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Mostrando entradas de abril, 2015

L+151 L+154: C.Elegans para estudiar en la ISS la atrofia muscular

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Después de trabajar en una serie de nuevos experimentos a principios de la semana pasada, el jueves pasé la mayor parte del día trabajando en operaciones de carga, principalmente desembalando esas bolsas gigantes que, como he mencionado antes, movemos de la Dragón y almacenamos temporalmente en la estación mientras descargamos ciencia urgente.

Nunca sabes cuánto tiempo llevará desempaquetar una bolsa con sólo mirar el número de elementos que contiene: incluso unos pocos artículos pueden tardar mucho tiempo si los lugares de estiba son desafiantes. Digamos, por ejemplo, que tienes que rotar un rack para llegar a un compartimiento de almacenamiento que se encuentra en la parte posterior, curvada del rack, la que se encuentra contra el casco cilíndrico de un módulo.

Rotar un rack en sí mismo no es complicado, pero a menudo tienes que mover cosas fuera del camino de la trayectoria de rotación: bolsas, cables, ordenadores, cámaras... y luego volver a ponerlos una vez que lo has hecho. Imag…

Year+1: Happy birthday! @astroSamantha - My gift: Do you have a towel?

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Desde "La estela de Gagarin" te quiero desear un muy ¡Feliz Cumpleaños!, Samantha :-)
Espero que celebres muchos años más, y quien sabe si algún otro en órbita.

No sabía muy bien que regalarte, y tampoco tengo un cohete que alcance la órbita para entregártelo, así que te envío esta preciosa foto de nuestra nave Tierra, tomada en Venezuela.

Don't panic! ¿Tienes una toalla?
Fotografía de Juan Tello. Crédito de la foto: Rocky shower via photopin(license)
Y como regalo para todos los lectores, os dejo un vídeo para que veáis como Samantha trabaja por la ciencia a bordo de la ISS, como ella nos cuenta, y cómo se ha ganado una ducha (que en la ISS no pueden hacer).

Vídeo de la ESA

L+150 Batalla NATO en la ISS: Osteoclastos vs. Osteoblastos

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Oye, ¡no me olvido que prometí hablarte sobre el experimento NATO!

El miércoles anduve con NATO eliminando los contenedores de experimentación de la incubadora Kubik y poniéndolos en el congelador MELFI, su estado biológico será el de congelado hasta que los investigadores en Tierra puedan hacerse con ellos y hacer su análisis post-vuelo.

El nombre completo del experimento es Nanopartículas y Osteoporosis y, al igual que Osteo-4 del último libro de bitácora, estudia el hueso. Pero mientras Osteo-4 está interesado en determinar los mecanismos que nos hacen perder la masa ósea en microgravedad, NATO quiere ver lo que podemos hacer al respecto y, en particular, si un tipo particular de nanopartículas podría ser eficaz en contrarrestar la pérdida de hueso.

Mira, no es muy intuitivo, pero el hueso es un tejido vivo que es constantemente destruido y reformado. Las células llamadas osteoclastos destruyen el hueso, otras células llamadas osteoblastos producen hueso nuevo. Mientras la destrucc…

L+149: Osteo-4 investigando la perdida de tejido oseo en la ISS

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¡Ayer otro día de ciencia aquí en la avanzadilla de la humanidad en el espacio!

En primer lugar, te alegrará saber que los BRIC de los que te hablé en el último libro de bitácora están felizmente congelándose a -98 grados Celsius en uno de nuestros congeladores MELFI: después de activado el experimento el lunes, los cultivos microbianos se mantuvieron a temperatura ambiente durante unas 24 horas y luego llegó el momento de ponerlos en almacenaje frío, donde permanecerán hasta que puedan ser devueltos a la Tierra.

