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Mostrando entradas de mayo, 2011

Expedición 28 - Palo al patch

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Con el traspaso de poderes entre comandantes de estación, se inició la Expedición 28. Dmitri Kondratyev, delegó en su compatriota Andrei Borisenko que pasa a ser el nuevo Zar de la ISS.
Aquí debajo podeis ver el "patch" -emblema- de la nueva tripulación permanente. Siguiendo con la costumbre de expresar mi parecer sobre los nuevos emblemas, tengo que decir que de todos los realizados hasta ahora para la estación, este es uno de los que menos me gustan .
Imagen NASA
Como siempre "...quiere reflejar la colaboración..." y demás espíritus.
Para empezar no me gusta su forma. Entiendo que pretendan buscar formas que los diferencien de equipos anteriores, como hizo la Expedición 26 o la Expedición 27 o la Expedición 3. Se trata de un patch que si en vez de llevarlo a un lado, se lo pusieran en el centro del traje, parecería que llevan una corbata fea. Y la combinación de colores de fondo y borde, aunque rojo y negro pegan bien, queda como tristona aquí. Quizás colab…

El recibimiento a los tripulantes de una Soyuz

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El pasado martes 24 a las 02:27 GMT aterrizaron en Kazakhstan Dmitri Kondratyev, "Cady" Coleman y Paolo Nespoli, los tripulantes de la Soyuz TMA-20. Todos hemos visto imágenes de la Soyuz suspendida de su paracaidas descendiendo a la estepa, pero quiero contaros los acontecimientos que se suceden al aterrizaje ahora que ya hay por la web fotos y vídeos que nos lo cuentan.

El aterrizaje en la Soyuz, por más que cuenten, nunca es suave. La capsula tiende a aterrizar en dos modos: tumbada de lado, el más común debido a la acción del viento y las irregularidades del terreno, o sobre su base. Los cosmonautas prefieren esta última porque rodar por una ladera como si estuvieras dentro de un tonel, no es agradable. Los equipos de asistencia supongo que la prefieren tumbada pues la extracción les resultará más cómoda para ellos, ya que además de sacar a los cosmonautas, deben recoger los experimentos embarcados y dejar listo el módulo de descenso para su transporte.
Dado que la S…

La 27 se va con un final muy especial

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La expedición 27 llega a término. Dmitri Konddratyev, Paolo Nespoli y "Cady" Coleman regresan a tierra a bordo de su Soyuz TMA-20.
Los tres de la izquierda aterrizan. Imagen NASA
De momento, ya se ha realizado el cambio de comandante a bordo de la ISS. Se va una tripulación muy trabajadora: recibió varias Progress, al HTV japones, el ATV europeo, el PMM, el AMS-02, a dos misiones shuttle... Y todo regado con una actitud muy positiva y con buen humor. No os perdais en el siguiente vídeo como dice Paolo Nespoli a Ron Garan "como ya te dije algún día todo esto será tuyo" y le entrega un micro de comunicaciones. Mi impresión personal es que han dejado muy buen sabor de boca entre sus empleadores, que pueden considerarlos rápidamente para una nueva misión, aunque en el caso de Coleman, su historial y su edad me hacen pensar en una retirada.


Ceremonia de relevo del Comandante. Imagen Youtube
Pero además y como os conté en mi entrada anterior "Sonríe al pajarito …

Si los astronautas en el espacio votan ¿te vas a abstener tú?

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En los más de 3.800 días que lleva en órbita la ISS, 27 expediciones la han ocupado haciendo de ella su lugar de residencia. Los astronautas y cosmonautas hacen en ella todo, desde pipí a investigaciones, pasando por comer, dormir y... VOTAR.

En esta noticia de El imparcial.com fechada el 2 de noviembre de 2010, se puede leer como los astronautas americanos integrantes de la Expedición 25, ejercieron su derecho al voto desde el espacio:
"Los astronautas Douglas Wheelock, Scott Kelly y Shannon Walker, actualmente en órbita, están registrados para votar en los condados de Harris o Galveston, donde se ubica el Centro Espacial Johnson."

"...la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA) ...informó que los tres votaron este martes en boletas que les fueron transmitidas en forma electrónica a la Estación Espacial desde las oficinas electorales de esos condados."

Los astronautas votaron para elegir a un gobernador en Texas, a un procurador, a representantes f…

La STS-134 y la Expedición 27 trabajan juntas

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Tras el acomplamiento del pasado 18 de mayo, a las 10:14 UTC las tripulaciones de la STS-134 y la Expedición 27 ya trabajan juntas.

