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Mostrando entradas de febrero, 2015

Semana ajetreada de paseos espaciales en la ISS

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Aunque Samantha no nos lo ha contado todavía, se acerca un periodo de diez días muy atareados en la ISS. Del 21 de marzo al 1 de marzo, en el sector americano de la Estación se van a desarrollar nada menos que tres EVAs dedicadas principalmente a preparar los puertos de acoplamiento para los futuros vuelos espaciales comerciales de la Dragon V2 y la Boeing CST-100 (y mantengamos la esperanza en mi amado Dream Chaser, si consigue financiación para seguir).
Para poder acoplarse a los PMA donde antes atracaban los Shuttle, habrá que instalar un nuevo adaptador al sistema de acoplamiento actual llamado -IDA- International Docking Adapter, que llegará a bordo de una nave Dragón y se colocará sobre los PMA.

Pero antes y como nos adelantó Samantha, en un futuro, habrá que hacer redistribución de habitaciones: primero moverán el PMM de su posición actual en el Nodo1 (en azul) a la nueva en el Nodo3 (en verde)

Y posteriormente se recolocará el PMA3 del Nodo3 (en azul) a la nueva en el Nodo1 (…

L+80 L+82: Actividad sorpresa para el día libre en la ISS

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Después de trabajar en un horario apretado durante el fin de semana para dejar la Dragón lista para la salida y luego soltarla el martes, el miércoles nos dieron el día libre. ¡Hurra!

Yo soy un ave nocturna, por lo que me gusta dormir cuanto puedo. La noche del martes, antes de ir a la cama, eché un último ojo al calendario del miércoles para confirmar que no había necesidad de poner mi alarma. ¡Confirmado! Así que el miércoles por la mañana deslicé mis brazos fuera de mi saco de dormir alrededor de las 9:30 y, como de costumbre, abrí mi portátil para comprobar el horario y el resumen diario: un mensaje de los controladores de tierra que contiene información sobre el estado de la estación y cualquier pregunta/respuestas/mensajes para la tripulación. Imagina mi sorpresa cuando vi a una actividad en el horario a las 7:30 de la mañana.
¿Cómo podía haberlo pasado por alto la noche anterior?
¿Y no se suponía que íbamos a tener un día libre?
¿Y cuan grave era que no lo hubiera hecho todavía…

L+76 L+79: Repasando la última carga y desacoplamiento de la nave Dragon

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Ha sido todo un día histórico aquí en la ISS: el último de los Vehículos de Transferencia Automatica de la Agencia Espacial Europea, el ATV-5 George Lemaitre, acaba de partir y ahora está separada de forma segura de la Estación, en ruta para una reentrada destructiva mañana en la atmósfera: está llevándose toneladas de desperdicios y artículos desechados, lo que nos da un gran respiro en la ISS en términos de espacio de almacenaje.

Pero tendremos tiempo para hablar de la marcha del ATV y todas las operaciones previas a la salida en una bitácora futura, hoy vamos a volver unos pocos días atrás y mirar la salida de otro vehículo a principios de esta semana: ¡la Dragón! El último fin de semana fue muy atareado aquí en la Estación mientras nos dieron las últimas cosas para ser cargadas. Envolví el experimento "Epigenetics", el sábado, fijando la última generación de nuestros gusanos C.Elegans para el regreso a Tierra. Los científicos en Tierra echaron una mirada a las bolsas de …

L+74 L+75: Despidiendo a la Dragón y lanzando un Cubesat desde la ISS

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¡Ayer hemos enviado la Dragón de vuelta a casa! Te voy a decir más sobre esto en los próximos días, pero por ahora, sólo te diré esto: mirando hacia atrás a las últimas semanas desde la llegada del Dragón, es muy gratificante pensar en todo el trabajo que hemos hecho, desde los experimentos a las operaciones de carga y descarga, hasta las transferencias de las muestras frías de última hora desde los refrigeradores y congeladores a bolsas frías para el regreso (-La nave Dragón ya ha amerizado en el Pacífico a unos 417 kms. al suroeste de Long Beach, California, con unos 1678 kg de carga de retorno de la ISS- N.d.T.). También es bueno recuperar el aliento hoy, además: ya que tuvimos que trabajar duro todo el fin de semana, tenemos este miércoles libre. Una agradable y bienvenida sorpresa.

Pero ahora volvamos a la semana pasada una vez más para ponernos al día con el lanzamiento de algo mucho más pequeño con un brazo robótico algo menor: un diminuto Cubesat, con unas dimensiones de 10 cm…

L+72 L+73: Comprobando estanqueidad de escotillas en la ISS

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Hoy es sábado y, vaya, ¡esta ha sido una semana muy ocupada! Sin mucho tiempo para mantenerte informado sobre nuestro trabajo y vida aquí arriba, por desgracia. Pero bueno, todavía podemos recuperar un poco, así que vamos a ver lo que ha pasado en la ISS a principios de semana.

Este pasado martes hice algo que no hacemos todos los días: despresuricé una parte de la Estación Espacial al vacío. No es un Airlock (-módulo usado para salir al espacio cuando hay programada una EVA- N.d.T.), esos realmente existen para ese fin.

Un vestíbulo: ese es el pequeño volumen que se crea cuando dos módulos de la ISS se unen entre sí. Igual que si en tu casa no tuvieras una puerta entre habitaciones, sino dos, con un poco de espacio entre ellas que se convierte en una pequeña "habitación" en si misma si cierras ambas puertas. En la ISS llamamos a ese pequeño volumen entre escotillas "vestíbulo". Imagina que querías asegurarte que ambas escotillas no tienen fugas -la mejor manera de…

L+68 L+71: Samantha anima a los intercambios escolares de alumnos de secundaria entre países

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Bueno, aquí estamos. Han pasado ya diez semanas: no sé lo que está pasando aquí, ¡pero el tiempo se va demasiado rápido!

El viernes tuve otra cita con nuestros gusanos espaciales, los C. Elegans, mientras acababa la semana con una sesión del experimento Epigenetics: separé de nuevo bebes gusanos y gusanos adultos, como escribí en una bitácora reciente, ahora tenemos la tercera generación creciendo en la incubadora, la mitad de las muestras en ingravidez y la otra mitad en la centrifugadora de 1G.

También estuve al cuidado del sistema de refrigeración interna del Columbus el viernes pasado. Como sabes, utilizamos el agua para eliminar el calor del equipo (a través de placas frías) y de la cabina (a través del sistema de aire acondicionado) y periódicamente tenemos que añadir el agente antimicrobiano OPA al agua para asegurar que no tenemos ningun crecimiento microbiano en las líneas (-de los circuitos- N.d.T.). En realidad, Terry hizo la mayor parte del trabajo la semana pasada: yo sól…

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