Ayer también realicé la tercera y última prueba del experimento Osteo-4, que subió con la Dragón la semana pasada. Es un conjunto de tres bandejas, cada una alojando tres biorreactores con un cultivo de células óseas de ratón. El objetivo es investigar el mecanismo de la mecano-transducción, que básicamente significa que el tejido oseo "detecta" fuerzas mecánicas y responde con un comportamiento particular. Probablemente por eso perdemos masa en el espacio: en la in…

L+148: Músculo sintético, replicando tejido muscular en la ISS

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Día ocupado de ciencia y logística para mí, para empezar la semana.

La descarga de la Dragón continúa, ayer tuve una hora de operaciones de transferencia en mi agenda. Mirando la Dragón puedes pensar que hemos hecho ya algún progreso en la descarga, pero en realidad hemos engañado un poco. Muchas bolsas se han recuperado y guardado temporalmente en la ISS, para que podamos acceder a otro tipo de carga con ciencia urgente. Pero, por supuesto, no se van a desempaquetar a sí mismos ... y algunos de ellos son enormes, créeme. Los llamamos bolsas MO ¡y yo podría caber cómodamente dentro de la más pequeña de ellas!

Hoy también he tratado con un tipo especial de carga, los frigoríficos polares. Ellos necesitan ser transferidos a la ISS, pero ya que se alimentan en el interior de la Dragón y contienen productos refrigerados y muestras científicas, tienen que ser movidos y reinstalados rápidamente, para minimizar el tiempo que permanecen sin energía.

También hoy he tenido dos actividades cient…

Oleg Artemyev en Zaragoza: las preguntas y respuestas en su charla

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Como os contaba en la anterior entrada dedicada a la visita de Oleg Artemyev , durante más de una hora y mediaestuvo pacientemente respondiendo a las preguntas de los asistentes. Lo siguiente es una recopilación de las preguntas y un resumen de sus respuestas (que se nos traducían del ruso), tal y como lo recuerdo. Tomé notas breves en unos folios, con mal apoyo y en un salón con poca luz, así que si algo está mal será fallo mío.
El orden de preguntas y respuestas es en el que se fueron sucediendo, por eso se salta de un tema a otro.

Pregunta: La Unión Soviética tuvo un transbordador. ¿Se han olvidado de estos para el futuro?
Oleg Artemyev: "Nosotros tenemos una nueva nave más avanzada para sustituir a la Soyuz. Estados Unidos sí tiene un transbordador ahora en servicio" (la X-37)

Pregunta: ¿Llevan una maleta antes de subir al cohete?
Oleg Artemyev: "Es una unidad de refrigeración. El traje es como si estuvieras metido en una bolsa de goma, hay que refrigerarse hasta l…

L+145 L+147: La Dragón se acopló a la ISS con Samantha a los mandos del brazo robótico

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Bueno, la gran noticia de los últimos días es, por supuesto ¡que la Dragón ha llegado! Siempre es muy especial ver un vehículo acercarse a la estación.

Tan grande como la ISS es, este puesto de avanzada humano en el espacio es sólo un pequeño punto de metal en la inmensidad de la órbita baja de la Tierra: y sin embargo, en la mañana del viernes, mientras Terry y yo monitoreabamos desde la cúpula, una nave de carga de la Tierra nos encontró y vino a llamar a nuestra puerta.

Disfruté viendo la Dragón haciéndose cada vez más grande, cómo los continentes y los océanos pasaban por debajo, pero también conscientemente intenté alejarme de romanticismos para permanecer centrada en mi principal tarea por delante: operar el brazo robótico para capturar la Dragón.

Es algo que he practicado cientos de veces en el simulador, en su mayoría con el vehículo virtual moviéndose alrededor mucho más de lo que una Dragón real hace generalmente, pero hacerlo de verdad es por supuesto muy diferente: vamos a…

