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Mostrando entradas de 2016

Murió John Glenn, el astronauta que no fue a la ISS ni a la Luna

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Como decía en el post anterior, ayer día 8 murió John H. Glenn, el último de los Original Seven, los primero astronautas elegidos por la NASA para iniciar su aventura espacial. Tenía 95 años.

Un astronauta famoso, héroe para los estadounidenses pues fue el primero de ellos que alcanzó la órbita (contado en este blog AQUI) -cuando los soviéticos ya llevaban dos vuelos orbitales- superando en fama a cualquiera de sus compañeros de grupo, incluido Alan B. Shepard, el primero lanzado por la NASA, si bien en un vuelo suborbital.
Glenn en relajada postura a bordo de un barco, posiblemente el NOA, tras finalizar su vuelo Mercury. Imagen NASA
Pero no. Glenn no fue a la ISS ni a la Luna, como hoy he oido comentar en la radio o he visto por twitter. o_O Documentémonos un poquito antes de "disparar".
No fue a la ISS durante su segundo vuelo al espacio en la misión STS-95 del transbordador Discovery... simplemente porque la ISS no existía. La génesis de esta fue dos meses después, …

Homenaje a John Glenn: encuentra las semejanzas y las diferencias

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John Glenn murió ayer día 8 a los 95 años. Pionero del grupo de astronautas originales del Mercury, realizó dos misiones espaciales. A la mente me vinieron estas dos fotos que siguen. Encuentra las similitudes y las diferencias.

La imagen superior, crédito NASA
La imagen inferior, crédito Spacefacts.de


Un post más detallado sobre John Glenn en una futura entrega.

Oso Polar: una ayuda contra el frio para el traje "Sokol"

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El esquema de lanzamientos actual de los Soyuz viene a ser estos últimos años en los meses Marzo-Mayo-Septiembre-Noviembre, e incluso en diciembre si hay algún retraso en la programación de vuelos.
Noviembre y diciembre en Baykonur son unos meses muy fríos, registrándose por ejemplo en el pasado lanzamiento de la Soyuz MS-03 temperaturas en el rango de los 20º bajo cero.
Si viste fotos del lanzamiento, observarías que Novitsky, Pesquet y Whitson llevaban un cubre-traje para sus Sokol. Estos cubre-trajes son usados por los cosmonautas desde el edificio donde se visten, hasta el momento en que entran en la Soyuz.

Los cosmonautas de la Soyuz TMA-07M ya los estrenaron en diciembre de 2012. Imagen Flickr de la NASA De arriba a abajo Pesquet, Whitson y Novistky en la escalerilla para subir al Soyuz MS-03. Imagen Flickr de la NASA
A través de un vídeo, en ruso, publicado por Roskosmos, que incluyo más abajo, sabemos algo más de esta indumentaria, bastante más sofisticada que las capas imperm…

Mes agitado de subidas y bajadas a la órbita

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Días agitados en la exploración tripulada estos días. Para los que seguimos estás cosas via internet han sido días de dejarnos las pestañas en la red. Puedes ver un poco de la actividad reciente por mi twitter @TALsite, pero vamos a hacer aquí un pequeño repaso.

Empecemos con China. Tras su vuelo Shenzhou-10 en 2013, tuvieron que pasar -3 años- esperando a ver otra de sus misiones tripuladas. Shenzhou-11 fue lanzada el pasado 16 de octubre para una misión de unos 33 días de permanencia a bordo de su "nuevo" laboratorio espacial Tiangong-2, con Jing Haipeng, comandante veterano de Shenzhou-7 y Shenzhou-9, y Chen Dong como Operador, que no había volado al espacio. La crónica la hizo Daniel Marín en su blog y aquí os la enlazo.
Basado en origen en el programa espacial ruso, como ellos, tras 48 horas acoplaron y permanecieron en la Tiangong durante 29 días, 9 horas y 17 minutos. Durante su estancia en la Tiangong-2 se dedicaron a diversos experimentos como estudiar el crec…

Gemini 12 cumple 50 años

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Dentro de la serie "Hace 50 años" hoy traémos aquí el aniversario de Gemini 12, pilotada por su comandante James A. Lovell -veterano de Gemini 7- y Edwin "Buzz" Aldrin. Sus suplentes eran Gordon Cooper y Eugene Cernan. Gemini 12 era la última misión del programa. Concebido Gemini como paso intermedio antes del programa Apollo para perfeccionar técnicas para el viaje a la Luna, había cumplido todos sus objetivos, salvo los paseos espaciales -EVAs- que se estaban resistiendo a sus astronautas.
De izda. a dcha. de adelante a atrás, Aldrin, Lovell, Cernan y Cooper.
El emblema de la misión tiene el doce en la posición que ocuparía en el reloj, con la nave oficiando de aguja de las horas. El fondo representa la luna, objetivo siguiente de la NASA. Los colores elegidos -naranja y negro- se deben a que el vuelo en un principio estaba previsto lanzarlo en el día de Halloween, si bien terminó despegando el 11/11/1966 a las 20:46:33 UTC.
En el emblema de la tripulación de …

