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Mostrando entradas de 2015

Y Gemini 6 salió a la órbita en busca de Gemini 7

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Tras haber estado sentados ya una vez a bordo de su nave Gemini, Wally Schirra y Tom Stafford subían de nuevo a ella el 12 de diciembre de 1965 para iniciar la misión que les llevaría a encontrarse con Gemini 7, la cual estaba en órbita desde el día 4.
Una misión inicialmente planeada como acoplamiento con un Agena, que explotó 6 minutos después de su lanzamiento el 25 de octubre de 1965, la misión pasó a ser de "Cita espacial" o Rendez-Vous. La NASA lanzó primero Gemini 7 y a su busca partían Schirra y Stafford
Stafford (izda.) y el Comandante de misión Schirra. Imagen NASA El emblema de misión refleja un Rendez-Vous dibujando un número 6. Imagen NASA
Sin embargo cuando control de misión da el "GO" para el lanzamiento, los motores del cohete Titán se ponen en marcha... para inmediatamente detenerse. El reloj interno de tiempo de misión se ha puesto en marcha. Todos los controladores entran en pánico y piensan que la explosión es inminente, por lo cual las reglas…

Recordando Gemini 7: ¿Aguantaremos 14 días en el espacio?

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No, no nos hemos saltado ninguna misión espacial tripulada en nuestra etiqueta conmemorativa "Hace 50 años". Tras la misión Gemini 5, se lanzó al espacio la Gemini 7 que hoy nos ocupa. ¿Y entonces la Gemini 6?

Gemini 6 iba a ser la primera misión tripulada en acoplar con otro vehículo, el Agena no tripulado. Sin embargo el 25 de octubre ese Agena explotó al ser lanzado, posponiéndose el vuelo de Gemini 6. Los ejecutivos de la NASA, siempre con la vista puesta en la fecha límite para el alunizaje dado por JFK, pensaron que quizás se podría utilizar el Gemini 7 como vehículo pasivo para una cita espacial con la Gemini 6. A fin de cuentas, mejor empezar a andar antes que echarse a correr: quedaban al menos 5 misiones Gemini más para efectuar acoplamientos.

Como casi todas las misiones espaciales, está quería ser un poco más ambiciosa que las anteriores y apuntaban a batir el record de permanencia en el espacio, para llevarlo hasta los 14 días. Todo esto está muy bien pero h…

Estreno en España de la película #TheMartian

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Hoy día 16 se estrena en España la peĺicula "The Martian", -El marciano-. Los que deciden sobre esto del cine en nuestro país han decidido que la van a llamar "Marte: Operación Rescate", o como muy bien podrían haber elegido, "Cuidado que el asesino es el mayordomo".

Ironías aparte, "El Marciano" está basada en una novela homónima escrita por Andy Weir que cuenta la odísea del astronauta Mark Watney un astronauta que forma parte de la tripulación de la nave ARES III (podéis descargar el pdf de la "misión" AQUI), que es enviada a Marte en el verano del año 2035.
Imagen tomada del Tumblr de The Martian.
La tripulación la forman la comandante Melissa Lewis, el piloto Rick Martinez y cuatro científicos mas: Alex Vogel, Mark Watney, Christopher Beck y Beth Johanssen. Todos ellos son especialistas en al menos dos materias, así Mark Whatney es Botánico e Ingeniero lo que le será de gran utilidad en el devenir del filme.
Arriba de izda. a dch…

#FuturaInTour , o Samantha, ¡ven a España!

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Han pasado cuatro meses de su vuelta de la Estación Espacial Internacional y tras las reuniones post-vuelo y la rehabilitación, Samantha Cristoforetti junto a sus compañeros de Soyuz, Anton Shkaplerov y Terry Virts, se ha embarcado en un Tour de Norte a Sur por la península itálica, para hablar a sus compatriotas acerca de su viaje espacial, la misión #Futura.

Así del 4 al 11 de octubre los italianos podrán disfrutar con Samantha, que visitará las siguientes ciudades: Trento, Milán, Bolonia, Roma y por fin Nápoles. En las distintas ciudades visitarán diferentes museos de ciencia y planetarios. Hoy se encuentran en Milán donde visitarán el Planetario "Ulrico Hoepli", un evento que puedes seguir hoy a las 18:00 horas en streaming, a través del canal de televisión de la Agencia Espacial Italiana.

