el nombre que tiene es imposible que nadie le pueda ganar en la lucha por el asiento de la nave.

domingo, 16 de junio de 2013

Se cumplen 50 años de la primera mujer que salió al espacio: Valentina Tereshkova

Y hacían bien los analistas norteamericanos en no fiarse de los soviéticos tras el lanzamiento de Vostok-5. Dos días después, Pravda anunciaba al mundo entero que la Unión Soviética que el 16 de junio había lanzado la cosmonave Vostok-6 a bordo de la cual viajaba la Alférez de la Fuerza Aérea Valentina V. Tereshkova (Валенти́на В. Терешкова).

Realmente se trataba de una civil. Cuando los líderes soviéticos se dieron cuenta de la potencia propagandística que podría tener el poner en el espacio una mujer, para enseñar al mundo el sistema igualitario que existía en la Unión Soviética decidieron que para ese vuelo buscarían, no entre las Fuerzas Aéreas, donde no había mujeres piloto, sino en los aeroclubes para hallar expertas paracaidistas. De cualquier forma la Vostok podía realizar su vuelo de manera automática.

Así, comenzaron la búsqueda, eligiendo al final al cinco mujeres: Irina B. Solovyova, con varios records paracaidistas, Zhanna D. Yerkina, Tatiyana D. Kuznetsova, Valentina L. Ponomaryova, la única mujer piloto, y Valentina V. Tereshkova.
Rapidamente comenzaron su entrenamiento. Su preparación fue acelerada y el curso de cosmonauta sólo duró de marzo a noviembre de 1962. Y otros seis meses la preparación específica para el vuelo.
Vladislav Volkov, ingeniero de Energia, y luego malogrado cosmonauta (Soyuz 11) enseña como se fabrica una capsula Vostok a dos de las candidatas.

Titov y Tereshkova durante una clase teórica.

Tereshkova era "hija del proletariado", su padre era tractorista y su madre trabajaba en una industria textil. De hecho la propia Valentina tambien trabajó en eso. Pero además era una consumada paracaidista, su primer salto lo dió a los 22 años. Las malas lenguas indican que ese origen proletario fue un factor determinante a la hora de asignarla al vuelo por delante de una piloto como Ponomaryova.
Tereshkova fue una empleada de la industria textil.

Tereshkova realizando un salto en paracaídas durante su preparación para el vuelo.
Tereshkova en la camara de aislamiento.

Tras finalizar los entrenamientos, Nikolai Kamanin, jefe de los cosmonautas lee quién volará en la nave Vostok: Tereshkova será la titular, Solovyova su suplente y Ponomaryova la reserva.

De izda a dcha. Ponomaryova, Solovyova y Tereshkova.

Junto con los cosmonautas de Vostok-5, todo el grupo femenino viaja hacia el cosmódromo de Baykonur, en el más absoluto de los secretos. Ni siquiera sus familias sabían qué estaban haciendo.
Las candidatas descienden del avión en Baykonur. De delante a atrás: Tereshkova, Ponomaryova, Yerkina, Solovyova.

Bykovsky ha sido lanzado hace dos días, y cuando su nave pase por la vertical de Baykonur, Valentina, de 26 años, será lanzada al espacio. Su call-sign o nombre clave es Chaika, gaviota en ruso.
Tereshkova, ya vestida, desciende del autobús que la ha llevado a la rampa. Tras ella a la derecha A. Leonov, y a la izquierda su futuro marido: A. Nikolayev.

Valentina saluda a los presentes antes de subir al ascensor que la llevará a la cápsula.

El 16 de junio de 1963 a las 09:29 UTC es lanzada al espacio. Su nave entrará en órbita y se hallará a tan solo 4'5 kms de distancia de la nave Vostok-5, aunque sus naves no tienen capacidad de maniobra y no volverán a estar tan cerca.

Valentina estuvo en el espacio durante 2 días 22 horas y 50 minutos, más que todo el programa Mercury estadounidense junto.
Sus objetivos, similares a los de Bykovsky eran observaciones de estrellas, pruebas de adaptación a la ingravidez en las tareas cotidianas, filmación de objetivos terrestres (ríos, ciudades)....
Durante las primera horas del vuelo padeció Sindrome de Adaptación al Espacio (nauseas, mareos), aunque no fueron de mayor importancia y el vuelo pudo proseguir con normalidad, si bien siempre se ha comentado que el propio Korolyov se quejó de las prestaciones de Tereshkova, así como de la realización de algunos de los experimentos.