Pedro Duque y la ESA visitan el Espacio 042 de Huesca

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Y hacia allí fuimos. Ayer día 10 por la mañana, coincidiendo con la Semana Mundial del Espacio y con motivo de inaugurar un espacio expositivo, denominado "El Rincón de la ESA", Pedro Duque un gran embajador de la Agencia Espacial Europea, y un motivador para las generaciones jóvenes, se ha acercado por el Espacio 0.42 de Huesca.
El acto ha contado con la presencia de diversas autoridades locales y autonómicas que destacaron la importante labor divulgadora del Centro Astronómico. Os animo a visitarlo, sin duda una visita obligada para mayores y pequeños que quieran acercarse a la astronomía y las ciencias espaciales en general.

Antes de la charla de Pedro Duque, Emmet Fletcher, Portavoz y encargado de comunicación de la ESA, nos habló de los proyectos en que se halla embarcada la Agencia y los beneficios que reporta a los ciudadanos la inversión que se realiza en investigación espacial: por cada euro invertido se obtienen 20 euros de retorno.
La siguiente charla fue a c…

Quién es quién: Encuentra el astronauta #ase29

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Del 3 al 7 de Octubre en Austria se está celebrando el 29º Congreso de la Asociación de Exploradores Espaciales, la ASE, un selecto club al que me gustaría pertenecer pero que exige una condición: haber viajado al espacio.

Organizado por la Österreichisches Weltraum Forum (Foro Austriaco del Espacio), se puede seguir activamente vía twitter con el hashtag #ASE29, o en la página web de la OeWF (twitter @oewf), o en su Flickr. Como muestra y ayuda para lo que os voy a proponer, aquí tenéis el enlace a las actividades celebradas ayer en el Community Day.

¿Qué pretendo con este post? Pues un juego o concurso. Hace unos días la ESA lanzó este tweet:
How many spaceflyers can you spot, & can you name them? (clue: answer is over 100 characters!) @ASE_Astronauts#ASE29#borntoxplorepic.twitter.com/I3dPDE56aH — ESA space history (@ESA_History) 4 de octubre de 2016
Y ante el reto de si seríamos capaces, quiero demostrar que podemos, y me he lanzado a por él, pero necesito vuestra ayuda. En e…

¿Pedro Duque volará de nuevo a la ISS? Apuesto que SI

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Os cuento la historia de esta entrada. Como muchos ya sabréis el pasado fin de semana se celebraron las charlas sobre "Ciencia Excepticismo y Humor" Naukas Bilbao 2016. Estas jornadas comenzaron en 2011 y de aquellas ya os conté algo. Esta vez no podía ir pero me gusta seguirlos y además este año al publicar su programa, vi que iban a entrevistar a nuestro único astronauta, Pedro Duque.
Sabiendo que entre los ponentes iba a estar Daniel Marín del blog Eureka, del que me considero e-amigo, y suponiendo que él iba a estar presente en la entrevista, le pasé una pregunta a ver si se la podía plantear a Pedro Duque. Y sí, el bueno de Daniel, seguro que retiró alguna de sus preguntas, y le planteó la mía.
Os dejo el vídeo: vedlo completo primero porque la entrevista merece la pena. La pregunta que yo le pasé se la hace a partir del minuto 5:58". La pregunta decía que "muchos de los participantes en CAVES han sido posteriormente asignados a un vuelo espacial. ¿Vamos…

Gemini 11: Acoplamiento rápido y record de altitud

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Hace 50 años tal día como hoy Gemini 11 se hallaba en el espacio. Gemini estaba resultando ser un programa muy exitoso y estaba llevando a los americanos a cumplir todas las etapas previas que hallarían en el viaje a la Luna con el programa Apollo. Ensayada la larga duración con Gemini 7, el acoplamiento con Gemini 8 y Gemini 10, los objetivos restantes no eran demasiados: perfeccionar las actividades extravehiculares -EVA- y lograr un acoplamiento muy rápido.
Esto último era para ensayar el acoplamiento del Módulo Lunar LEM con el Módulo de Mando CSM de Apollo, tras el despegue del primero desde la superficie de la Luna.
Los astronautas elegidos eran el Comandante Charles "Pete" Conrad, veterano de Gemini 5, y el piloto novato Richard Gordon. Sus reservas serían Neil Armstrong y William Anders.
Las dos tripulaciones de Gemini-11 durante un descanso en el simulador. De izd. a dch. William A. Anders, Richard F. Gordon, Charles Conrad (con el pie en la mesa), y Neil A. Armst…

Hace 50 años -> Gemini 10: "hubiera volado con un canguro"

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Esto es lo que dijo Michel Collins en enero de 1966 cuando supo que tras ser reserva con Ed White para la misión Gemini 7, iba a participar en el vuelo Gemini 10.