Solo añadir que me muero de la envidia. De la envidia que me produce ver astronautas italianos volando al espacio, una agencia espacial nacional, museos de ciencia en muchas ciudade…

Vota "Cervantes" como nombre para la estrella µ Arae

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Y quien sabe si en un futuro muy lejano... elijan un astronauta español para ser el primero en visitarla.

Voy a hacerme eco aquí de una iniciativa española muy interesante que ha surgido después que la Unión Astronómica Internacional lanzara el proyecto NameExoWorlds para que mediante votación los internautas diéramos nombre propio a 20 sistemas planetarios.

Tomo prestada la palabra a Naukas: "La comunidad astrofísica española, coordinada por la Sociedad Española de Astronomía (SEA) y apoyada por el prestigioso Instituto Cervantes está promoviendo la iniciativa del Planetario de Pamplona, que sugirió a la IAU que la estrella mu Arae y su cohorte de planetas recibieran los nombres de Cervantes (para la estrella) y los nombres de los personales principales de “El Quijote”. Así, la iniciativa de #YoEstrellaCervantes propone que los planetas alrededor de la estrella Cervantes (mu Arae) pasen a llamarse Quijote (mu Arae b), Dulcinea (mu Arae c), Rocinante (mu Arae d) y Sancho (mu Arae…

L+200 - Parte 5: Comprobaciones hechas, el Soyuz se separa de la ISS

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[continúa]

Como ya habrás adivinado, había una última comprobación de fugas a ser realizada antes de desacoplamiento: la comprobación de fugas de la escotilla entre el módulo de descenso y el módulo orbital. Finalmente, nos separaríamos del módulo orbital y ¡la escotilla del módulo de descenso sería la única protegiéndonos del vacío!

Ahora, por supuesto, la presión a través de la escotilla era más o menos igual: después de todo, acabábamos de cerrarla uno pocos minutos antes. Para realizar una comprobación de fugas, teníamos que crear un diferencial de presión y para hacer eso íbamos a expulsar un poco de aire del módulo orbital al espacio a través de la válvula de alivio. Anton seleccionó el comando de cierre en su pantalla, por lo que sería capaz de volver a cerrar la válvula con una simple pulsación en el botón. Una vez hecho esto, abrí la válvula de alivio. En nuestra pantalla de soporte de vida vimos la presión en el módulo orbital caer, hasta que Anton envió el comando para ce…

L+200 - Parte 4: Atados en el Soyuz y comprobando la estanqueidad de los Sokol

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Esta es la cuarta entrada en una serie final de cuadernos de bitácora mirando hacia atrás a la salida, el aterrizaje y la readaptación.

Atarse en la Soyuz no es tan rápido como ponerse el cinturón de seguridad: el espacio es estrecho, la posición incómoda, algunas de las correas son de difícil acceso. Además, como había aprendido durante nuestra comprobación de fugas del Sokol, estando sin peso no significa que sea más fácil, ya que tu cuerpo no se mantiene en el asiento. Así que me alegré cuando todo estaba hecho: las mangueras de oxígeno y ventilación conectadas, los cables de comunicación y biomédicos conectados, hombros, piernas y correas de rodilla abrochados. Yo no los apreté, ya que aún estaríamos varias horas todavía antes del encendido de deorbitación y nuestra re-entrada en la atmósfera. A pesar del esfuerzo físico de abrocharse, todavía no sentía demasiado calor en el Sokol, así que no encendí la ventilación del traje, disfrutando de unos minutos más de tranquilidad.

A trav…

L+200 - Parte 3: Poniendo el traje Sokol y los ultimos momentos de ingravidez

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Esta es la tercera entrada en una serie final de cuadernos de bitácora mirando hacia atrás a la salida, el aterrizaje y la readaptación.
[Continúa]

Después de despresurizar el vestíbulo, observamos durante unos minutos las indicaciones de presión del módulo de descenso y el módulo orbital de nuestra Soyuz: ambos estables, así que no había, obvio, escape rápido. (¡No es que estuvieramos esperandolo!).
Por supuesto necesitábamos comprobar también una fuga lenta, antes de acometer el abandono de la estación y confiando en la escotilla de la Soyuz para mantener nuestro aire dentro. La comprobación completa de fugas llevaría 30 minutos, con mediciones de la presión del vestíbulo registradas cada 5 minutos, pero como no había caída de presión rápida fue seguro para nosotros volver a abrir la escotilla del módulo de descenso y flotar de nuevo al módulo orbital a ponernos nuestros trajes Sokol.