Imagen de vídeo desde la órbita.

De cualquier forma, ante la opinión pública todo esto no trascendió y llegado el momento se activaron los cohetes de frenado y reentró efectuando un aterrizaje en paracaídas perfecto.

Bykovsky que seguía en órbita, estaba previsto que estuviese en el espacio durante ocho días, pero problemas en el sistema ambiental de su cápsula, decidieron su regreso tan solo 3 horas después que Valentina, estableciendo un récord de viaje espacial en solitario, que sigue vigente: 4 días, 23 horas y 07 minutos.

Tras el regreso y comprobación de estado físico, fueron llevados a Moscú donde fueron recibidos como héroes, eclipsando Valentina el vuelo de su compañero.

Llegada de Bykovsky y Tereshkova al aeropuerto de Vnukovo.

El pueblo celebra su vuelo: ¡Bien hecho, Valya!

El mundo entero se asombra de la hazaña.

Kruschev disfruta de uno de sus momentos de gloria junto a los cosmonautas.

Hoy se cumplen pues 50 años de su lanzamiento. Tras el vuelo de Tereshkova, ninguna mujer más salió al espacio hasta el vuelo de Svetlana Savistskaya en Agosto de 1982. Afortunadamente, el shuttle estadounidense permitió que muchas mujeres volaran al espacio aunque solo (en comparación a los hombres) un total de 57 a fecha de hoy lo ha hecho, si bien varias realizaron más de un vuelo.

Decir como punto final a este post que Rusia, la heredera espacial de la Unión Soviética perdió una gran oportunidad para tener en el espacio una mujer cosmonauta un día como hoy. En su grupo están Anna Kikina (candidata) y Yelena Serova, que volará en septiembre del año que viene, y que hoy podría haber estado allí arriba solo con haber cambiado asientos con Aleksandr Misurkin.

  • Todas las imágenes son capturas de pantalla del Vídeo de Tvroscosmos "Valentina Tereshkova. Chaika y Yastreb". Os recomiendo su visionado. Aunque no sepáis ruso, las imágenes son esclarecedoras.

sábado, 15 de junio de 2013

Vostok 5 se encuentra en órbita

"Pravda informa que la Unión Soviética ayer día 14 de junio a las 11:58:58 UTC ha colocado en órbita la cosmonave Vostok-5 con el Cosmonauta de la Fuerza Aerea Valery Fyodorovich Bykovsky (Вале́рий Фёдорович Быко́вский) a bordo. Todos los sistemas funcionan con normalidad y el vuelo se desarrolla sin problemas".

Así pudo ser el comunicado de Pravda hace 50 años. Bykovsky se convertía en el quinto cosmonauta de la URSS. Su reserva era su compañero Boris V. Volynov. Con el programa nortemericano Mercury habiendo finalizado sin haber batido, ni de cerca, ninguno de los records soviéticos, nadie sabe cuales son los planes para esta misión. Todo apunta a que seguirán con investigaciones biomédicas y probablemente intenten lograr un record de duración, pero nada más se conoce.

Volynov (izd) y Bykovski atienden a la comisión que les nombra titular y reserva.

Bykovski sube al autobús camino de la rampa.

Sergei Korolyov (dcha.) despide a Bykovski al pie de la rampa.

Bykovski saluda a la concurrencia antes subir al ascensor que le llevará al cohete

El cosmonauta realiza las comprobaciones finales antes del despegue.


Imagenes de video transmitidas desde el espacio.

El cosmonauta, cuyo código clave es Yastreb informa que se encuentra bien y todo funciona de acuerdo a los planes previstos. La NASA sin embargo anda con la mosca tras la oreja. Viendo los precedentes ¿estarán guardando sus rivales alguna sorpresa?

  • Todas las imágenes son capturas de pantalla del Vídeo de Tvroscosmos "Valentina Tereskhova. Chaika y Yastreb". Os recomiendo su visionado. Aunque no sepáis ruso, las imágenes son esclarecedoras.
Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...