Resumen de la charla de Oleg Artemyev en Zaragoza

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Ayer viernes por la tarde tuvimos la oportunidad de conocer al cosmonauta Oleg Artemyev que vino a Zaragoza a charlar sobre el programa espacial y nos dejó su sabiduría y su simpatía.
Oleg Artemyev y el autor de este blog, al final de la charla.
Con una duración aproximada de 2 horas, la charla, en ruso con traducción simultanea, comenzó con un vídeo del Centro de Cosmonautas "Yuri Gagarin" sobre la misión que realizó a bordo de la Soyuz TMA12-M como miembro de las Expediciones 39 y 40 de la ISS. Pudimos observar desde los entrenamientos a los exámenes, la estancia previa al despegue en Baykonur, el lanzamiento, acoplamiento, parte de la estancia a bordo de la Estación, el paseo espacial que realizó (mostrando imágenes del despliegue de nanosatelite Chasqui-1) y posteriormente el regreso del módulo de descenso en las estepas de Kazakhstan.
Todo el vídeo contó con los comentarios de Artemyev, salpicándolo de anécdotas como la alegría con que les reciben los cosmonautas reside…

L+141 L+144: Estudiando en la ISS la influencia de la vitamina D en el tejido óseo

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Bueno, como puedes haber oído, la llegada del Dragón ha sido retrasada unos días. Si hubiera ocurrido el lanzamiento el lunes, ya estaría atracado al Nodo 2 en este momento y habríamos abierto ya la escotilla y empezado a sacar la carga urgente.

Pero bueno, en el negocio espacial ¡la flexibilidad es primordial! El lanzamiento se pospuso un día, retrasando la llegada a la ISS en dos días ... eso es mecánica orbital y ángulos de fase para ti.

Pero si crees que hemos tenido dos días libres mientras esperamos a la Dragón venir a llamar a nuestra puerta, me temo que no estás familiarizado con la gente que dirige las operaciones de la ISS: ¡siempre tienen un plan de contingencia! ¿Un lanzamiento se retrasa? Voila, el plan antiguo se elimina, el nuevo plan se incorpora. ¿Listo? ¡Vamos! Sí, siempre que las cosas dependen en gran medida de un evento inherentemente incierto como el lanzamiento de un cohete, directores de la misión, directores de vuelo y planificadores siempre preparan completa…

Conferencia en Zaragoza a cargo de Oleg Artémyev, cosmonauta

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Este próximo viernes día 17 a las 19:00 horas, en el espacio CaixaForum de Zaragoza se celebrará una conferencia a cargo del cosmonauta de Roskosmos Oleg Artemyev.
Artemyev entrenando para su misión. Imagen NASA
En una semana que se ha celebrado el día de la Cosmonáutica, Oleg Artemyev nos hablará también sobre los recién celebrados 50 años del primer paseo espacial, según informan en la página del CaixaForum, "además de hacer referencia al hecho histórico objeto de la celebración, Artémyev nos contará su espectacular experiencia en vuelos de larga duración, enfrentándose a los arriesgados retos que supone la conquista del espacio. Este reputado cosmonauta nos acercará a todos los aspectos de los vuelos espaciales tripulados: la tremenda aceleración que se sufre en los despegues, la experiencia de la ingravidez, la observación del cielo a la luz del día y la espectacular belleza de la Tierra vista desde el espacio; del trabajo del día a día en un complejo espacial: el espíritu de…

12 de abril: Feliz día de la Cosmonaútica

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Un 12 de abril el ser humano cruzó la frontera del espacio y nos abrió la puerta a otros destinos. Hoy 54 años después tenemos un puesto de avanzada permanente en el espacio donde seis astronautas de distintos sexos, religiones o nacionalidades exploran e investigan como un sólido equipo.

Para todos los que encontramos fascinante esta aventura, y la seguimos con interés:

¡ Feliz día de la Cosmonaútica !
Imagen de Sergey Snurnik. Más imágenes en la Yuriesfera

SpaceApps: solo experiencias positivas. Mi participación en el 2014

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Un año más este fin de semana del 11 y 12 de Abril se celebra a nivel mundial SpaceApps. SpaceApps es "un evento internacional organizado por la NASA en el que conocer gente de tu comunidad y aprender resolviendo retos en equipo para pasar un fin de semana inolvidable".