Antes del acoplamiento se llevó a cabo la sesión fotográfica habitual al escudo térmico del Endeavour. Durante la misma, los residentes de la ISS solo tienen unos 90 segundos, del total de 9 minutos que suele durar la maniobra, para fotodocumentar los posibles daños. Cady Coleman y Paolo Nespoli usaron unas camaras Nikon D2X con objetivos 400-800 mm y el comandante de la ISS Dmitri Kondratyev una D2X con lente de 1000 mm.
Imagen NASA En esta bonita foto, previa al acoplamiento, Coleman posa junto a una ventanilla donde se ve al Endeavour. A la derecha de la ventanilla unas hojas donde los astronautas tienen indicadas las "zonas de disparo" programadas.

En la foto, "Box" Johnson, piloto del Endeavour, en el interior de la ISS.  Imagen NASA
Poco después del acomplamiento Fincke y Vittori sacaron de su alojamiento la plataforma logistica …

Primeros minutos de un shuttle

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Ayer a las 12:56:28 GMT, dos horas más en España, fue lanzada la misión STS-134, el penúltimo vuelo de un Shuttle.
Como quiera que nunca había documentado los primeros minutos de vuelo de un transbordador espacial, os voy a poner la secuencia de acontecimientos, según fue contada en la web Spaceflightnow.

CONECTAMOS CON FLORIDA.....
12:56:28 GMT
¡DESPEGUE!
T-menos 10, 9, 8, 7, 6, encendido del motor principal, 4, 3, 2, 1 y despegue! Despegue del Endeavour con el AMS-02 hacia la Estación Espacial Internacional.

12:56 GMT
T + 10 segundos. El control del Shuttle pasa a Houston mientras el transbordador sobrepasa la torre del Complejo 39A.
El director de lanzamiento Mike Leinbach observa el ascenso del Endeavour. Imagen NASA
12:56 GMT
T + 20 segundos. Endeavour ha completado su maniobra de giro.

12:57 GMT
T + 40 segundos. Los tres motores principales del Endeavour bajan su potencia hasta el 72 por ciento para aliviar la tensión en el vehículo durante el paso por la región de máxima presión dinám…

Vamos que nos vamos

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En mi anterior entrada "NET o NAD" hablábamos de los retrasos en los lanzamientos de los shuttle. Incluso habíamos hecho una apuesta sobre la semana de vacaciones que íbamos a coger para ir a ver el lanzamiento del STS-135.... Bien, pues como preveíamos nos hubiéramos vuelto de vacío, ya que el Atlantis parece que despegará finalmente el 12 de julio, de momento.

Pero ahora lo que centra la actualidad es el inminente lanzamiento del Endeavour, para la misión STS-134. En el momento de escribir estas líneas, la tripulación ya está introduciéndose en el shuttle para un lanzamiento previsto a las 12:56:28 GMT/UTC (dos horas más en España). Podéis seguir el lanzamiento en esta página.

Os dejo un pequeño vídeo acelerado de la retirada de la Rotating Service Structure -RSS-, la Estructura rotatoria de Servicio que protege al Shuttle en la plataforma, a la vez que sirve para la instalación de cargas y acceso a diversos sistemas de la lanzadera.



Y para ver a los astronautas coloca…

NET o NAD

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Net en inglés significa "red". Y en terminología espacial, es un acrónimo que significa "Not Earlier Than..." o sea, Nad"No Antes De..."
El pasado día 29 escribía una entrada en la que decía que el Endeavour iba a dejar la rampa de despegue. Una de sus APU -Unidad Auxiliar de Potencia- sufrio un sobrecalentamiento y se aplazó el despegue. Estas APU son necesarias durante el ascenso propulsado y la reentrada en la atmósfera y posterior aterrizaje, proporcionando fuerza hidráulica para controlar los motores de los cohetes y las superficies de vuelo, así como los frenos. Durante la estancia en órbita no son necesarias y se encuentran desactivadas.
Los seis astronautas que ya iban a bordo del Astrovan en dirección a la plataforma, dieron la vuelta sin llegar a desembarcar. Una vez descargado de combustible el tanque externo, comenzaron las inspecciones que revelaron que la reparación no era tan sencilla como cambiar un fusible, sino que tendrían que ca…

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