Yo fui en primer lugar, como habíamos planeado. Anton y Terry permanecieron en el módulo de desc…

L+200 - Parte 2: Último adios a la ISS y preparados para el desacoplamiento de la Soyuz

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Esta es la segunda entrada en una serie final de cuadernos de bitácora mirando hacia atrás a la salida, el aterrizaje y la readaptación.

11 de junio 2015
A pesar de la apretada programación previa a la salida, encontré el tiempo para una última visita a la Estación Espacial: sólo un rápido "flotado" alrededor, tratando de sumergirlo y en fijarlo todo en mi memoria. Ah, y un último vuelo a través del laboratorio, empujando los pasamanos de la manera correcta en un extremo para volar directamente a la otra escotilla. Parece tan natural, esos torpes primeros días cuando volar era un desafío estan muchos meses en el pasado.

Tiré mis ultimos artículos de higiene en el Nodo 3 y también unas pocas últimas piezas de ropa que quedaban de la noche en mi camarote, después de lo cual yo sólo "poseía" la ropa que llevaba. Desconecté mis ordenadores portátiles personales: si alguien me escribiera un correo electrónico al espacio a partir de ahora, no voy a leerlo, ya que nunca m…

L+200 - Parte 1: Recogiendo los últimos experimentos de la ISS, antes de aterrizar

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Después de un verano de rehabilitación y charlas post-vuelo (y sí, 2 semanas de vacaciones), es tiempo para concluir la historia de mi misión en la ISS. ¡Esta es la primera entrada en una serie final de los cuadernos de bitácora mirando hacia atrás al despegue, aterrizaje y readaptación!

11 de junio 2015
Parece que esta vez lo dicen de verdad: después de un retraso de un mes, este es el momento en que realmente quieren que nos vayamos a casa.
Fue un despertar temprano para nuestro último día en la ISS: la Conferencia de Planificación diaria (DPC en inglés N.d.T.) por la mañana, nuestra actualización con los centros de control para iniciar el día, ¡estaba prevista para el 01 a.m.! Pero nos fuimos a dormir temprano en la tarde de ayer, de hecho hemos estado cambiando el sueño durante un par de días. El desacoplamiento no es hasta las 10:18 am, pero hay mucho que hacer antes de que podamos enviar el comando para abrir los ganchos que mantienen a nuestra Soyuz sujeta a la Estación Espacia…

Gemini 5: 50 años años del primer emblema de misión espacial

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Volvamos la mirada 50 años atrás y prestemos de nuevo nuestra atención a la carrera espacial USA-URSS. El proyecto americano Gemini que debutó con el vuelo Gemini 3, y realizó la primera EVA norteamericana con Gemini 4, quiere avanzar un nuevo paso manteniendo una tripulación en órbita durante la duración estimada del viaje a la Luna que se hará con los vuelos Apollo. Para ello, por primera vez en una nave espacial se van a utilizar las pilas de combustible ("Fuel Cells" en inglés) que suministran energía electrica a la nave por periodos más prolongados que con las clásicas baterias que hasta entonces se habían usado. También realizarán ejercicios de agudeza visual para ver objetivos desde el espacio, y portarán un paquete de instrumentos llamado "equipo de evaluación de cita espacial" (rendezvous evaluation pod -REP-, en inglés) para realizar maniobras de acercamiento a otro vehículo en preparación a los siguiente objetivos Gemini: la cita y el acoplamiento ent…

Plutón, ese (des)conocido

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No sé si alguien de los lectores de mi blog, se habrá pasado en estos días por aquí para ver algo de Plutón. Ya sabéis que este blog trata sobre astronaútica tripulada, lo cual deja a todas las sondas espaciales no tripuladas fuera de alcance. No es porque sus descubrimientos no ejerzan fascinación sobre mí, sino porque mis conocimientos alcanzan a lo que alcanzan, y tampoco voy a rellenar espacio escribiendo sobre algo que no domino. Ya perdonaréis.
Sin embargo el alcance del encuentro de la New Horizons con Plutón se merece una pequeña reseña aquí. Esta es la histórica imagen de Plutón tomada por la sonda el 13 de julio a 766.000 kilómetros de distancia, cosa que antes con las imágenes del Hubble solo acertábamos a imaginar.
Imagen de Plutón. Crédito NASA/APL-JHU/SwRI. Tomada del blog Eureka.
Poco a poco, New Horizons va enviando más y más detalles, así que lo mejor que puedo hacer para satisfacer vuestra sed (de conocimiento) es enviaros al Blog Eureka de Daniel Marín, el cual …

Asignaciones y cambios de posición en el cuerpo de Astronautas USA

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Primero trascendió el paso de Catherine Coleman, Richard Mastracchio y Steven Swanson de astronautas en activo (elegibles para vuelos) a astronautas en puestos de Dirección, lo que dejó el Cuerpo de Astronautas elegibles para vuelo, en 39 personas, exactamente el mismo número de astronautas que de cosmonautas rusos, cuando durante muchos años los americanos dominaron en estas cifras, llegando incluso a triplicar a los rusos.

