viernes, 26 de septiembre de 2014

La primera mujer rusa que sale a la órbita, en este siglo

Y eso que ya hemos consumido casi 14 años del Siglo XXI.
Anoche día 25, a las 20:25 UTC despegaba la Soyuz TMA-14M desde Baykonur, llevando a bordo a Yelena Serova, junto al estadounidense Barry Wilmore y al comandante Aleksandr Samokutyayev.
Desde que Yelena Kondakova regresara del espacio en el transbordador espacial Atlantis el 24 de Mayo de 1997, al final de la misión STS-84, ninguna otra mujer nacida en Rusia o en alguno de los territorios de la extinta URSS había vuelto a volar en el espacio.
Una sonriente Yelena O. Serova se prepara para el despegue. Imagen GCTC

Desde que en 1961 se iniciaran los vuelos espaciales tripulados, tan solo -3- mujeres soviéticas/rusas precedieron a Serova. La pionera fue Valentina Tereshkova, primera del mundo, luego Svetlana Savitskaya, primera mujer en realizar un paseo espacial, y por último Yelena Kondakova, primera mujer en volar tanto en una Soyuz como en una nave estadounidense.

Serova (izda) hablando con la primera, Tereshkova. Entre las dos, con pelo canoso, se aprecia a otro histórico: Boris Volynov. Imagen NASA/Stephanie Stoll

El hecho de que tan solo se trate de la cuarta mujer, habla bien a las claras del tono machista que siempre ha imperado en el programa espacial ruso/soviético.
En la actualidad solo se haya en activo Serova, y se da la circunstancia que otra mujer, Anna Kikina, única seleccionada como candidata a cosmonauta en 2012, no superó recientemente el curso de preparación, y no se graduó como cosmonauta con sus compañeros, aunque no ha sido expulsada y en el periodo de un año sera re-evaluada para ver si por fin entra en el cuerpo de cosmonautas rusos, lo que elevaría al increíble número de dos -2-, el número de mujeres cosmonautas.
La tripulación habla con sus familias a través del cristal que les aisla. Serova (a la izda.) habla con su esposo Mark Serov -cosmonauta retirado- y su hija. Imagen GCTC

Serova dirige sus últimos pasos hasta el Soyuz. Su gesto parece indicar la felicidad de haber superado todos los obstaculos para llegar hasta ahí. Imagen GCTC

Desde las 02:11 UTC de hoy día 26, en que la Soyuz TMA-14M se acopló al modulo Poisk de la ISS, Serova y sus compañeros forman la Expedición 41 al completo.
Hay que destacar que una vez la Soyuz en órbita, tras la orden de despliegue de antenas y paneles, uno de estos últimos (recordando una anomalía que sufrió Komarov en su fatídico vuelo Soyuz-1) no se desplegó, haciéndolo posteriormente de imprevisto tras realizarse el acoplamiento, probablemente debido a las rutinarias sacudidas sufridas por el vehículo en la maniobra. La apertura de escotillas y encuentro de tripulaciones ocurrió a las 05:06 UTC.

Allá van Serova y sus compañeros. Foto NASA/Joel Kowsky

viernes, 19 de septiembre de 2014

Dream Chaser: ¿Lo que nos hemos perdido?

Cuando todavía no se sabe muy bien cuales han sido los criterios utilizados por la NASA para elegir a los dos programas que seguiría financiando dentro de su programa "Commercial Crew", la elección de Boeing y SpaceX ha dejado un claro damnificado que se ha quedado sin financiación gubernamental para continuar su desarrollo: el mini-transbordador espacial "Dream Chaser" que ya os presenté en este artículo.

Como quiera que era mi vehículo favorito para el transporte a la órbita baja, porque suponía un avance de diseño, porque era diferente a lo anterior, por su versatilidad en el aterrizaje o porque ya estoy harto de "carne enlatada" como definían los pilotos de pruebas de la Base Edwards a la Mercury en 1959, el caso es que he pensado presentaros una galería de imágenes con lo que pudo ser, y no fue, en aviones espaciados tripulados (descontando al US-Shuttle y al Buran) a lo largo de la aventura espacial.
  • Dyna Soar
Alternativa de la USAF a la cápsula Mercury. Nada de carne enlatada. Un piloto hace regresar su nave a una pista, con "lo que hay que tener". Se invirtieron millones en su desarrollo para cancelarla cuando iban a empezar los vuelos atmosféricos de prueba.
Imagen de wikipedia.
Para saber más:
Daniel Marín - El X-20 Dyna Soar
  • Spiral
Proyecto soviético, primero de los cuerpos sustentadores, en los que la propia forma del aparato genera la fuerza que lo mantiene en el aire, a diferencia de los aviones a los que la sustentación se la proporcionan las alas.
Modelos a escala fueron lanzados al espacio, regresando con éxito. Tras cancelarse el Dyna Soar, los soviéticos se olvidaron de él y crearon su respuesta al Shuttle: el Buran.
Imagen de wikipedia.

Para saber más:
Daniel Marín: La nave soviética que copiaron los americanos.
  • Hermes
El mensajero de los dioses. Proyecto europeo, la puerta al espacio para los astronautas de la ESA. Iba a llevar a tres "espacionautas" y hasta 3.000 kgs. de carga. Debía estar operativa para 1995, pero el proyecto a medida que se iba desarrollando, fue haciéndose más complejo, pesado y caro, siendo cancelado al final en favor de un acceso al espacio a través de naves rusas o americanas.
Imagen de la web de Vadim Lukashevich www.buran.ru.

Para saber más:
Vadim Lukashevich: Hermes (en ruso)
CapcomEspace: Hermes el avión espacial inacabado (en francés)
Daniel Marín: Un transbordador espacial en Almería.
  • Kliper
Proyecto ruso pensado para ser el sustituto de las Soyuz. Tras un diseño en el tablero de dibujo se llegó a construir una maqueta que fue exhibida en el salón aeronaútico ruso MAKS, para ser abandonado poco después en favor de... una cápsula.
Imagen de wikipedia.
Para saber más:
Daniel Marín: Kliper el avión espacial que nunca fue

No se sabe que rumbo tomará la compañía "Sierra Nevada" con el Dream Chaser. Yo no soy nada optimista respecto a su futuro, y me entristece profundamente.
Ahora EE.UU. en un futuro no muy lejano va a contar con ¡tres cápsulas! para ir al espacio, cuando pudo haber optado por algo más avanzado.
Bienvenidos al pasado.

#goDreamChaser
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