Así lo recogía en su magnífico libro "Carrying the fire" publicado tras su carrera de astronauta. Sin duda descrito por todos como el mejor libro autobiográfico de un astronauta, por su narrativa, humor y su atención a los detalles. Me pongo como trabajo, releerlo y haceros una reseña del mismo.
"John [me dijo] que él y yo volaríamos el 10. Yo estaba contentísimo. Echaría de menos a Ed, pero me gustaba John y además hubiera volado solo o con un canguro. Yo solo quería volar"
Extracto del libro Carrying the fire, pag. 167 Sus reservas, tras tener primero a Lovell y Aldrin, que pasaron a reservas de Gemini 9 tras la muerte de See y Basset, fueron Alan Bean y Clifton Williams.
Imagen NASA
La misión Gemini 10 tenía como objetivos acoplar con una nave Agena, y mediante el impulso del motor de la misma, el…

:envihab Cuidando la salud de los astronautas europeos

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El pasado sábado 18 a las 9:15 UTC regresó la Soyuz TMA-19M a la tierra con Yuri Malenchenko, Tim Kopra y Tim Peake a bordo.
Habían permanecido a bordo de la ISS un total de 186 días y se daba por finalizada la Expedición 47.

Entradas sobre los aterrizajes de los cosmonautas he contado ya en este blog anteriormente. Tras la extracción de una nave que puede aterrizar verticalmente o de lado (como en este caso), los cosmonautas son llevados la tienda médica que se instala en las inmediaciones del punto de aterrizaje, donde se les realiza un primer chequeo. Tras él, son embarcados en un helicóptero que les traslada al aeropuerto de Karaganda donde les agasajan con una bienvenida al estilo kazajo.
Podéis seguir una secuencia con fotografías de todo esto, en una entrada que realicé con los Tweets de Samantha Cristoforettitras su regreso.

Al acabar, los cosmonautas suelen embarcar en dos aviones, uno ruso que lleva a sus compatriotas al Centro de Entrenamiento "Yuri Gagarin" par…

Campos de fútbol de la EUROCopa 2016 desde el espacio

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Hoy comienza uno de los torneos de Selecciones de fútbol más importantes: la Eurocopa 2016, que se va a celebrar en Francia desde hoy al 10 de julio próximo. Ya se que muchas personas consideran al "jurgol" como una herramienta de adoctrinamiento/aborregamiento de las masas, pero que se le va a hacer. Yo estoy envenenado y me gusta. Será porque lo practiqué mucho desde joven. Aunque no soy un forofo.
Collage con un Pleyades y los 10 estadios de la Euro
Que hablemos de fútbol en este blog es atípico y off-topic pero es que me he encontrado con esta entrada de la web de la Cité de l'Espace de Toulouse donde muestra imágenes de los estadios que se van a usar en el torneo, tomadas desde el espacio por los satélites Pleyades 1A y Pleyades 1B.

Según el artículo, "Cada uno de estos satélites de 980 kgs. está equipado con un instrumento óptico de alta resolución (detalle del orden de un metro)... y fueron puestos en órbita en 2011 y 2012 por un cohete Soyuz desde la Guay…

Gemini 9 o la misión que deberían haber volado Elliot See y Charlie Bassett

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Hoy 3 de junio se celebran 50 años de la misión Gemini 9A, y así lo recogemos para la etiqueta Hace50años. El vuelo tenía los siguientes objetivos:
Acoplarse con un Agena al igual que hizo Gemini 8.Probar la AMU, una mochila autopropulsada que portaban en la popa de la nave Gemini.Diversos experimentos médicos sobre los astronautas. La mochila autopropulsada AMU. Para evitar daños con los gases de la misma, los pantalones de Cernan irían recubiertos de Chromel R, un tejido hecho con fibras de acero inoxidable. Imagen NASA
Debido al fallo tras el lanzamiento del Agena que debía servir para el acoplamiento, se lanzó el ATDA, un sucedaneo de contingencia, mas pequeño, con collar de acoplamiento, sistemas de control de actitud, pero no estabilizado. Cuando llegaron a la órbita, los astronautas comprobaron que el cono que protegía al collar de acoplamiento durante el lanzamiento, no se había desprendido totalmente, lo que impedía el acoplamiento, pero no la cita espacial con él. Thomas …

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