La NASA siempre plantea por anticipado los retos sobre los que quiere que se desarrollen las aplicaciones informáticas. Tras ver las que sugiere, tú eliges la que más se adecúe a tus intereses o conocimientos y sobre la que te gustaría trabajar. También puedes formar tu equipo antes, y si acudes solo (como fue mi caso el año pasado) puedes integrarte en alguno de los que se forman al inicio del evento.

Yo os voy a hablar del @SpaceAppsZGZ que es el de mi ciudad, y el que conozco.  En estos momentos en su web ponen que las plazas están agotadas, pero que a lo mejor amplían. De cualquier forma, puedes pasarte por Etopia porque hay también unas charlas muy interesantes.

¿Estás indeciso/a?  Pues te cue…

L+134 L+135: Samantha a los mandos del Canadarm2 para capturar la Dragon

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La llegada del nuevo vehículo de suministro Dragon está ahora a menos de un par de semanas de distancia y es increíble ver la estación preparándose para ello.

Me gustaría poder decir que tengo el panorama general, pero eso pertenece a gente más lista que yo que se sientan en los centros de control y dirigen el espectáculo. Aquí arriba, solo tratamos de hacer lo mejor en el desempeño de nuestras tareas diarias, pero estos son, por supuesto, todo piezas de un puzzle que se convertirá finalmente en una misión completa de vehículo visitante, desde la captura hasta la liberación, con un complemento importante de ciencia para llevar a cabo mientras la Dragon está atracada a la ISS.

Ayer instalé nuevo software en varios ordenadores portátiles, por lo que estarán listos para soporte de nueva ciencia. Hoy me tardé dos horas recogiendo de todas partes de la estación, en una sola bolsa, todo el equipamiento necesario para un experimento específico, por lo que todo estará disponible cuando esas …

L+133: La lista de tareas de la ISS o la parte poco glamurosa de ser astronauta

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Tranquilo domingo de Pascua aquí en la ISS, ningun trabajo en mi horario, aunque hice un poco de trabajo de la "lista de tareas". Oh, creo que nunca te conté sobre la lista de tareas, ¡hora de cambiar eso!

La lista de tareas es un conjunto de actividades que han sido preparadas por Tierra, pero no tienen una prioridad suficientemente alta para ponerlas en el horario regular. Si queremos hacer algo de trabajo en nuestro tiempo libre, o si el tiempo se libera porque alguna actividad pudo ser completada antes de lo esperado, o porque una actividad planificada fue abortada, podemos revisar por la lista de tareas y encontrar cosas útiles que hacer.

Algunas son tareas grandes de varias horas, otras son pequeñas tareas de mantenimiento, como reemplazar las baterías o el armazón de un ordenador portátil, o la reconfiguración de la estiba en preparación de una actividad próxima. Embalaje y desembalaje de un vehículo de carga también está a menudo en la lista de tareas, en caso que …

L+131 L+132 : Observando el crecimiento de tallos de Arabidopsis en la ISS

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Ayer fue un día relativamente fácil, que siempre es agradable al final de la semana. No es que yo no tuviera un horario completo - siempre tenemos actividades desde nuestra matutina Conferencia Diaria de Planificación, o DPC, (en algún lugar alrededor de las 7:30 de la mañana) a nuestra DPC nocturna (en algún lugar alrededor de 19:30). Sin embargo, las tareas pueden ser más o menos complejas y más o menos "rutina".

Ejecutar un nuevo experimento que no se ha realizado antes, lo que requiere una instalación complicada, mucha coordinación con Tierra u operaciones delicadas, es por supuesto, mucho más exigente que la realización de tareas que he hecho antes y que puedo realizar de forma autónoma - digamos el muestreo del agua o instalar/desinstalar taquillas en nuestros racks Express (bastidores modulares que pueden acoger una variedad de operaciones científicas y se reconfiguran continuamente dependiendo de operaciones actuales y futuras).

Las tareas simples o rutinarias que no…

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La estela de Gagarin: LO ULTIMO