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Mostrando entradas de julio, 2011

Fundido a negro

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Como en las buenas películas, y sin necesidad de usar naves Soyuz, así fue el final del vuelo STS-135 del Atlantis.
Imagen NASA El pasado 21 de julio, el mismo día que hacía 42 años Neil Armstrong pisó por primera vez otro cuerpo celeste, el amanecer en la costa atlántica de Florida veía el regreso del último shuttle. A las 09:57 UTC detenía sus ruedas en la pista número 15 el último transbordador espacial norteamericano. Había completado 200 órbitas durante los 12 días, 18 horas y 28 minutos de estancia en el espacio. El vuelo, de caracter logístico había dejado suministros y repuestos para la Estación Espacial Internacional para un buen espacio de tiempo.
La decisión norteamericana de retirar el shuttle sin tener un sustituto preparado hace que durante al menos los próximos cinco años siguientes, hasta que cuaje una de las alternativas de la industria privada estadounidense para poner hombres en el espacio, los astronautas pasen a ser cosmonautas volando en las naves Soyuz rusas.
A…

Vivid a bordo el despegue del Atlantis

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Aunque ya posteé un vídeo del lanzamiento del Atlantis, he encontrado este otro que me parece relevante.
Se trata del lanzamiento visto desde la cabina superior del Atlantis. El vídeo filmado con una cámara fija nos muestra al piloto D. Hurley, en primer plano abajo a la izquierda, y detrás suyo a S. Magnus, MS1 a la izquierda y R. Walheim, MS2, sentado entre piloto y comandante, este último fuera de plano.

Vídeo del canal Youtube de SpaceVidsNet
Aunque ya conté los primeros minutos de un shuttle, analicemos momentos interesantes del vídeo.
Siempre pensé que en un caso así yo iría "agarrando el volante" como un poseso, pero es asombrosa la tranquilidad que se observa a bordo, viajan relajados, fruto sin duda de las numerosas veces que han despegado en las simulaciones.

00:32 - Despegue
01:00 - Programa de giro "Roll program" completado.
01:21 - Paso por la zona de máxima presión aerodinámica, MAX-Q, el Atlantis reduce su potencia.
01:45 - Pie fondo "Go at th…

La STS-135 avanza: repaso a la misión

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Pese a que el mismo día del lanzamiento los responsables destacados a Zaragoza nos confirmaban que había un 70% de "No GO" para el lanzamiento, finalmente sí despegaron el día 8 a las 15:29:04 GMT (2 horas más en España).


Vídeo del lanzamiento. Canal Youtube de NASAKennedy
La misión se ha caracterizado por una fuerte presencia de público en Florida, que no quiso perderse el lanzamiento, pero que incluso atendió días atrás, al recorrido de la nave desde el Edificio de Montaje de Vehículos -VAB- donde se ensambla, hasta la plataforma de lanzamiento, maniobra conocida como -Rollout-


Vídeo del "Rollout". Canal Youtube de NASAKennedy
La misión, de carácter logístico, proveerá de sumistros a la ISS, y devolverá a Tierra materiales sobrantes a bordo.


Perfil de la Misión. Canal Youtube de NASAtelevision

El acoplamiento tuvo lugar el día 10 a las 15:07 GMT, tras la tradicional voltereta ante la ISS para comprobar si había daños en el escudo térmico inferior.