Con posterioridad, la NASA nombró a Chris Cassidy nuevo jefe de de la Oficina de Astronautas, en sustitución de Robert Behnken. Cassidy un ex-NAVY Seal que combatió en las cuevas de Afganistán y con dos vuelos espaciales, el último de larga duración en la ISS como miembro de las Expediciones 35/36, será a partir de ahora quien nombre a los astronautas americanos que volarán en el futuro.
Chris Cassidy. Imagen NASA
Esto hacía presuponer que quizás Robert Behnken había dejado su puesto para poder ser asignado a una misión a la ISS... y así ha sido tal y como lo con…

Gennadi Padalka supera el record de mayor tiempo de permanencia en el espacio, en poder de Sergei Krikalyov

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Gennadi Ivanovich Padalka, cosmonauta ruso, actual comandante de la Expedición 44 de la ISS, bate hoy el record de permanencia en el espacio de un ser humano, arrebatándoselo a Sergei Krikalyov, que lo ostentaba con la cifra de 803 días, 9 horas y 41 minutos que había sumado en 6 vuelos.
Portada de Padalka con un traje del Shuttle. La fotografía tiene trampa. A raiz de la destrucción del Columbia en 2003, Padalka nunca voló en el transbordador. Imagen NASA
Padalka fue seleccionado en 1989 como cosmonauta soviético en el grupo TsPK-10. Piloto, ha realizado cinco misiones espaciales, todas como tripulación de larga duración en una estación espacial, incluyendo la de Soyuz TMA-16M actualmente en curso.
Su primer vuelo fue a la Mir en 1998, con la Soyuz TM-28, seguidos por el de Soyuz TMA-4 en 2004, Soyuz TMA-14 en 2009, y Soyuz TMA-04M en 2012, todos ellos con destino a la ISS.

Padalka en la parte inferior de la escalerilla, listo para partir en la misión Soyuz TMA-04M. Imagen NASA
A…

Concursillo estelar (de estela): ¿Esto qué es?

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Imitando a nuestro cosmonaútico-maestro Daniel Marín del blog Eureka que hace algún tiempo tenía su "Concurso Eureka", vamos a ver si hacemos algo parecido con esta foto que he encontrado por ahí y que me ha gustado mucho.
Por cierto Daniel, si estás leyendo esto, decirte que echamos de menos tu concurso (lo dejaste en el número 94), y que si quieres participar en este, dejes oportunidad a otros lectores antes, porque tú, lo sabes seguro.

Imagen tomada del FB de Satoshi Takamatsu
Es bien fácil, aunque yo no sé que pueda ser... quizás lo hayamos visto salir al espacio en 2001...tripulado por Dave y Frank.... en las cercanías de Júpiter... ¿O igual ando un poco perdido? ;-)

La contestación la pondré en los comentarios, aunque la adivinaréis seguro antes.

Editado:
La solución era: Panel de control del simulador de la Soyuz TMA-M, visto desde el puesto central del comandante.
Incluyo el enlace de la foto tras resolverse.

El regreso a Tierra contado en tuits por @astroSamantha

Ya sabéis que Samantha Cristoforetti regresó del espacio. Sin duda alguna, estos primeros días habrán sido para ella días muy ocupados. Ocupados en el "debriefing" (análisis post-vuelo con los ingenieros) y sobre todo en su readaptación a la gravedad.

A través de twitter ella nos ha estado comentando algunas cosas, y yo a través de esos tuits voy reconstruir el regreso desde la ISS. Allá vamos:

Samantha todas las noches nos envíaba un "buenas noches" con una foto del espacio:
Earlier than usual and for the last time: good night from #space! Per l'ultima volta: buona notte dallo spazio. pic.twitter.com/SDnmDZL1Sb — Sam Cristoforetti (@AstroSamantha) junio 10, 2015
"Antes de lo normal y por última vez: ¡buenas noches desde el espacio!"

Early start into Day 200 in #space. It's been an amazing journey, thx for coming along! Now time to go home to Earth. pic.twitter.com/Rzs03BDL2A — Sam Cristoforetti (@AstroSamantha) junio 11, 2015
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