Vídeo acelerado…

El último astronauta que vino a Zaragoza

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Como por todos es ya sabido, el transbordador espacial Atlantis afrontaba hoy su último despegue. Éste ha tenido lugar a las 15:29:03.9 GMT, pese a que las prediciones meteorológicas sólo daban un 30% de posibilidades.
Y cuando despegaba un shuttle, la NASA enviaba a un astronauta y otro personal militar para atender un posible aterrizaje de emergencia durante el ascenso. El astronauta designado para la misión STS-135 era Gregory H. "Box" Johnson, que recientemente había pilotado el vuelo STS-134 Endeavour.
Mr. Johnson, here, please...
Al tratarse de la última vez que venían por Zaragoza, tenían previsto realizar pequeños actos de despedida con los centros que colaboraban con ellos. Así ayer realizaron un acto en el Hotel Boston que les alojó durante mucho tiempo, y hoy por la mañana tenían previsto realizar otro en la MAZ, el centro hospitalario que tenía convenio con la NASA para una potencial asistencia médica tanto a tripulaciones de vuelo (si hubieran aterrizado aquí)…

¿Astronautas del shuttle con un traje Sokol?

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En mi entrada "Emblema y tripulación del (ahora sí) ultimo shuttle" hacía referencia a que la STS-135 iba a ser sólo la tercera vez en que volará una tripulación de sólo cuatro astronautas, tras las misiones STS-5 y STS-6 de los lejanos años 1982 y 1983. A partir de la siguiente misión STS-7, ya volaron 5, 6, 7 y hasta ¡8! astronautas en cada Shuttle. Y no será porque no haya astronautas americanos con ganas de volar, con los pocos asientos de los que van a disponer a partir de Agosto...

La composición de sólo 4 astronautas para esta misión fue decidida debido al hecho de que la NASA ya no tiene más tanques externos -ET- ni aceleradores sólidos -SRB- en stock y consecuentemente no podía plantear una misión de rescate con otro transbordador espacial, en el caso que el Atlantis quedase tan dañado durante el ascenso que no pudiera regresar con sus tripulantes a bordo. Así que la solución pasaría por dejar a los astronautas a refugio en la ISS, para poco a poco ir bajándolos …

Starmus: El vuelo que cambió el mundo

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El Starmus Festival, celebrado en las islas de Tenerife y La Palma entre el 20 y el 25 de junio pasado, fue un festival que reunió "las múltiples disciplinas de la astronomía y las ciencias espaciales junto con el arte y la música".
Para los que no pudimos estar, el blog hermano Ciudad Futura nos dejó dos entradas (primera y segunda) para hacernos comprender todo lo que nos habíamos perdido.

A él acudieron múltiples astronautas y cosmonautas que enriquecieron el encuentro. Entre ellos Alexei Leonov -primer humano que realizó una EVA y primer vuelo ASTP-, Neil Armstrong -primer humano que pisó la Luna-, Buzz Aldrin, -segundo humano que pisó la Luna-, Jim Lovell -Comandante de Apolo 13 e integrante de Apolo 8, primer vuelo humano alrededor de la Luna-, Bill Anders -integrante de Apolo 8, primer vuelo humano alrededor de la Luna-, o Charlie Duke -décimo humano que pisó la Luna-.
Allí también se le rindió homenaje a Yuri Gagarin debido al 50 aniversario de su vuelo, y hoy en La…

Emblema y tripulación del (ahora sí) último shuttle.

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La NASA ha confirmado que este próximo 8 de Julio a las 15:26 GMT despegará la misión STS-135, la última del programa de transbordadores espaciales de la NASA, con rumbo a la ISS en una misión logística que pretende dejar "rellena" la estación de suministros y de repuestos de cara al largo hiato sin misiones estadounidenses.  A partir de esta misión la ISS será abastecida por cargueros Progress rusos, ATV europeos y HTV japoneses.  Los tripulantes se irán relevando mediante naves Soyuz.

Emblema de la STS-135. Imagen NASA
El emblema de la misión presenta un transbordador espacial en configuración de despegue, con otra simbología de la NASA y la letra Omega, la última del alfabeto griego, rodeando al conjunto. Yo hubiera preferido, al ser la última misión, que el shuttle hubiera sido representado en configuración de aterrizaje, con los motores en primer plano dando la sensación que se alejaba. Pero eso son gustos.

Y en la foto siguiente se puede ver a los 4 astronautas que v…

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